Main interiørNysgjerrige spørsmål: Har du tatt bøker fra hyllene på feil måte i hele livet?

Nysgjerrige spørsmål: Har du tatt bøker fra hyllene på feil måte i hele livet?

Caroline Bendix viser hvordan det gjøres ... Kreditt: Mark Williamson / Country Life
  • bøker
  • Nysgjerrige spørsmål

Spørsmålet om hvordan du tar en bok fra en hylle uten å skade den, er kanskje ikke den du noen gang har tenkt mye på - men du skylder samlingen din for å gjøre det på riktig måte.

Hvis du noen gang bare har tatt tak i en bok og trukket den av sokkelen, har du nesten helt sikkert gjort det på feil måte. Det er noe vi nylig har lært av ingen ringere enn Caroline Bendix, mottaker av Plowden-medaljen - en av landets mest prestisjefylte bevaringspriser - for sitt arbeid med bøker og biblioteker.

'For å fjerne en bok fra en hylle med minst mulig skade på den, legger du hånden over toppen av boken, med fingrene nedover forkanten og trekker, ' forklarer Caroline.

'Nøkkelen er ikke å trekke ryggraden på noe tidspunkt, særlig ikke med moderne, hule ryggrader.'

For de som elsker og respekterer bøker - og kunnskapen de inneholder - er dette ikke noe trivielt. "Mange mennesker opprettholder ikke bibliotekene sine, men du har like mye en plikt til å være i bøkene dine som til malerier og møbler, " legger Caroline til.

Enkle trinn, for eksempel lukking av gardiner, kontinuerlig oppvarming og å sikre at et rom er tørt, vil bidra til å spare bøker - og det er bøker som kan hjelpe, inkludert to skrevet av Caroline selv. Hvis det er bøkene dine, vet du allerede hvorfor dette betyr noe. Hvis det er et arvet bibliotek eller boksamling, må du forstå omsorgsnivåene enten tilgjengelige eller nødvendige.

Caroline delte denne informasjonen - og filmet videoen - på Houghton House i Northamptonshire. Hun ga seg også tid til å snakke med Matthew Dennison for Country Life forrige måned; nedenfor er det fascinerende stykket han skrev opp etter intervjuet:


Et blekkete fingeravtrykk i en utgave fra 1600-tallet av verkene til Aristoteles, som ligger i Codrington Library of All Souls College i Oxford, flytter bibliotekkonservator Caroline Bendix like mye nå som da hun for første gang, ganske uventet, møtte det 30 år siden. Det er en mannsprint, en arbeidsfare i et tidlig trykkeri, et uhell som ble bevaret ved et uhell av århundrer. Formen og forvrengningene, merkets inntrykk og kurver antyder en artritt finger. "Hver gang jeg kommer over det, legger jeg fingrene på det trykket og snakker med den ansvarlige mannen, " sier frøken Bendix. "Jeg synes det er spennende."

Nylig tildelt Royal Warrant Holders 'Association Ploughden Medal, en av landets mest prestisjefylte bevaringspriser, for sitt arbeid med bøker og biblioteker, beskriver Miss Bendix denne typen interaksjon med bøkemakere, eiere og første lesere som en av hennes lidenskaper: muligheten som tilbys ved fysisk engasjement med gamle bind av å 'føle noe av menneskene som leser bøkene'.

I sin lange og fornemme karriere har hun opplevd "forbindelser" av denne typen i mange biblioteker, sist på Sissinghurst Castle i Kent, der hun, på invitasjon av National Trust, påtok seg et femårig prosjekt for å bevare in situ samling av 11 000 bøker samlet av mann og kone forfattere og gartnere Harold Nicolson og Vita Sackville-West. Samlingen er overveiende av verk fra det 20. århundre. Mange er bøker som er anmeldt av paret og merket sterkt, til og med, i ett tilfelle, på bokens omslag, som Vita skrev ut en utvetydig dom, 'veldig dårlig'. Andre var gaver fra forfatterne.

Caroline Bendix, bokkonservator, avbildet på jobb ved Houghton House, Little Houghton, Northamptonshire. © Mark Williamson / Country Life

'Når det gjelder en forfatter, er det mulig å kartlegge hans utviklende forhold til Vita på tvers av samlingen av bøker han sendte henne, hans inskripsjoner som begynte «Kjære fru Nicolson» og avslutter «Darling Vita».' Vita og Harold delte bøker, understreket passasjer for hverandre og skrev meldinger til hverandre på sidene sine. "Noen ganger brukte de bøker nesten som notisblokker, " husker frøken Bendix. Hun jobbet for å beskytte samlingen deres mot slugskader og sølvfisk, i de intenst atmosfæriske omringene til Sissinghurst, og hun følte en ekstraordinær følelse av dem begge som mennesker. Det var veldig kraftig '.

