Main livsstilStorbritannias vakreste smalsporede jernbaner, fra Norfolk til Wales

Storbritannias vakreste smalsporede jernbaner, fra Norfolk til Wales

Kreditt: Alamy
  • Steder å besøke
  • Topphistorie

Chris Arnot navngir de fem britiske jernbanene som enhver togelsker skal ha på sin bøteliste.

Chris tilbrakte måneder på å reise på mange av Storbritannias vakreste smalsporede jernbaner mens han forsket på boken hans Small Island by Little Train.

Og eksklusivt for Country Life, har han valgt ut sin all-favoritt - Wales Ffestiniog Railway - mens han også kåret resten av sine topp fem.


Ffestiniog Railway, Wales

Smal måle Steam-tog fra Ffestiniog Railway passerer Tanygrisiau reservoar i Snowdonia

Ffestiniog er faren til dem alle - den historiske jernbanen som var banebrytende for trange svingete linjer fra Darjeeling til Romney Marsh. Som mange andre i Wales, Skottland og Nord-England, ble den opprinnelig bygget for å transportere produktene fra det banebrytende arbeidet under jorden. Skifer frakt i dette tilfellet ble fraktet fra steinbruddene i Blaenau Ffestiniog 13, 5 mil nedoverbakke til Porthmadog, kjent som “the Tyneside of Wales” i dagene da det var fullt med skip som kjørte for å ferge disse skiferhellene til verdens hustak.

I dag er havnen et fristed for fred og ro, mens den største arbeidsgiveren i Porthmadog er den sagnomsuste jernbanen. Som mange andre smalsporingslinjer er den fremdeles veldig avhengig av frivillige. Mange reiser betydelige avstander for å kjøre tog, skyve kull eller bare servere flasker Prosecco eller Welsh Gold til tørste reisende. Deres entusiasme er rørende.

Ffestiniog Railway skilt, på walisisk og engelsk

Når det gjelder naturen underveis, er det ganske enkelt oppsiktsvekkende. Det frodige landskapet i Shropshire og Herefordshire ser fantastisk ut. Men en gang over den walisiske grensen blir åsene brattere og grønnere. Du begynner å spørre deg selv: hvordan kom sauene seg helt opp dit, og hvordan klarer det å holde seg oppreist når det ser ut til å være 90 grader mot bakken ">

Ffestiniog jernbanestasjon, Blaenau Ffestiniog

Skarpe svinger i linjen gir praktfull utsikt over motoren mens den chugs videre og oppover til Blaenau, der det er en sjanse til å reise på et enda mindre tog inn i tarmen til en tidligere skifergruve. Skiferavfallslandskapet på toppen av linjen utgjør en fascinerende kontrast med de naturlige skjønnhetene nedenfor.

De som skapte det landskapet levde farlig. Hvis skiferheller som falt fra høye tak på steinbruddene ikke flater dem ut, ville lungene bli smittet av innånding av dødelig støv. En gravplass full av tidligere skifergruvearbeidere er tydelig synlig fra vognvinduet på et tidspunkt. Gjennomsnittsalderen for de som ble gravlagt der var 32.

Planlegger du en tur for å sykle på Ffestiniog? Finn steder å bo i Porthmadog


Den walisiske Highland Railway

Det walisiske høylandet regner seg som "den lengste kulturarv i Storbritannia". Det starter også på Porthmadog, men tar deretter en helt annen rute over Snowdonia nasjonalpark, helt til den historiske inngjerdede byen Caernarfon.

Nr. 143 Garratt Steam-lokomotiv drar tog sørover fra Caernarfon til Porthmadog på Welsh Highland Railway

Turen på 25 kilometer tar den beste delen av to timer, men du kan nyte et måltid og en drink mens du tar den vanlige glorete naturen, inkludert Snowdon selv og Aberglaslyn Pass, kåret til "det vakreste stedet i Storbritannia" av National Trust. Det er rikelig med konkurranse i Wales og flere flere smalsporede linjer for å nyte naturen.

Finn et sted å bo i Caernarfon


The Ravenglass og Eskdale

Et damptog med folk på Ravenglass og Eskdale smalsporede jernbane i Cumbria

Ravenglass og Eskdale drar av gårde fra Ravenglass, den eneste kystbyen i Lake District National Park, og klatrer jevnlig gjennom den slags Cumbrian idyll som inspirerte pennen og penselen til Alfred Wainwright. Englands høyeste fjell, Scafell Pike, dominerer horisonten mens, mye nærmere, er glimt av naturen rød i tann og klør.

Det kan hende du ser en mus, og hvis du er veldig heldig, en sjelden rød ekorn. Dalegarth Station, på slutten av linjen, byr på turer i massevis og sjansen til å se et spektakulært fossefall som renner nedover et fjelloverflate og ned i elven nedenfor.

Finn steder å bo i Ravenglass


The Bure Valley

Bure Valley smalsporede jernbane

Bure Valley-linjen starter eller slutter ved Wroxham på Norfolk Broads, et landskap så forskjellig fra Cumbria eller Nord-Wales som det er mulig å forestille seg. Toget triller gjennom forsiktig bølgende dyrkbar mark og tilbyr sporadiske glimt av en scene verdig til konstabel.

Hester som beiter ved trekantede dammer oversett av kirkespirer og steinhytter er tydeligvis vanlig for Norfolk så vel som nabolandet Suffolk. Jernbanen avsluttes ved Aylsham, en herlig markedsby med en historisk pub, Black Boys, der admiral Lord Nelson deltok på en ball i 1792.

Finn steder å bo i Wroxham


Romney, Hythe og Dymchurch jernbane

Romney Hythe og Dymchurch lett jernbanetog ved kryssing ved Greatstone, Dungeness, Kent

I likhet med mange trange spor, har Romney, Hythe og Dymchurch en fascinerende historie. Startet av en racersjåfør fra Roaring '20s, løper linjen gjennom Kentish myrland og spilte en viktig rolle i transport av tropper og forsyninger til frontlinjen i andre verdenskrig.

Lær alt om det fra museet på New Romney stasjon. Så kom deg tilbake på toget og forbered deg på Dungeness - enden av linjen og slutten av England. To fyrtårn står side om side på dekar med flat helvetesild, og flokker med eksotiske fugler sprenger over den ekspansive skyline av Storbritannias eneste offisielle ørken.

Finn steder å bo i Dungeness

  • Chris Arnots 'Small Island by Little Train - A Narrow-Gauge Adventure' er utgitt av AA Publishing


Kategori:
Fotografiene (og fotografene) som formet den engelske country house-stilen fra 1900-tallet og fram til i dag
Den enkle guiden for å dyrke dine egne druer