Main mat og DrikkeNysgjerrige spørsmål: Kan du faktisk sammenligne epler og appelsiner?

Nysgjerrige spørsmål: Kan du faktisk sammenligne epler og appelsiner?

Kreditt: epler og appelsiner Foto av Best Shot Factory / REX / Shutterstock
  • Nysgjerrige spørsmål
  • Topphistorie

Det gjentas så ofte i disse dager at vi har sett på det som en truisme, men er epler og appelsiner virkelig så forskjellige "> forfatter av 'Fifty Curious Questions', utreder.

Jeg har vært i nok møter i løpet av min karriere der en eller flere av deltakerne har blitt beskyldt for å sammenligne epler med appelsiner, og følelsen er at to konsepter er så forskjellige at de ikke kan sammenlignes med hverandre. Det er nå et akseptert formspråk i hverdagens tale. Men er det en passende analogi?

Takk til himmelen, det er noen i det vitenskapelige samfunnet som har tatt utfordringen. Gå frem Scott A Sandford fra NASA Ames Research Center i California (natch).

Han tok et eple (en Granny Smith, tror jeg) og en Sunkist Orange og forberedte prøvene ved å tørke dem ut i en konveksjonsovn ved lav temperatur i løpet av et antall dager. Etter å ha blandet de tørkede prøvene med kaliumbromid og malt dem i et par minutter i en liten kulebærende kvern presset Sandford de resulterende pulver i en sirkulær pellet og deretter utsatt dem for spektroskopisk analyse.

Resultatene fra analysen? Epler og appelsiner er faktisk like, og det viser seg å være (relativt) lett å sammenligne dem.

Jeg er ikke sikker på at jeg vil være enig i at Sandfords forseggjorte forberedelse av prøvene var lett. Hvis jeg har noen få ekstra dager og et ekstra spektroskop, kan det hende at jeg gir det.

Men nøkkelfunnet er at det ikke er grunnlag for analogien. Neste gang noen beskylder deg for å sammenligne epler med appelsiner, kan du si 'Nettopp du har gjort poenget mitt'.

Selvfølgelig vil de av oss som gleder seg over ord og uttrykkers etymologi, smile smilende etter kunnskapen om at uttrykket opprinnelig var noe annerledes, som denne utvekslingen mellom Tranio og Biondello i Shakespeares Taming of the Shrew viser:

Tranio : Han er min far, sir; og beroligende å si,
Tilsynelatende ligner noe deg.

Biondello : [til side] Så mye som et eple gjør en østers, og alt sammen.

Jeg vil gjerne se Sandford dekonstruere den analogien!

Jeg vet ikke så mye om katter, men populære forestillinger om dem er at de har ni liv og alltid lander på beina, selv når de faller opp ned. Jeg var glad for å oppdage at et utrulig medlem av forskersamfunnet, som modet vrede og motstand fra dyrevelferdsbrigaden, har i ferd med å bevise den andre uttalelsen på en systematisk måte.

Fiorella Gambale fra Milan tok en katt, snudde den opp ned og la den fra forskjellige høyder - hundre ganger hver fra høyder mellom seks meter og en fot, nedover med intervaller av en fot om gangen.

Resultatene var at katten i hvert tilfelle, over fem hundre tilfeller, landet loddrett på føttene når den falt fra høyder mellom seks fot og to fot. Men når hunden ble droppet fra en fothøyde, landet den aldri en gang på føttene.

Ingen forklaring på dette forbløffende fenomenet blir gitt av la Gambale, men jeg mistenker at avstanden og hastigheten som katten synker er utilstrekkelig for å la den utføre den nødvendige akrobatikken for å rette seg. Kanskje uforvarende, i utførelsen av eksperimentet, bekreftet hun også at en katt har (minst) ni liv!

Martin Fone er forfatter av 'Fifty Curious Questions', hvor dette stykket er et utdrag - finn ut mer om boken hans, eller du kan bestille en kopi via Amazon.


Kategori:
Woodhall Park, Hertfordshire: Et forbilledlig eksempel på restaurering som fremhever viktigheten av farge i georgisk interiør
Et idyllisk møllehus i et perfekt bilde av Hampshire-landskapet