Main naturFeirer 100 år siden Cecil Chubb donerte Stonehenge til nasjonen

Feirer 100 år siden Cecil Chubb donerte Stonehenge til nasjonen

Kreditt: Rex
  • Steder å besøke

Fredag ​​26. oktober 2018 markerer hundreårsdagen for Cecil Chubbs storslagne gest: å overføre Stonehenge til nasjonens omsorg. Annunciata Elwes forklarer hvordan det ble til.

I en tid der Stonehenge stadig blir beleiret av busser av turister, skolebarn og blomsterbedekte neo-druider, er det vanskelig å tro at dette eldgamle monumentet en gang var i private hender. Likevel var det bare noen få generasjoner siden det var - helt til advokat Sir Cecil Chubb donerte det til nasjonen for 100 år siden.

Ekstraordinært hadde han kjøpt det eldgamle monumentet på en auksjon - lodd 15 av et salg, med 30 dekar tilstøtende nede - på impuls tre år tidligere, for den overliggende summen av £ 6 600, fordi han følte at 'en Salisbury-mann burde kjøpe det '.

Han ga den til kona som bursdagsgave. Hun var tydeligvis ikke så fornøyd med å ha sendt ham til auksjonen i Palace Theatre, Salisbury, for å kjøpe noen stoler.

Country Life spilte også en rolle. Før auksjonen, i september 1915, dukket et lite svart-hvitt bilde av Storbritannias mest berømte steinkrets på magasinets sider som et tillegg til Messers Knight, Frank og Rutleys opplysninger for Amesbury Abbey i Wiltshire.

En Stonehenge-annonse fra 1915 i Country Life © Country Life Picture Library

Den triste sannheten er at det ikke var uvanlig at fine eiendommer ble solgt under første verdenskrig, vanligvis etter en arvingers død. Sønnen til Sir Edward Antrobus, i hvis familie Amesbury hadde vært siden 1825, ble drept i Belgia i de første månedene av krigen, og etter hans egen død i 1915 satte broren familiens sete på markedet, som en hel eller i mye.

Selv om det var en populær attraksjon siden middelalderen, da Chubb overrakte Stonehenge til nasjonen, 26. oktober 1918, var den i en dårlig tilstand av reparasjon, på grunn av at 1800-tallets besøkende hugget deler av steinene som suvenirer og klødde seg inn deres navn, og mange av steinene ble holdt på plass med trerekvisitter.

Foto: George Grantham Bain-samling, US Library of Congress

'Chubbs impulskjøp markerte et vendepunkt i historien om hvordan Stonehenge ble forvandlet fra forsømt ruin til nasjonalskatt, ' sier Kate Mavor, administrerende direktør for English Heritage.

'Hans vinnende bud satte i tog et program for omsorg og bevaring for både monumentet og det omkringliggende landskapet, et som fortsetter i dag og hvis neste viktigste milepæl vil være fjerningen av A303 fra Stonehenge-landskapet.'

Chubbs eneste betingelser var at inngangsbilletten ikke skulle overstige en shilling og at lokale innbyggere skulle glede seg over fri tilgang. Det første ønsket ble opprettholdt fram til 1970-tallet; det andre råder - og resten er historie.


Kategori:
Jason Goodwin: Hotellrommene der Agatha Christie skrev sin mest kjente bok, og hvor Tyrkia ble en moderne nasjon
Tintagels nye bro: Dramatisk, omstridt og til slutt åpen for besøkende