Main mat og DrikkeThe Bell at Stow: En vakker bolthull full av Cotswolds sjarm, på en mesterlig måte å kombinere en rustikk pub og et fantastisk boutiquehotell

The Bell at Stow: En vakker bolthull full av Cotswolds sjarm, på en mesterlig måte å kombinere en rustikk pub og et fantastisk boutiquehotell

Kreditt: Alamy

Alexandra Fraser fortsetter sin tur rundt det britiske landskapet og oppdager en skjult perle, innkapslet i Cotswolds stein og beleilig nær den fantastiske naturparken.

Internasjonal reise er så anerkjent i vår kultur (når den gjennomføres bærekraftig, selvfølgelig) at når man ønsker å unnslippe rotte løpet for en helg, har det blitt mer vanlig å henvende seg til severdighetene i Paris eller Praha enn til landskapene i Cotswolds og Kent.

Selv ble jeg offer for denne vanen; bortsett fra den rare skoleturen til en søvnig kystby for å gjennomføre aktiviteter med en tvilsom standard for sikkerhet for en gruppe av tiåringer, frem til for ett år siden hadde utforskningen av vår vakre øy blitt begrenset til 30 mil i begge retning fra byen der jeg vokste opp.

Market Square, Stow on the Wold, Cotswolds, Gloucestershire.

En tur på 31 kilometer til Oxford begynte min innenlandske mini-break-utdanning og ønsket å bli bedre kjent med Storbritannia. De neste turene mine tok meg til York, deretter Devon, til muligheten jeg hadde lengtet etter falt i fanget på meg: Cotswolds.

For noen som har beskrevet Cotswolds stein på alle tenkelige måter det siste året på Country Life Instagram-kontoen, var å kjøre gjennom Burford som å kjøre opp til Sleeping Beauty Castle i Disneyland (en opplevelse som var litt betenkelig for min flatkamerat, allerede rystet fra hennes første tur på motorveien i bilen min).

Den gule steinveien Burford til Stow-on-the-Wold smeltet bort tankene våre, og da vi dro opp til The Bell at Stow var vi allerede mer avslappet enn vi noen gang hadde vært i våre to år med samliv .

Hvor å bo

Klokken på Stow er i en setning nøyaktig som den skal være. Komfortabel, varm og vennlig, den ligger ved inngangen til byen som en velvillig portvakt, og ønsker besøkende velkommen inn i de smørrike veggene for en halvliter eller to etter en lang tur.

Vi var heldige nok til å være der resten av oppholdet. Rommene på Bell er individuelt, særegen utformet i en rustikk stil, uanstendig komfortable og kommer med en flaske rubinhavn eller sloe gin å glede seg over før de synker ned i en fredelig søvn i de nydelige sengene sine. Badene er fulle av lavendelduftende produkter og myke håndklær på oppvarmede skinner - et must, nå som temperaturen synker stadig lavere.

Rommene starter fra £ 85 for enkeltrom og £ 165 for dobbeltrom per natt. Beste pris garantert på www.thebellatstow.com.

Hva å gjøre

Søvn var ikke på kortene for oss - ennå. Etter en mild vandring rundt i byen og en gjennomgang av de mange antikvitetsbutikkene (hvis du ønsker å utvide den sjeldne 50p-samlingen din, er dette stedet å dra) bestemte jeg meg for at det var på høy tid å kunngjøre flatmaten min, den ivrigste dyreelsker inne i M25, at vi skulle til dyrehagen.

Sletter sebra som beiter ved Cotswold Wildlife Park.

Cotswolds Wildlife Park er en absolutt oase, vertskap for alle tenkelige skapninger. Parken og hagene er sentrert rundt Bradwell Grove, Heyworth-familiens hjem, og er nydelig lagt ut, perfekte til å glede seg over og beundre severdigheter man ikke ser hver dag.

Baby Stella, det nyeste tilskuddet til Cotswolds-krasjet. Fotografi av Rory Carnegie.

En av disse severdighetene, og den jeg gledet meg mest til å se, er Monty. Monty kom i år overskrifter for å være den første neshornen som leste Country Life. Ved hjelp av hode-gamekeeper Mark (neshornevisseren) klarte jeg å takke Monty for hans lojalitet med et riper bak øret, før jeg møtte det nyeste avkommet hans, den bedårende Stella.

I det øyeblikket forfatteren vår møtte Monty the Rhino, som ironisk nok er den største softy i parken.

Forsikre deg om at du har nok tid til å puste inn hele plassen, inkludert huset og hagene - det er virkelig en spektakulær setting for en fantastisk park. Andre høydepunkter inkluderer løvene og sjiraffene, som ligger en kort spasertur forbi neshornens slette.

Billetter til parken starter fra £ 14 for voksne, £ 9, 50 for barn og eldre og gratis for barn under to år. Bestill på www.cotswoldwildlifepark.co.uk

Hvor skal vi spise

Spenning over det var på tide å returnere til vårt midlertidige hjem for et hardt fortjent måltid.

Dag-til-natt-rutinen på klokken er et under å se; forvandlet fra familievennlig landsbypub til delikat spisested bare i en snu av en bryter og streiken i en kamp. Lite berører får deg til å føle deg hjemme og på en veldig spesiell feiring; en vakker haug med friske Cotswolds-blomster, en behagelig pute å hvile den trette ryggen til, vinglass på størrelse med små skåler for å lette en dag med gåing.

Jeg anbefaler å stole på servitøren din når det gjelder anbefalinger; reke-forrett-spesialen var deilig, og deres overraskende omfattende vinkart skinner virkelig under voksenoppsyn. Som enhver pub som er verdt saltet, blir biffen deres tilberedt til perfeksjon, og deres sesongretter vil alltid være deilige; Vi prøvde svinekjøttmagen, men lammestokken nå på menyen ser spesielt velsmakende ut.

For å bli ferdig, kan du nyte den mørke sjokolades nemesen. Parret med mint sjokoladesis er det på en eller annen måte både dekadent og forfriskende. Hekseri.

Frokostene deres er like godt laget - jeg vil anbefale egg royale for å sette deg riktig til en lang kjøretur hjem.

Hvis du leter etter en Cotswolds bolthole for å flykte fra byen og omfavne det beste av landskapet i alle dens former, er dette det. Du kan til og med få øye på meg i hjørnet av restauranten, da jeg helt sikkert kommer tilbake så snart jeg kan overbevise noen om å tåle min landeveiskjøring igjen.


Kategori:
Devon Mansion som drømte om at det var Versailles
Mitt favorittmaleri: Rose Paterson