Main arkitekturBenington Lordship: Fra middelalderslott til behagelig hjem - og tilbake igjen

Benington Lordship: Fra middelalderslott til behagelig hjem - og tilbake igjen

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library Kreditt: Paul Highnam / Country Life Pictur
  • Topphistorie

Benington Lordship i Hertfordshire startet livet som et middelalderslott, men har blitt transformert gjennom århundrer til et komfortabelt hus med ambisiøse ny-normanniske tillegg og fortsetter å trives under eierne Richard og Susanna Bott. James Bettley forklarer mer, med fotografier av Paul Highnam.

Da Ambrose Proctor of Ware, Hertfordshire, døde i 1810, overlot han sin betydelige formue (avledet fra maltindustrien) til fire oldebarn. Problemet var at mye av hans eiendom besto av eiendom fordelt på en rekke små gårder i åtte separate prestegjeld, noe som gjorde det både upraktisk og ineffektivt å administrere. I 1824 ble det vedtatt en parlamentslov for å gi fullmakt til salg av jorda for å oppnå en "mer tilknyttet og praktisk eiendom".

Med sin del kjøpte den eldste av mottakerne, George Proctor, en advokat, herregården i Benington, åtte mil nord-øst for byen Ware, fra John Chesshyre. Hans tre ugifte brødre bosatte seg i Thunder Hall, Ware.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

'Lordship' er navnet gitt til en rekke herregårdshus i Hertfordshire. Den saksiske herregården ble gitt av Vilhelm Erobreren til Peter de Valognes, lensmann i Hertfordshire og Essex i 1086, som gjorde Benington til sin kaput. Det var antagelig han som konstruerte de opprinnelige jordarbeidene, som senere ble befestet i stein, sannsynligvis av sønnen Roger på 1130-tallet. Det var en gardinvegg og dyp buet vollgrav på tre sider, med bratt skrånende bakke mot vest, og en ytre bailey, beskyttet av jordarbeid, mot øst.

I 1176–77 ble 100 kjøp kjøpt for å "jevne tårnet i Bennington" etter ordre fra Henry II. Grunnlaget for det aktuelle holdet eller tårnet - omtrent 44 ft by 41ft med et datterselskap inngangstårn eller forbygging - overlever. Det er imidlertid uklart om riving gikk foran, da slottet er registrert som sterkt garnison i 1193.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Rett etterpå kom det Robert Fitzwalter i ekteskap. Han ble forbudt av kong John i 1212 og da ble slottet virkelig styrtet.

Herregården ble eid på 1300-tallet av John de Benstede og hans arvinger og senere av Earls of Essex, som i 1614 solgte den til Sir Julius Caesar, en fremtredende advokat og politiker og sønn av den italienskfødte legen til både dronning Mary og dronning Elizabeth.

Det var hans etterkommer Charles Caesar, MP for Hertford og deretter Hertfordshire ved fem separate anledninger mellom 1701 og 1741, som bygde det nåværende huset i ca 1700 på stedet for en Tudor-forgjenger. Denne nye bygningen var på 2 etasjer høy, med rød teglstein, med en sørfront av rutete rød murstein mot kirken, selv om det inntil minst midten av 1700-tallet var en rekke bygninger mellom de to.

Caesars bodde imidlertid ikke på The Lordship, som kan ha vært ment som et klippehus, men på Benington Place, på den andre siden av landsbyen. Etter Charles Cæsars død i 1741 ble eiendommen John Chesshyre. Like etterpå brant Benington Place ned, og selv om det ble gjenoppbygd, gjorde sjakkhyrene deres hjem på The Lordship.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Det var kanskje slottruinene, like mye som huset, som appellerte til Proctor da han kjøpte eiendommen i 1826. Han etablerte seg som landherre og grunneier og kan ha likt historiens sans som slottet ga, som var ytterligere forbedret ved utnevnelsen hans som høy sheriff i 1837.

Når det gjaldt forbedring av huset, ser det ut til å være slottet som tok mesteparten av oppmerksomheten hans. Ingen ruiner er vist på et eiendomskart fra 1743 (som markerer selve huset som 'Lordship Farm'), selv om omrisset av vollgraven, som omslutter hager sør og øst for huset, er tydelig synlig.

