Main mat og DrikkeAlan Titchmarsh: Planteverdenens 'Hollywood A-listers' er masete, fluntete - og helt uimotståelige

Alan Titchmarsh: Planteverdenens 'Hollywood A-listers' er masete, fluntete - og helt uimotståelige

Tulipaner i en hage på landet. Kreditt: © Val Corbett / Country Life

Alan Titchmarsh vokser lyrisk om fordelene med pærer, og hvorfor det å avhende av dem år for år kanskje ikke er den miljømessige synden som det virker.

I likhet med Hollywood-superstjerner er noen planter, av sin natur, temperamentelle. Vi oppstyrer dem, vi gjør vårt beste for å oppfylle kravene deres, uansett hvor mye det måtte være til ulempe for oss, men likevel spretter de av (som botanisk betyr at de krøller seg sammen og dør). Utakknemlige krenkere.

Vårblomstrende pærer virker derimot ivrige etter å tilfredsstille - det første året etter å ha plantet minst. Alt arbeidet er gjort for oss og i det lille mirakelet i naturen hviler blader og blomster som vil dukke opp - gitt vann, lys og en passende temperatur - for å heie oss på nyåret.

"Jeg porer over pære kataloger som Fagin over kisten hans juveler"

Personlig kan jeg ikke få nok av dem (pærene, det vil si ikke Hollywood-superstjernene. Gjennom årene har jeg støtt på begge gruppene og vet i hvem jeg vil heller tilbringe dagene mine). Hver høst porer jeg over pærekataloger som Fagin over kisten hans med juveler og sikler når jeg ville legge til flere av dem i hagen min og grytene som pynter terrassen vår.

Det er på dette tidspunktet jeg kan komme over som utakknemlig og tilsynelatende motsi min første uttalelse. Hvert år, i tillegg til å legge til flere klumper av favorittene mine til senger, grenser og lapper med gress i hagen, dyrker jeg pærer i store gryter og kar, også til å glede meg over en enkel sesong av deres skjønnhet, før jeg enten gir dem bort til venner eller sende dem til komposthaugen. Hør på meg; det er metode i min tilsynelatende sløsende holdning.

Spesielt tulipaner produserer fra den ene store pæren høsten plantet en klynge av nye pærer i forskjellige størrelser, bare den største av dem (hvis du er heldig) vil produsere en blomst året etter. Dette betyr at tulipaner må graves opp etter blomstring, få tørke av og de større pærene lagres for gjenplanting, i håp om at de vil blomstre neste år.

Bortsett fra bryet med å gjøre dette (og jeg er en gartner, trent fra fødselen til å være tålmodig og nøysom), betyr det at jeg ikke har plass til å prøve nye varianter fra år til år. Derfor gir jeg dem bort eller komposterer dem etter at de har blomstret, støtter pærehandelen ved å kjøpe nye varianter hver høst. Nå er det en flott tid å plante.

"Farvel kong Alfred, hallo Skype"

Tulipaner er spesielt verdsatt. Jeg har en tendens til å kjøpe dem i multiplum av 10 for å plante i store terrakottapotter og blykar som sitter på terrassen rundt huset. Forventningen er latterlig - å se de rødspikkede spydene skyve opp gjennom jorden,

etterfulgt av de langsomt utflytende blader av løvverk, og deretter blomstene, fargelegge i knoppene sine og til slutt åpne sine ekstravagant beisede bekker i vårsolen.

Det virker som en latterlig mengde glede for et så lite økonomisk utlegg og Tulipmania, at 16-tallets mani som gikk konkurs for en nederlandsk adelsmann, fremstår ikke på langt nær så meningsløs. (Jeg ville ikke byttet hus, mine sølvskjeer eller en masse hø til en eneste pære, men en potte med tulipaner er fantastisk livsforbedrende.)

Ballerina-tulipaner i hagen på Shepherd House. © Val Corbett / Country Life

Jeg har sluttet å plante dem i frukthagegresset. Jeg elsker det når de dukker opp blant den stigende swarden i april og mai, men, etter det første året, fesler de ut, blir offer for tulipanbrann (en vansirende sykdom som bleker løv og blomster) og generelt går tom for damp. I stedet planter jeg camassias i en del av engen vår. Disse skjønnhetene - den lekre rike blå Camassia quamashen og den større og blekere C. cusickii produserer ruvende spir av stjerneklare blomster som ser mye mer hjemme blant de grønne enn tulipaner.

De varer ikke mer enn en måned, men forventning er en av gledene ved hagearbeid som er enormt undervurdert - en garanti for håp og en motgift mot overkjennskap.

Jeg har ennå ikke plantet allium i enga mi. På en eller annen måte virker deres solide symmetri i strid med sine louche omgivelser. I stedet dyrker jeg dem i en grense langs huset, hvor de blir fulgt av damemantel (Alchemilla mollis) og deretter av høstblomstrende asters (Michaelmas tusenfryd), og sikrer at grensen har mer enn en sesong av interesse.

Allier i Sir Harold Hillier Gardens, nær Romsey, Hampshire

Allium Purple Sensation ser ut til å ha blitt et skittent ord i dag (det er ekstremt frodig og frø seg selv rikelig), og kognoscentiene ser ut til å foretrekke Purple Rain. Hvis du har lyst på en solid klump av allier, bør Globemaster imponere, med sin muskulære orb av stjerneklare syrin-lilla stjerner på hele 15 cm.

De gamle påskeliljene - Carlton, King Alfred og lignende (det en venn av meg kaller 'daffs for å lage mat') er blitt erstattet i hagen min av mer elegante skjønnheter som det er mindre sannsynlig å bli bøyd av regn. Fotshøye varianter som Tête-à-tête, Jenny, Jetfire og Lemon Silk er mine egne favoritter, og jeg gleder meg til en blek-laks-rosa-trompet-variant jeg prøver for første gang i år på trange grenser løper opp til drivhuset. Skype, heter det. Jepp. Farvel kong Alfred, hallo Skype.


Kategori:
Tre stilige hjem i den musikalske byen Cambridge
Mitt favorittmaleri: Una Stubbs