Det er ikke tilfeldig at frøken Bendix, hjemme i Leicestershire, ikke har noe atelier. Bøker florerer i hvert rom - inkludert bad og loos - men veldig lite av hennes arbeid blir utført der. I stedet har hun over mange år utviklet en tilnærming til bevaring som oppsto hos hennes tidlige mentor, dr. Nicholas Pickwoad. "Jeg har viet karrieren min til å ta bevaring inn i bibliotekene, slik at alt nødvendig arbeid blir gjort innenfor rammen av bøkens omgivelser, " forklarer hun. Det er en logisk tilnærming. "Det ser ut til å være så mye mer fornuftig å ordne opp noen problemer ved kilden, i stedet for å gjenopprette individuelle volumer og føre dem tilbake til miljøet som gjorde restaurering nødvendig."

Et resultat er at mye av arbeidslivet hennes blir brukt på å reise. Når vi snakker, inkluderer dagboken hennes for den påfølgende uken besøk på frimurerbiblioteket i York, et privat Northamptonshire-bibliotek, Oxford's Pusey House, Anglesey Abbey i Cambridgeshire og Glasgow University, hvor hun vil sette i gang en pre-digitaliseringsundersøkelse av universitetets sjeldne bøker samling. Som modus operandi passer det og fortsetter å inspirere henne: 'I sannhet var jeg en ganske uberegnelig studiokonservator.'

© Mark Williamson / Country Life

Frøken Bendix arbeid har ført henne over hele kloden. Med spesiell livlighet husker hun et prosjekt på biblioteket i St. Katarina kloster på Sinai-fjellet. Det var et initiativ som involverte konservatorer fra hele Europa og den uvanlige innstillingen av et bibliotek som var huset i en forverret utvidelse etter krigen til en storslått, delvis 7. århundre grunnmur.

Praktiske problemer oppsto som følge av forbud mot bøker som forlater det greskortodokse klosteret og rystende forsinkelser fra leverandørene, men for frøken Bendix - hvis heltinner inkluderer arkeolog, uforglemmelig reisende og tidlig 1900-tallets 'ørkenens dronning' Gertrude Bell - det var en spennende og livsforbedrende mulighet til å dele hennes praktiske ekspertise utenlands på et vakkert sted.

Overraskende nok var frøken Bendix et bokaktig barn. I skolekarrieren på en internat for jenter på 1970-tallet husket hun at hun ofte var "monitor for books" og en lederinne som inspirerte henne med en livslang kjærlighet til den romerske dikteren Horace, men hun insisterer på at ' Jeg er praktisk, ikke intellektuell '- og det er praktiske ferdigheter som dominerer hennes arbeidsliv.

Hennes betydelige anerkjennelse har gjort det mulig for henne å jobbe helt øverst på sitt felt. På Windsor Castle, for eksempel, gjennomførte hun en undersøkelse av arkivsamlingene Stuart og Cumberland; hennes rolle i bibliotekets rådgivende panel på Lambeth Palace har introdusert henne for en bemerkelsesverdig samling av bøker som er lagret i rom over palasset, inkludert det gamle likhuset.

I mange av de større prosjektene sine jobber hun nå sammen med team med frivillige som hun trener selv. Et tidligere partnerskap av denne typen, til hennes glede, ble en liste til en pris for bevaring i samfunnet.

Caroline har stor dyktighet i å reparere bøker som trenger litt TLC. © Mark Williamson / Country Life

Elementer av det uventede er fortsatt en del av frøken Bendix. På Sissinghurst oppdaget hun det eldste papirarbeidet i slottets samling som forte styrene i et tidsskrift fra House of Commons fra midten av 1700-tallet. Det viste seg å være et kart over Sveits fra 1513-utgaven av Ptolemy's Geographia, utgitt av Martin Waldseemuller. Det aktuelle kartet er av spesiell historisk interesse, da det første som skildrer alle 13 sveitsiske kantoner forenet som et enkelt land.

I de markant forskjellige omkretsene til Battersea rådhus i London, jobbet hun med en samling hovedsakelig moderne bøker om marionett tilhørende Puppet Center Trust. 'Det var ikke noe jeg hadde tenkt mye på tidligere, men det var fantastisk å tilbringe tid helt fordypet i den verdenen.' Det er liten overraskelse at hun viser variasjon som sentralt i glede av arbeidet sitt.

Frøken Bendix beskriver tildelingen av Ploughden-medaljen som 'mind-blowing'. Det er en anerkjennelse av både hennes dyktighet og hennes vilje til å dele ferdighetene sine med andre, frivillige og andre fagpersoner, til stor fordel for bibliotekene hun elsker og håndverket hun har perfeksjonert gjennom mange år.

Nominasjonene til Ploughden-medaljen i 2020 er åpne til slutten av februar 2020. E-post


Kategori:
Woodhall Park, Hertfordshire: Et forbilledlig eksempel på restaurering som fremhever viktigheten av farge i georgisk interiør
Et idyllisk møllehus i et perfekt bilde av Hampshire-landskapet