Main interiørChris Barber: Storbritannias Godfather of Jazz som spiller av nøkkel, og dagen han underholdt 1m mennesker

Chris Barber: Storbritannias Godfather of Jazz som spiller av nøkkel, og dagen han underholdt 1m mennesker

Kreditt: Getty

Chris Barber, Storbritannias Godfather of Jazz, har vært et ledende lys av dette lands jazzscene i over et halvt århundre. Han snakker med Jack Watkins.

Når du leser de tidlige sidene i Chris Barbers selvbiografi, Jazz Me Blues, er det lett å få sidespor av forbindelsene hans.

Hans far Donald, undervist av John Maynard Keynes ved Cambridge, var en fremtredende økonom som avviste Clement Atles tilbud om et trygt sete som ville ha ført til en jobb som kansler. Hans mor, Hettie, var den første sosialistiske ordføreren i Canterbury.

På St Paul's School var Mr Barber en klassekamerat av Stanley Sadie, musikologen som redigerte den første utgaven av The New Grove Dictionary of Music and Musicians . Barber valgte også den musikalske banen, og hugget ut en karriere som formørket alle sammen.

Dette året er hundreårsdagen for utgivelsen av de første jazzplatene, av New Orleans-baserte Original Dixieland Jazz Band. Ettersom de fleste merkedager melkes for maksimal kommersiell avkastning i det 21. århundre, er det overraskende at det ikke blir noe oppstyr.

10-stykke Big Chris Barber Band gjør imidlertid sitt, med forestillinger lengden og bredden av Storbritannia, inkludert i Cadogan Hall, London SW1, 18. september: materialet er en rekke jazz- eller jazzrelaterte stiler, inkludert New Orleans, ragtime og blues, til de mer komplekse arrangementene av Duke Ellington og Modern Jazz.

'Improvisering er en del av musikken, men du er fremdeles ment å spille ordentlige notater ... De trodde at å spille jazz betydde å spille off-key.'

Du kan knapt oppleve alt dette i bedre selskap. Barber, som nå er 87 år, har oppnådd ekte glede som en trombone-spiller bandleder, og hans forpliktelse til å heve standardene blant europeiske musikere er like fast som det var i hans tidligste offentlige konserter for mer enn 65 år siden.

"Det er mange unge musikere som vil spille jazz i dag, men ikke alle lykkes med å gjøre det veldig bra, " påpeker den elskede Mr. Barber.

Presentasjonen har ikke alltid mye følelse bak seg. Vi prøver ikke å selge musikken vår som å lære folk, men vi liker å vise at vi prøver å spille den på riktig måte og jeg liker å fortelle folk litt om bakgrunnen for det de hører, uten å gå for dypt.'

Da Mr. Barber først startet, var standardene veldig lave. 'Du hadde lest en anmeldelse om hvor bra noen var, men da du gikk for å se dem, var det tydelig at de ikke presterte på et teknisk høyt nivå.

'Improvisering er en del av musikken, men du er fortsatt ment å spille ordentlige noter, ikke noe halvveis mellom en A og en B-flat. De trodde at å spille jazz betydde å spille off-key. '

Jazz nådde topp popularitet i Storbritannia på 1950-tallet, men det er ikke sant at den ikke ble spilt her før da. "The Original Dixieland Jazz Band kom over i 1919 for åpningskvelden til Hammersmith Palais, " avslører Mr Barber.

'Gulvet kunne romme 3000 dansere. Se for deg støyen fra 3000 mennesker som danser raskt! De klaget imidlertid over at bandet var for høyt, selv om det spilte uten mikrofon. '

Noen dansekorps mellom krigene innlemmet 'hete' nummer, for eksempel Chinatown, og populariteten til Charleston ga ytterligere rom for jazzpåvirkede tilbud. 'Det var noe som var ganske nær jazz som ble spilt i noen nattklubber i London. Amerikanske jazzspillere ville jobbe i orkesteret på steder som The Savoy. Kurt Weills The Threepenny Opera [1928] er satt i Soho, og musikken er ment å være den til et billig, annenrangs nattklubb-band som spiller bluesy greier, så den var der, men den fikk ikke større anerkjennelse. '

Etter krigen var det entusiasmen fra unge britiske musikere som Mr Barber, Humphrey Lyttelton og Ken Colyer som katapulterte tradisjonell jazz i forkant.

Lytteltons trompettspill, inspirert av den fineste soloartisten av dem alle, Louis Armstrong, overbeviste Herr Barber om at det var noe verdt å gjøre profesjonelt. Colyer, som en tid ledet Mr Barbers band, forkynte at New Orleans-jazzstilen, der frontlinjen til spillere improviserer kollektivt, representerte musikken i sin reneste form.

Kvelden før kroningen i 1953 dro vi ut og marsjerte og lekte foran en million mennesker. '

Barber anerkjente imidlertid at for at musikken kunne være velsmakende for et bredere publikum, måtte du tilby dem en melodisk krok. Et av de fineste eksemplene på hans arbeid, som kombinerte New Orleans-følelsen med en bredere tilgjengelighet, var en versjon av en gammel sang, Isle of Capri, som bandet - under navnet Ken Colyers Jazzmen - inneholdt på det historiske New Orleans til London LP i 1954. Dette 10in-albumet var den første britiske jazzplaten som hadde en betydelig effekt på hjemmemarkedet.

Martinique, en annen Barber-tilpasning av et eldre stykke, er en annen klassiker som er verdt å oppsøke, opprinnelig utgitt som 78rpm på Decca-etiketten etter Colyers kontroversielle avgang.

I senere år, Mr Barber, en blues-entusiast, omfavnet andre, mer moderne jazzformer, men han har fremdeles New Orleans marsjerende bandnumre som Bourbon Street Parade i sine show. Jeg føler at han frykter at slike lyder sliter med å bli hørt i en stadig tettere musikalsk markedsplass. Han forteller historien om hvordan bandet hans oppførte seg regelmessig før kognoscentiene i kjelleren i den katolske kirken for kunngjøringen, på Bryanston Street, W1.

"Kvelden før kroningen i 1953, dro vi ut og marsjerte og lekte foran en million mennesker som samlet seg over natten på fortauene rundt Marble Arch, " sier han.

'Ingen la merke til det - vi hørte ingen si "Åh, hørte du at New Orleans-jazz"> www.chrisbarber.net.


Kategori:
18 nydelige landsteder til salgs, sett i Country Life
Et av Dorsets mest inspirerende hus på markedet for bare andre gang i en lang historie