Main mat og DrikkeJulekjeksene du trenger på bordet ditt i år

Julekjeksene du trenger på bordet ditt i år

  • jul
  • Topphistorie

Ikke ender opp skuffet med tå-krøllende vitser og miniatyr skrutrekkere - Katie Birchall ser på hva du kan få i stedet.

7. januar 1915 skrev en engelsk soldat i frontlinjen hjem til familien i Maryport, Cumbria:

'En av stipendiatene som delte min "buggy hytte" hadde en pakke samme dag, og vi kombinerte og inviterte fire venner til, en av dem hadde en eske med Tom Smiths julekakere sendt ut, som vi knakk, og den la til moro umåtelig. Jul i skyttergravene! For en tid! "Fred på jorden, velvilje mot mennesker."

Takket være den kjente snapen av den ydmyke julekrakeren, fikk seks soldater et enkelt gledeøyeblikk i en tid med fullstendig ødeleggelse.

Et århundre senere er den fantastiske 'sprekken' fortsatt en viktig del av våre tradisjonelle festligheter, en som har vært glede av i britiske husholdninger siden begynnelsen av 1840-årene. Legenden forteller at konditoren Tom Smith ble inspirert til å legge et smekk av sølv fulminat til de sukkede mandelparkene etter at en tømmerstokk knitret høyt da han kastet den på bålet.

Disse "forventningene", som Smith sa, var en hit, og i 1900 solgte selskapet 13 millioner kjeks i året. Den mottok sin første kongelige garanti i 1906 og er fortsatt den offisielle leverandøren av kjeks til det kongelige husholdning i dag.

Dårlige vitser til side, dette er en seriøs virksomhet. Og du kan nå få kjeks som går langt utover de vanlige papirhattene og plast-bartene du får i hverdagens kjeks.

Dronningens kjeks: 'Humor, nostalgi, luksus'

Forberedelsene hos Tom Smith, den sørlige Wales-baserte offisielle leverandøren av kjeks til det kongelige husholdning, starter mer enn 12 måneder i forkant av høytiden, og skaper en uendelig nedtelling av jula. "Vi behandler hver cracker som et vakkert designet serviseelement, " begeistrer selskapets Katie Brickle.

"De kan levere humor, fremkalle nostalgi og gi et element av luksus til hvert sted."

På slutten av 1800-tallet, da kjeks var håndlaget og vakkert trykt, var en ekte storhetstid for disse festlige stiftene. Til og med en ung Alfred J. Munnings produserte design med nisser, nisser, snøscener og julepuddinger til esker med juleknekker produsert av Caley, et selskap som senere fusjonerte med Tom Smith.

Moet & Chandon-kjeks: En veldig sprudlende jul

Champagne-huset har laget disse uimotståelige søte kjeksene i et par år nå, hver med en miniatyrflaske sprudlende gjemt inne. De er tilgjengelige i blanc eller rosé til £ 19, 99 (Selfridges og Fortnum & Mason er blant aksjebyråene), og selv om de ikke er større enn en vanlig cracker, inneholder de en flaske på 20 cl. Det er omtrent en tredjedel av en vanlig flaske - masse å fylle et par fløyter.

Fortnum & Mason: De 1 000 pund kjeksene med vitser av Stephen Fry

Mennesker i en verden av kjeks jobber hardt for å gjenopprette den tradisjonelle middagsbegjæringen som mye mer enn en beholder med spinkle papirhatter, forferdelige vitser og miniatyrsy-sett.

"Fortnum & Mason har lenge forkjempet deres sak, " påpeker Joe Guest, kjøpesenterets varehus, Hampers, Christmas og skrivesaker.

Han legger til at cracker-avdelingen pleide å ta opp hele plassen der restauranten Jermyn Street nå står nå. 'Det var en veldig stor affære, med hundrevis av forskjellige varianter og stiler som hadde rare og sprø design. Vi prøver å komme tilbake til det. Det er jobben min, så ikke noe press, ler han.

