Main hagerAlan Titchmarsh: Det vil overraske deg hva du kan vokse - og vokse godt - i en hage ved sjøen

Alan Titchmarsh: Det vil overraske deg hva du kan vokse - og vokse godt - i en hage ved sjøen

Kreditt: Alamy

Alan Titchmarsh har alltid elsket kysthager, men det var ikke før han endte opp med sin egen for noen år siden at han virkelig satte pris på mulighetene.

Hager ved sjøen har alltid fascinert meg, uten tvil fordi de signaliserer et avbrekk fra den daglige rutinen. Som barn betydde ofte en tur til kysten at det var høytid, og for meg har den følelsen av løslatelse fortsatt til voksen alder.

Tapestry av minner inkluderer visjoner om et hav av hortensiaer i Sussex og senere en tumlende masse av dem blant en skog av gunnera i en kløft ved Trebah, Cornwall.

Villblomster på Penwith-halvøya er spesielt spesiell - sjøredd og blærecampion, revehandsker og magenta-spirene på Gladiolus byzantinus - og det samme er den fantastiske hagen full av sukkulenter og subtropiske skjønnheter som har utviklet seg over klippetoppen i Minack i Porthcurno.

Derfra er det bare et steinkast (vel, en helikopterflukt eller en passasje på Scillonian III) til den magiske øya Tresco, der ømme planter skulder hverandre ut av veien for å skape et gartnerparadis.

Det faktum at havet stabiliserer temperaturene - ofte hindrer dem i å stupe som de gjør i innlandet på klare, frosne netter - betyr at mari-tid gartnere kan vokse et større utvalg av planter enn de landlåste kollegene.

Alt dette var av rent faglig interesse inntil jeg skaffet meg en hage på nordkysten av Isle of Wight for snart fem år siden. Jeg var ikke optimistisk - en nordvendt skråning på tøffeler er ikke den mest hensiktsmessige av stedene for noen hage - men jeg har blitt bevist feil.

Ventnor, på Isle of Wight, er berømt for sine hager ved sjøen

Jeg har klart å vokse alt fra ruvende echium til hauger av aeoniums, prostanthera, correa, feijoa og beschorneria, og bringer dem alle trygt gjennom vinteren uten ytterligere beskyttelse utendørs, takket være innbygging av masser av organisk materiale og enda større mengder skarpt korn.

Det har vært feil: Jeg sørger fortsatt over tapet av et tre år gammelt Leucadendron argenteum i fjor vinter, men trøster meg med at temp-eraturer var uvanlig lave, og at hvis jeg planter en erstatning nå, kan det være ytterligere 10 år før slike dybder røres igjen. Som de fleste gartnere er jeg evig optimistisk.

Av plantene som gjør det bra, liker jeg spesielt godt erstatningen til Erigeron karvinskyanus - den lille tusenfrydene som aldri er tom for blomster fra vår til høst og som presser seg lykkelig gjennom helvetesstiene mine.

Callistemons og grevilleas (spesielt Grevillea Canberra Gem) er en virkelig glede, og jeg synes jeg planter mer og mer av dem på grunn av elegansen i deres nållignende løvverk og deres vilje til å blomstre pålitelig, selv tidlig på året.

Euryops pectinatus stikker seg sjenerøst med klare gule tusenfryd i flere måneder og skyver ut fra verandaen i tavlehuset vårt som en solstråle som dukker opp fra dypet. Den er trimmet årlig med saks etter den første blomsterhinnen, og den spretter uforstyrret.

Deretter er det paraplyene til himmelblå agapanthus, de plomme-lilla bladene av buskende dodonaea, ruvende forhistoriske utseende fontener av ricinusolje-blad Tetrapanax papyrifer Rex og umpteen ømme skatter som jeg ikke kunne risikere i min indre Hampshire-hage.

Å sørge for en adekvat vindjakke er den desidert viktigste vurderingen når du lager en kysthage. Saltbelastede vinder er en ekte morder, og svinger løvet svart over natten i alvorlige tilfeller.

På øya er vi velsignet med beskyttelse mot den solide kysten som er kupert, Cupressus macrocarpa, sammen med asketrær og den tøffe, men ofte nedslitte sycamore. Vi trimmer løvtrær årlig - forurenser grenene, ikke bare for å holde dem i sjakk og redusere skyggen de kaster, men også for å gi naboene våre utsikt over havet.

Måneskinn og båter på stranden ved hytta, Shanklin

Alle planter som misliker tung jord (og det er mange), plantes på hauger med kalkete jord som løfter dem over myren, men fremdeles gir dem tilgang til fuktforsyning i tørke tider.

Fordi vi ikke bruker all vår tid der (selv om vi er hjemme minst en gang i fjorten dager), har jeg investert i et vanningsanlegg som drives automatisk via små datamaskiner som er montert på hagekranene. Det har vært en livredder for plantene selv og en stor trøst for meg, fordi ladningene mine ikke visner og blir sprø i den første solfylte våren. Jeg vil anbefale et slikt system til alle som må være borte i mer enn en uke av gangen.

Jeg undrer meg over det faktum at fascinasjonen og den gleden ved hagearbeid ved sjøen, selv etter alle disse årene, er like ivrig nå som den noen gang var - kanskje enda mer nå som jeg har sjansen til å eksperimentere for meg selv.

Jeg ber øvelsen til alle som har en medfødt kjærlighet til planter og et ønske om å vokse de som generelt blir sett på som for ømme for vårt kjølige, tempererte klima. Det vil overraske deg akkurat hva du kan vokse - og vokse godt - i en hage ved sjøen.


Kategori:
Devon Mansion som drømte om at det var Versailles
Mitt favorittmaleri: Rose Paterson