Main livsstilCruise i Alaskan Inside Passage: Hvor Call of the Wild møter Lap of Luxury

Cruise i Alaskan Inside Passage: Hvor Call of the Wild møter Lap of Luxury

Johns Hopkins Glacier, Glacier Bay National Park. (Foto av Education Images / Universal Images Group via Getty Images) Kreditt: Universal Images Group via Getty

Å se den avsidesliggende villmarken i Alaska var en gang bare forbeholdt piloter og eventyrere; i dag tar cruiseskip passasjerer med tusenvis for å glede seg over disse spektakulære delene. Martin Fone dro på det arketypiske Alaska-cruise: en syv dager lang reise oppover Alaskan Inside Passage.

Alaska karakteriserer seg selv som den siste grensen og med god grunn. Naturen er sterk, med senkende fjell, breer og dype daler. Noen av bosetningene, inkludert Juneau, delstatshovedstaden, er så innelukket av en ugjennomtrengelig, fjellbarriere at de bare er tilgjengelige via sjø eller luft. De få veiene de har, tjener bare samfunnet, og er de arketypiske veiene ingen steder.

Å se stedet for deg selv er derfor ikke lett. Så, hvilken bedre måte for en selvbevisst cruisejomfru å bryte anda deres enn å seile Alaska innenfor passasjen ">

Dermed var det at min kone og jeg befant oss klatre ombord Holland America Lines MS Nieuw Amsterdam i Vancouver, og glede oss over en uforglemmelig uke med fantastisk natur og forbløffende severdigheter vi så da vi kjørte langs Alaskan-kysten, opp til Skagway.

Kjøpt av amerikanerne i 1867 av russerne for to cent acre - totalt $ 7, 2 millioner - russerne trodde sannsynligvis at de tok USA med til renholdere. Den påfølgende oppdagelsen av gull, olje og andre mineraler har vist seg å gjøre den største avtalen i historien, med Alaskas mineralindustri alene med rundt 3 milliarder dollar i året.

Likevel gir turismen nå enda mer enn det - og det å minne om turens høydepunkter er ikke vanskelig å se hvorfor. Vi så flukene av knølhval i Auke Bay da de forberedte seg på å stige dypt ned i vannet. Det var en togtur opp den formidable White Pass til Fraser i British Columbia, opp som de såkalte frimerkerne reiste, lokket av løftet om et bedre liv og en andel av rikdommen fra Klondike gullrushet (det er, en Brexit-metafor gjemt der inne).

Den hvite passering til Skagway, Alaska. (Foto av Moment Editorial / Getty Images)

Vi oppdaget en brun bjørn som svømte i vannet i Glacier Bay; hørte det tordnende brølet med is som falt fra breene, ærefrykt og inspirerende på samme tid; forundret seg over de enorme vertikale granittklippene i Misty Fjords nasjonalpark, med sedertre hengende usikker fra deres side, og lyttet til bugleren som båter ut fra Alert Bay til serenade cruiseskip med sin spesielle off-key ta på populære melodier.

Klippeveggede fjorder som skiver inn i det fjellrike fastlandet, er på trykk i Alaska. (Foto av Sergi Reboredo / VW PICS / Universal Images Group via Getty Images)

Det gjorde ikke vondt at vi var velsignet med strålende vær - til og med Ketchikan, det fjerde regneste stedet i verden, ga oss bare lett dusregn - men uansett forhold er dette en spektakulær del av verden å besøke. Hvis du, med unnskyldning til Jack London, blir fristet til å svare på naturenes rop, er dette måten å gjøre det på. Og det må sies, det er noe betryggende ved å oppleve den virkelige villmarken kokonert i luksusen til et cruiseskip.

For de som reiser fra Storbritannia (omtrent 4% av passasjerene) er det en lang vei å gå i syv dager, men det er lett å legge til noe annet før eller etter toktet. De fleste briter vi møtte hadde gjort det, og gledet oss til turer over Rockies eller utvidede besøk i Vancouver. Og så er det prisen: Alaska har kanskje blitt solgt for øre, men dette er en kostbar tur. Minnene er uvurderlige.