Hvis han kjenner forventningens tyngde, ser det ut til at han takler det ganske bra. Mr Guest og teamet hans lanserte en seks-personers cracker i fjor, en ide som oppsto da han oppdaget gjennom Fortnums arkiver at butikken pleide å lagerføre slike gjenstander.

"Jeg var så opptatt av å få det tilbake, " røper han. 'Det har gått 18 måneder å jobbe med leverandøren og lederen for produktutvikling, og sørge for at den ville fungere teknisk så vel som estetisk, og det var en virkelig kjærlighetskraft, men vi kom dit til slutt.'

Og du vil ikke finne noen gamle vitser som er utskilt i den seks-personers cracker - Stephen Fry skrev dem. "Vi prøver å ta alt til neste nivå og legge til berøringer som virkelig får disse kjeksene til å poppe, " lover han.

For hver festlige periode begynner Fortnums team å designe kjeksene fra august året før. Det gir dem tid til å vurdere hver eneste detalj, fra mønstre og kunstverk til de forskjellige materialene og finishene, helt ned til pynten på nakken. "Det er en lang prosess, men det er så mange forskjellige elementer som du kanskje ikke vurderer, " forklarer Mr Guest.

En eske på seks kan koste alt opp til 1 000 pund - den prisen er for de keiserlige knekkerne - og i den øvre enden av skalaen er kjeksene dekket med fløyel og presentert i en skreddersydd flettet kurv.

Kronene er laget av gullstoff, mens gavene inni inkluderer Halcyon Days armbånd, Ettinger lommebøker, Drakes-bånd og Lanvin mansjettknapper. Enten du faktisk orker å trekke og deretter kaste deg bort, er noe så deilig opp til deg.

Elton Johns kjeks: 'Det er opp til oss å fange magien'

Upper Crust Crackers vet alt om å gå den ekstra milen. Hver skreddersydde brikke er håndlaget fra start til slutt av et lite team med base i et verksted på Hampshire-landsbygda. "Det er fire av oss på kontoret og så noen få mennesker som lager dem hjemme, " forklarer direktør Katy Dziedzic.

Oppgaven deres er ingen enkel, med tanke på den ofte overveldende størrelsen på bestillinger. 'Én klient bestilte 3000 i år - vi begynte å lage dem i februar. Vi gir oss selv januar, legger hun til.

Det personlige preget er veldig viktig for frøken Dziedzic og hennes team, og inspirerer til kontinuerlig lojalitet hos kunder, fra luksuriøse globale merkevarer til enkeltpersoner - inkludert Harrods, Asprey og Sir Elton John - hvorav noen har bestilt hvert år siden selskapet ble lansert i 1987 Klienter kan velge fargevalg, materiale, bånd, dekorasjon og om de vil ha kjeksene merket med en logo eller ikke, før de begynner prosessen med å velge vitser og gaver.

"Vi kan også følge et bestemt tema, " utdyper frøken Dziedzic. 'En gruppe vi laget for en våpenskytter fra London, inkluderte skyting av vitser, og for søsterens bryllup hadde vi et ekteskapstema.' Gaveforespørsler spenner fra det uvanlige - 'et undertøyfirma ville ha et par knickers i hver cracker' - til det eksepsjonelle: 'Vi har blitt spurt noen ganger om å inkludere forlovelsesringer. Det er alltid veldig spesielt. '

Enten den avslører en papirhatt som rives så snart du plonker den på hodet eller en fløyelskrone som du kan beholde i årevis, er crackeren en festlig favoritt som er her for å bli. "Hver familie har sine egne minner og tradisjoner, som gjenopplever og gjenoppdateres hver jul, " avslutter frøken Brickle. 'Det er opp til oss å fange den magien.'


Kategori:
Gin for morsdag: Syv av de beste gins, inkludert en med en Earl Grey vri
Et strålende hjem ved sjøen med magisk utsikt, privat strand og eget naust