Det synes derfor sannsynlig at det som gjensto av fortet hadde blitt begravet i løpet av årene; mens de fleste av de overlevende veggene, som nå står opp til en høyde på omtrent 8 fot, er av flint-steinsprut, er det små mengder Barnack-ashlar ved basen, noe som antyder at disse ble dekket over (og dermed overlevd) på et tidspunkt da motstående stein ble strippet fra resten av bygningen og gjenbrukt andre steder.

Inngangsport fra nord øst. Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Det som er klart er at i 1835–38 ble slottsruinene innlemmet i det Nikolaus Pevsner beskrev som en "nynormansk fantasi" for å skape et nytt inngangsparti til Queen Anne-huset, noe som ga inntrykk av at mye mer av slottet overlevde enn tilfellet var.

Entreprenøren for arbeidet var James Pulham, og det er beskrevet og illustrert i en reklamebok, Pittoreske Ferneries og Rock-Garden Scenery, skrevet av sønnen (også James) omtrent 40 år senere. Eldsten James Pulham kom fra Wood-bridge, Suffolk, hvor han jobbet for en lokal byggherre, William Lockwood, som hadde utviklet en form for Portland-steinsement som ga en rettferdig etterligning av stein.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Pulham og broren Obadiah fortsatte å jobbe for Lockwood som arkitektoniske modeller, etter at han utvidet virksomheten i London, og innen 1826 hadde Obadiahs arbeid blitt oppmerksom på Thomas Smith, fra 1837, Hertfordshires fylkesmåler. Da Smith på 1830-tallet kom til å bygge et dårskapstårn på eiendommen til sitt eget hus i Hertford - en hånlig ruin med sement 'murverk' - er det liten tvil om at Pulhams utførte arbeidet, og det er like sannsynlig, selv om ikke dokumentert, at Smith var arkitekten for arbeidet ved Benington Lordship.

Berømmelsen til Pulham og hans etterkommere kom til å overgå den fra Smith: den kunstige steinen, kjent som Pulhamite, produsert i Broxbourne frem til andre verdenskrig, var kjent, og ble spesielt brukt til å lage kunstige bergarter og andre hagefunksjoner i landsteder over England (inkludert Sandringham og etter Edward VIIs tiltredelse, Buckingham Palace). Materialet ble også foretrukket for klippeturer på badebyer som Ramsgate, Folkestone og Lytham St Annes.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Valget av Norman som stil for det meste av det nye verket ble uten tvil i stor grad anmodet om slottets alder, men på dette tidspunktet var det generelt fasjonabelt. Mye av de dekorative detaljene som ble sett på Benington, kan finnes i arbeider som Essays on Gothic Architecture, utgitt av Josiah Taylor i 1800, som populariserte tegninger av normandisk arkitektur av William Wilkins først utgitt i 1796.

I tillegg var kanskje den største og mest ambisiøse av alle nynormanske husholdninger, Thomas Hoppers Penrhyn Castle, nærme ferdigstillelse på samme tid som Benington.

I nærheten av St. Albans ligger en av de tidligste nynormanske kirker i landet, George Smiths St. Peter's, London Colney, fra 1824–25, og Thomas Smith skulle fortsette å bygge (sammen med den yngre James Pulham) den nynormanske kirken ved West Hyde 1844–45.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Arbeidet på Benington Lordship besto av å legge til, langs østsiden av huset, en enetasjes inngangskorridor som åpnet inn i en trapphall (plasseringen av den opprinnelige inngangen til huset er ikke kjent, men var sannsynligvis på nordsiden ).

En stor spisesal åpnet utenfor den nordlige enden av korridoren, med et nordvendt vindu med kryssende nynormannsk matvarer, og utover det, et røykerom med et lignende, mindre vindu.

