Main naturDen forvirrende enorme kolibrihåkemøllen som ser ut til å bli et fast inventar i britiske hager

Den forvirrende enorme kolibrihåkemøllen som ser ut til å bli et fast inventar i britiske hager

The Hummingbird Hawk-moth (Macroglossum stellaturum) Kreditt: Getty Images / iStockphoto

Er det en fugl, er det et fly ">

En av våre få dagflyvende møll, antas at denne spennende art kan reise så raskt som 12 km / h. Imidlertid er den mer robust enn mange av sommerfuglene våre ved at den fortsetter å fly og mate i de fleste værforhold, til og med regn.

Utstyrt med to sett med vinger (fronten er gråbrun og bakoransje) tiltrekkes de av fargerike blomster, som valerian, lavendel og verbena. Disse vingene spenner 2in og slår 70–80 ganger i sekundet, gir ut en hørbar brum, og lar dem sveve over planter, en evne som betyr at disse flittige migrantene kan fylle på det høyeoktan drivstoffet til nektar de trenger for å drive sin travle bor.

Håkemøllens centimeter lange, buede proboscis - som løsner når de mater - gjør at den kan suge opp nektar fra blomster som har en lang korolla, som kaprifol, noe som gir møllene en klar fordel i forhold til andre nektar-guzzling insekter. Videre er disse susende kolibri-impresjonistene smarte, da de husker å se på planter med høy nektaravkastning.

Sommerbesøkende fra Sør-Frankrike, kolibri høge-møll kan overvintre her i milde år, men omkommer i kaldt vær. Vanligvis sett på de britiske øyer mellom månedene juni og september, antas det at antallet økes senere på sommeren av en hjemmeavlet avling.

Når hannen - som har omtrent samme størrelse som hunnen - har snust ut en partner, kan de sees å jage rundt i et kjærlig hundekamp. Etter parring søker hun bedstraws (lavvoksende, flerårige urter) og vill galskap som hun kan legge eggene sine på, slik at larvene får en matplante å spise på.

Hummingbird hawk-moth (Macroglossum stellatarum), flyr mens han fôrer, på en geraniumblomst.

Hunner legger rundt 200 bittesmå, blekgrønne egg - hver forsiktig avsatt for å se ut som en knopp av vertsplanten - på separate planter, noe som gir gryende larver den beste sjansen for å overleve.

Om seks til åtte dager vises avkommet. Små og gule, med horn på baksiden, de vokser raskt og blir gradvis grønne med grå striper langs kroppen, ettersom de særegne hornene blir blå. Noen larver blir til og med brune, men de fleste blir mørkere etter hvert som de nærmer seg slutten av scenen til caterpillaren og slutter å mate.

Fullt dyrket i løpet av omtrent 30 dager begynner de å reise nedover plantens stamme for å valpe seg i søppel ved bunnen av planten, hvorfra det kan ta tre uker før voksne møll vises i all sin prakt, klare til å begeistre og fange mer tilfeldige observatører.

Hvis klimaendringene fortsetter i dette tempoet, vil det ikke vare lenge til disse reduserende flygende doppelgangerne blir fastboende i Storbritannia.


Kategori:
Sir Edwin Lutyens: Storbritannias største arkitekt?
Rory Bremners 'magiske grenser retrett' til salgs etter 10 lykkelige år og en "arbeidskraft av kjærlighet" restaurering