Bryter pukkellakshval i solnedgangen ved Misty Fjords National Monument, Inside Passage, Alaska. (Foto av Education Images / Universal Images Group via Getty Images)

Livet om bord

Vi gikk ombord på MS Nieuw Amsterdam, i Vancouver. I bruk siden juli 2010 er den litt mindre enn de nyere tilleggene til Holland America Line (HAL) -flåten, og dens offentlige områder på dekk 2 virket ikke like romslig og lys. En bekymring for cruiset av meg var om vi ville leve kinnet av kvel med de andre 2.260 passasjerene og møte uendelige køer. Men i virkeligheten, når vi alle hadde funnet oss til rette i vår døgnryssing, var det mer enn god plass for oss alle.

En veranda-suite i Nieuw Amsterdam.

En fordel med et litt mindre skip og spesielt et som drives av Azipods (thrustere som roterer på 360 grader) er at det er mye mer manøvrerbart enn noen av de større cruiseskipene. Dette betyr at den kan få tilgang til porter som andre ikke kan og navigere i mindre, mer naturskjønne kanaler, et flott salgssted for HAL - spesielt i et område som Alaska.

Skulle jeg bli sittende fast på et festskip, og skryte av nattklubber, karaokebarer og show i Vegas-stil, med ingen steder å skjule ">

Hydro Pool på Greenhouse Spa på MS Nieuw Amsterdam

Det var et bredt spekter av aktiviteter tilgjengelig ombord. Spesielt bemerket var et variert program med samtaler om Alaska, dens natur og urbefolkningskultur. Et høydepunkt om kvelden var en BBC Earth-dokumentar, komplett med levende musikk, som viste mangfoldet i dyrelivet i staten, i sannhet litt for schmaltzy for min smak, men det gikk bra.

For musikkelskere var ikke kvintetten på Lincoln Center-scenen å gå glipp av, og deres show ga en klassisk vri på rockestandarder virkelig førsteklasses. For mat- og drikkeelskere var det muligheter til å smake på forskjellige øl, viner og whiskyer, til å prøve seg på matlagingen og besøke de imponerende velorganiserte galeiene, som omfanget og kompleksiteten bare var forvirrende.

MS Nieuw Amsterdam (Foto: Holland America Line) 'Lincoln Center' om bord.

Du kan anta ut fra dette at HAL er ute etter å tiltrekke seg den mer modne mengden, men ikke litt av den. Mens 29% av passasjerene ombord var over 66 år, var den største aldersgruppen mellom 51 og 65 år, og det som var spesielt overraskende for meg, var det store antallet familiegrupper med flere generasjoner. Rundt 13% av passasjerene var under 21 år.

Mat og Drikke

Et cruise ville ikke være et cruise uten muligheten til å spise deg selv tullete på en buffé. I Lido Market var det interessant å se Thaler og Sunsteins Nudge-teori i praksis, fraværet av brett som tvang gjestene til å tenke nøye gjennom hva de ville ha og hvor mye de skulle hauges på tallerkenene sine. I tillegg til matavfall er HAL i oppdrag å eliminere bruken av plast i løpet av det neste året.

Utover buffeten sørget skipet for matvarer med en rekke temarestauranter, og tilbyr en avslappende matopplevelse til gjester som var villige til å betale et tillegg. Min favoritt var Pinnacle Grill hvor filet mignon min ble tilberedt til perfeksjon og Rudis Sel de Mer-meny ga en rekke fantastiske sjømatalternativer.

Tamarind trakk på de kulinariske tradisjonene i Sørøst-Asia, Kina og Japan, og Canaletto tilbød italiensk mat. Det var mange valgmuligheter for enhver smak og sommelier ga et utmerket utvalg av hvite og røde for å utfylle temaene og smakene på hver restaurant.

Omfanget av det som trengs for å mate opp til 3000 mennesker, inkludert mannskap, var vanskelig å fordøye. Den gjennomsnittlige ukentlige forbruksbeholdningen inkluderer over 5 000 pund kjøtt, fjærkre, ferske grønnsaker og poteter, 1875 kilo fisk, 2575 pund sjømat, 25 0010 egg og sist, men ikke minst, alle viktige 300 liter iskrem. Fascinerende varierer Executive Chef bestemmelsesordren basert på fordelingen av passasjerene etter nasjonalitet, et tilfelle av positiv stereotype, hvis det noen gang var en.

Holland America Lines syv dager lange cruise Alaskan Inside Passage cruise starter fra £ 809 per person, ikke flyreiser til startstedet i Vancouver. Se flere detaljer på hollandamerica.com.


Kategori:
18 nydelige landsteder til salgs, sett i Country Life
Et av Dorsets mest inspirerende hus på markedet for bare andre gang i en lang historie