Main arkitekturStorbritannias store jernbanestasjoner: viktoriansk eklektisisme, moderne geni og en som er et sant kunstverk

Storbritannias store jernbanestasjoner: viktoriansk eklektisisme, moderne geni og en som er et sant kunstverk

Kreditt: Alamy
  • Steder å besøke
  • Topphistorie

Simon Jenkins hyller våre mest romantiske og arkitektonisk betydningsfulle jernbanestasjoner, noen av de usungne triumfene for britisk bevaring.

Storbritannias vakreste jernbanestasjon hviler søvnig på bredden av Clyde, med utsikt mot de skotske øyene og Isle of Bute. Det er Wemyss Bay-terminalen for Rothesay-fergen, den eneste stasjonen som etter min mening kvalifiserer som et sammenhengende kunstverk.

Bygget av Glasgow-arkitekten James Miller i 1903, springer akslene, ribbeina og hvelvene fra et sentralt knutepunkt, som støttene til et katedralhus. Brede plattformer svinger i avstand i scimitars av stål og glass. Når det var overfylt med dagtrippere i Glasgow, er Wemyss Bay nå et fredelig sted, restaurert i pleie av hengivne lokale 'venner', som pleier blomster og er vert for en god bokhandel og tesalong.

Wemyss Bay jernbanestasjon

Den nylige renessansen av stasjonsarkitektur er en av de usungne triumfene for britisk bevaring. Vi kjenner til gjenopplivning av tog og jernbane. Kjernenettverket blomstrer, og kutt i grenene til Dr Beeching er et dystert minne.

Stasjonene har imidlertid virket forvirret av et bilde av omsorgssvikt og utfall. Fram til 1980-tallet ble deres dysterhet inngrodd, noe som ga en følelse av at en 'ekte' stasjon må være moderne og minimalistisk.

Tidevannet snudde, delvis gjennom privatisering, et sted mellom tapet av Francis Thompsons Derby-stasjon på 1980-tallet og restaureringen av Paddington på 1990-tallet. British Rail ble bråket i sitt forsøk på å rive St. Pancras. Malingspotter og snekkere erstattet bulldozere.

Railway Heritage Trust ble dannet i 1984 og i 2003 publiserte Gordon Biddle sin store gazetteer av jernbanearkitektur. Det oppstigende viktorianske samfunnet hadde lenge glorifisert kirker, herskapshus og rådhus. Nå, til slutt, kikket den under sot og skitt og fant en Askepott i alderen.

Gradvis ble respekten vist for den stilige eklektismen til den viktorianske stasjonen: Tudor ved Bristol Temple Meads, Palladian ved Hull og Huddersfield, Loire-slottene ved Norwich og Slough, hanseatisk gotisk ved Middlesbrough, geistlig i Carlisle og Hereford og seaside Italianate i Brighton '

De som deltok i den nattlige gjenåpningen av St. Pancras i november 2007, vil ikke glemme gnisten av beundring fra samlet kongelige og politiske og industrielle VIP-er mens lyskasterne brant over Barlows mektige skur. Jeg bemerket at mange av de tilstedeværende hadde stått i bresjen for kampen for dens riving.

Nå, plutselig, symboliserte denne stasjonen den nye tidsalderen for transkontinentale jernbaner, ledsaget av Brunels katedrallignende tak på Paddington og andre på Liverpool Street, York og Newcastle.

Bristol Temple Meads jernbanestasjon

Etter hvert ble respekten vist for den stilige eklektismen til den viktorianske stasjonen: Tudor ved Bristol Temple Meads, Palladian at Hull og Huddersfield, Loire-borgerne i Norwich og Slough, hanseatisk gotisk ved Middlesbrough, geistlig i Carlisle og Hereford og seaside Italianate i Brighton. Ingen steder er 1800-tallets 'kamp om stilene' mer utstilt enn på stasjoner.

Ingeniørene eller arkitektene som er ansvarlige for disse bygningene er fortsatt de ukjente med britisk design. Yorkshires jernbanekonge George Hudson hadde sin egen arkitekt, George Andrews, gjengitt villaene i Veneto over Nord-Øst. Fox-familien av sivilingeniører byttet fra å bygge Crystal Palace til skurstakene på Paddington og Bristol.