Øst for spisesalen ble det anlagt en stor inngangsport, med en halvsirkulær buegang og runde tårn med machicolations og ruinene av bunnverk. Under buegangen ligger de impalerte armene til Proctor og kona, Elizabeth Hale, og frimureremblemer. Over den, på utsiden, ligger et uoversiktlig heraldisk apparat, og på den indre siden et sementavlastningspanel med en scene av munker som hyller en konge, som kanskje skildrer en antatt episode i slottets historie.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Overfor alt det nynormanske verket er en blanding av flintsteiner og sement som er modellert i etterligning av grove huggede blokker med stein, men flere steder viser det rødmursteinkroppen gjennom; detaljeringene utføres også i sement. Korridorens vinduer og dør er derimot i stein og i vinkelrett stil med rektangulære topper, selv om noen av hettegjengene har hodestopper som er karakteristiske for Pulhams arbeid.

Glasset i disse vinduene, og i trappevinduet over, inkluderer et pittoreskt utvalg av gammelt glassmaleri, hovedsakelig av tysk eller flamsk type fra 1600-tallet.

Gårdsplassen er omsluttet av en falsk ødelagt gardinvegg som krummer seg rundt for å slå sammen med den virkelige ødeleggelsen av keepen og delvis langs det er et sommerhus, som et ødelagt tårn, også med en halvsirkulær ny-normandisk buet inngang. Inni i det er et marmortablett med en gresk inskripsjon til minne om en slave, en del av en grav som ble funnet på sletten av Troja av kaptein Hon John Gordon og gitt av ham til Proctor i 1832.

Proctor levde ikke lenge for å glede seg over sitt nye slott. Han døde i 1840 og ble etterfulgt av sønnen Leonard. Det er ikke sikkert hvem av dem som bygde stallen mot nord, men Pulhams fortsatte engasjement er tydelig. Den vestlige delen av den ellers umerkelige bygningen, som inneholder hovedbodene, har et åpent tømmertak med matvarer over kragebjelkene; rektorene hviler på bevingede hester laget av sement, nesten helt sikkert arbeidet til Obadiah Pulham, som henrettet lignende dyr i Thunder Hall.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Proctor leide ut Benington Lordship ikke lenge før hans død i 1899, og i 1905 ble det kjøpt av Arthur F. Bott, ingeniør fra en gammel Staffordshire-familie, som hadde hatt fremgang med å bygge jernbaner i India, og hans kone, Lilian.

Året etter ble det gjort store endringer og tillegg til Queen Anne-huset av arkitekten E. Arden Minty, fra London og Petersfield, Hampshire (han restaurerte også 1907 tårnet i Benington kirke). Spisesalen ble delt inn for å danne et kjøkken med servise og spisestue (skilleveggene er siden blitt fjernet, men det har fremdeles et falskt tak) og røykerommet ble omgjort til en tjenestestue.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Trappegangen ble ombygd og de to sørvendte rommene i det originale huset ble morgenrommet og spisestuen. På vestsiden ble en toetasjes rekkevidde lagt til, underordnet det gamle huset, men i sympatisk stil, med modill takfot gesimsen, loftet sovesaler og et lite pediment på vestfronten.

Dette tillegget ga et stort salong og et biljardrom (nå kjøkken) med røykerom i den ene enden, alt åpnet mot en veranda med et magert tak på toskanske søyler - kanskje inspirert av minner fra India ">

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Av like stor betydning var forbedringene som Botts gjorde til hagene, som for mange mennesker er det Benington Lordship er mest kjent for - det var en av pionerhagene som åpnet for National Gardens Scheme i 1927. Hagene ble utvidet, ble det bygget en ha-ha mellom dem og parken, og stasjonen ble endret slik at inngangen var fra sentrum av landsbyen, med en hytte.

Hagene ble sympatisk restaurert av Botts barnebarn Harry og kona, Sarah, fra 1970, og fortsetter å trives under omsorg av Richard og Susanna Bott.

Benington Lordship er åpent for publikum og holder arrangementer i løpet av året, inkludert en snøklokkefeiring og en chili-festival - se deres Instagram-side eller Facebook-side for mer informasjon, eller se oppføringen deres på nettstedet til National Garden Scheme.


Kategori:
Woodhall Park, Hertfordshire: Et forbilledlig eksempel på restaurering som fremhever viktigheten av farge i georgisk interiør
Et idyllisk møllehus i et perfekt bilde av Hampshire-landskapet