Middlesbrough jernbanestasjon og Albert Bridge på begynnelsen av 1900-tallet

I Kent og Surrey lekte Charles Driver og David Mocatta med forskjellige former for italiensk, slik at det ble kjent som 'jernbanestil'. Sancton Wood brakte sin bisarre barokk til Stamford og Bury St. Edmunds. Sir William Tite, en av få jernbanearkitekter med bredere praksis, opptrådte i Perth, Carlisle, Windsor og Eton og til og med bittesmå Eggesford i Devon.

Jeg synes det er de mindre stasjonene som gjenspeiler denne arkitektoniske variasjonen mest innbydende. Arkitekter kjempet for å utsette seg til sine lokaliteter. Battle's vestry-aktige billettsal i East Sussex gir ekko av den lokale klosteret. Tynemouths feriekonsert kan være klar for en tivoli.

Det strålende fargede botaniske jernverket på Great Malvern er en match for løvverkene i middelalderens Southwell. Aviemore kan sitte fast på siden av de sveitsiske alpene. Når det gjelder Windsor og Eton, var det tydelig ment å berolige dronning Victorias frykt for tog ved å etterligne en landsskyteboks.

Like oppmuntrende er den nylige redningen av noen få stasjoner fra 1900-tallet. Great Westerns lite kjente Percy Culverhouse la en Art Deco-kontorblokk til Paddington og designet (eller overvåket) nye stasjoner for Cardiff, Aberystwyth og Leamington Spa. I Manchester var Oxford Road-stasjonen en forbipasserende etterligning av det moderne operahuset i Sydney. Vi finner en fin pastiche av Mies van der Rohe som gløder i forstaden Jesmond i Newcastle.

Manchester's Oxford Road Railway Station

Gjenoppretting av London Transports stasjoner mellom verdenskrig av Charles Holden er blitt æret i de som ble utført på 1990-tallet av Denis Tunnicliffe for forlengelsen av Jubilee Line.

Norman Fosters majestetiske Canary Wharf, Richard McCormacs Southwark og Michael Hopkins Westminster må kvalifisere seg som det akseptable ansiktet til Brutalism. De rangerer blant de fineste undergrunnsstasjonene i verden.

Undergrunnsstasjon Canary Wharf

Det har også vært mer særegne vekkelser. Bitt for bit er de vandrede sårede fra Beeching-æraen blitt brakt tilbake til livet av den ekstraordinære 'alternative jernbanen' - de såkalte arvelinjene. Et halvt dusin på 1970-tallet har vokst til en forbløffende 108 private driftslinjer, ikke inkludert jernbanemuseer, i hvert hjørne av landet.

Great Malvern jernbanestasjon

Disse avhenger nesten utelukkende av tjenestene til rundt 20.000 ubetalte og lidenskapelig engasjerte medarbeidere i alle aldre og samfunnslag.

De har omsorg for noen 440 stasjoner med en oppmerksomhet som gjør hovednettverket til skamme, for eksempel den plettfrie Sheffield Park på Bluebell-linjen og Porthmadog på Ffestiniog. Betal noen for å rengjøre en stasjon - eller en motor - og han kan gjøre det bra. Be ham om å gjøre det gratis, og det vil være plettfritt.

Ffestiniog jernbanestasjon, Blaenau Ffestiniog, Snowdonia, Nord-Wales

Jeg kommer tilbake til Wemyss Bay. Hvis interiøret har kvaliteten på et kapittelhus, er det eksteriøret som viser stilistisk eksentrisitet ved jernbanebygging gjennom tiårene. Det trosser kategorisering. Vi kan se en sveitsisk hytte og en spansk kolonial estancia, en dronning Anne-villa og jugenddetaljer. Den har den generelle panache av en amerikansk strandpromenade.

Wemyss Bays blomster er like strålende som lakken er subtile - i kaledonske 'caley broon and and's fit' (brun og kanel). Å vandre i den øde porten er en statue av en liten gutt, som målbevisst er på ferie og holder en båt. Heldiggutt.

'Storbritannias 100 beste jernbanestasjoner' av Simon Jenkins er utgitt av Viking (£ 25)


Kategori:
Mushull: En sjarmerende prikk på kartet perfekt for fiske, slappe av og suge av i den Cornish kulturen
Mitt favorittmaleri: Daniel Crane