Main livsstilNysgjerrige spørsmål: Hva er verdens største totempol?

Nysgjerrige spørsmål: Hva er verdens største totempol?

Totemstang ved Vermillion Bay, Ontario, Canada. Kreditt: Alamy
  • Nysgjerrige spørsmål

Martin Fone befinner seg fascinert av totempolen, og lurer på hva som er det største som noensinne er laget.

Hvis sannheten blir fortalt, har ikke totempolene vært de øverste i tankene mine. Det var først under den nylige turen min til Nord-Amerikas nordlige nordvestkyst at jeg ga emnet noe imot, men for mange av urfolkene i området er de en stor ting.

Ingen vet med sikkerhet når utøvelsen av utskjæring og oppføring av stolper begynte. Tidlige oppdagere og besøkende til området på det attende århundre henviste ikke til å se totempolene. De kan selvfølgelig ha hatt andre ting på hodet, men de er så iøynefallende at du kunne trodd at de berettiget en omtale. Det var først i 1789 at en sjømann, John Meares, først rapporterte å se en totempol, og to år senere laget John Bartlett den første tegningen av en, en 40 meter høy frontpol i Haida-landsbyen Dadens på den britiske colombianske øygruppen. av Queen Charlotte Islands.

Namgis First Nation Totem staver, Namgis Burial Grounds, Village of Alert Bay, Cormorant Island, British Columbia.

Totempolene begynte å spre seg på begynnelsen av det nittende århundre, og på 1880-tallet var det så vanlig at de var en av de må se tingene på listen over turister som kom til området på dampskip. Selv om stolper ble laget av råtefast tømmer, hovedsakelig fra allestedsnærværende kjempesederler og vestlige røde sedertre, er de klimatiske forholdene i området så fuktige og regnfulle at de til slutt forfaller.

Noen av urfolkene i området hadde et fatalistisk syn på miljøet de bodde i. Ingenting varer evig, og når en totempol krasjer til jorden, har den tjent sitt formål og det er på tide å lage en ny. Stående totempoler hadde sjelden et vedlikeholdsprogram. Konsekvensen av alt dette er at det er veldig få totempolier som gjenstår fra tidligere enn det tjuende århundre, og mange som du ser i dag ble skåret og reist relativt nylig.

Muntlig tradisjon antyder imidlertid at utøvelsen av utskjæring av symboler har en lang arv. Det kan bare hende at hånd-til-munn-eksistensen de førte og verktøyene av dårlig kvalitet, de ikke brukte, var gunstige for så omfattende demonstrasjoner av deres kulturarv før muligheten til å handle med den hvite mannen endret formuen, hvis, dessverre, bare midlertidig.

Ikke alle 'totem-polene' er menneskeskapte slik Totem Pole-stabelen i Monument Valley viser.

Det finnes flere typer totempolier som serverer forskjellige formål. Noen ble plassert foran en bolig, og fungerte ofte som en døråpning med et hull i bunnen, og fortalte besøkende om aner fra folket som bodde der. Dette var den typen Bartlett så, og beskrev den i journalen hans således; “Inngangen [til huset] var skåret ut av et stort tre og hugget helt opp og ned. Døren var laget som en manns hode og passasjen huset lå mellom tennene hans. ” Andre ble plassert inne i boligen, og fungerte som støtter til takbjelkene. Noen var frittstående staver som hadde til formål å minnes de tidligere høvdingene og eldstemannene, mens andre hadde en nisje på toppen der restene av de døde kunne huse.

Helleristningene er vanligvis en blanding av symboler som er spesifikke for familien eller grenen av stammen eller overnaturlige vesener som en gang ble møtt av sine forfedre, og dermed tjente dem retten til å representere dem på deres bryst. Helleristninger inneholder også symboler på gruppens spesifikke identitet, brukt til å skille dem fra andre grener og grupperinger og for å informere besøkende om hvem de var. Andre symboler representerer bemerkelsesverdige hendelser i sin delte historie.

Mens vi seilte nedover passasjen til British Columbia mot Vancouver på MS Nieuw Amsterdam, ble jeg og mine medpassasjerer invitert til å samles på babord siden av skipet mens vi seilte forbi Alert Bay. Hvis vi anstrengt blikket, ble vi fortalt, ville vi se i bosetningen på øya verdens høyeste totempol. Visst nok, det var en høy tynn stolpe i det fjerne og det var bra nok for meg.

Det jeg ikke hadde satt pris på var graden av kontrovers som er over Alem Bay-totempolen. Til å begynne med er polet noe uvanlig ved at ristningene og symbolene representerer en rekke fraksjoner av de herlig navngitte Kwakwaka'wakw-folket i stedet for bare en familiegruppe. Skåret på 1960-tallet av et team ledet av Jimmy Dick, polet ble ikke reist før i 1973.

Verdens høyeste Totem Pole, nær Big House, landsbyen Alert Bay på Cormorant Island, Nord-Vancouver.

Den er 173 fot høy, men er laget av to seksjoner, en 163 fot høy og deretter en ti-fots toppdel, skjøtet sammen og holdt stående av fyrtau. Og det er denne flersnittskonstruksjonen som har satt totempedanter, det er pedanter i alle samfunnslag, synes jeg, på krigsstien. De hevder at stolpen må være laget av bare en treseksjon. Så omstridt er emnet at den 185 fot lange polen i Victoria, British Columbia, igjen konstruert fra seksjoner, ble tatt ned etter protester.

Så er det totempolen som finnes i McKinleyville i California. Skåret i 1962 av Ernest Pierson sto den på 144 fot 8 tommer. Med en kobber lynstang festet på toppen nådde den en høyde på 159 fot 5, 5 tommer, ikke så høy som den på Alert Bay, men i det minste hadde det gode folk i McKinleyville tilfredsstillelsen av å vite at det var det høyeste som ble laget av et enkelt stykke tre.

En av fordringshaverne til tittelen verdens høyeste totempol i McKinleyville, California.

Selv uten antennen piper den totemstangen i Kalama i Washington, som er 140 fot høy. Men Kalama-totemstangen har også falt stygt fra kritikerne. Helleristningen, ferdig på begynnelsen av 1960-tallet, ble ikke utført av en urfolkshåndverker.

Som med alle tilsynelatende enkle spørsmål, er det ingen enkle svar. Det ser ut som hvor det er rekord å være, det er grobunn for tvister.

I det minste er ikke tittelen verdens tjukkeste totempol. Dette er å finne i Duncan, British Columbia. Den måler litt over seks meter i diameter, og utskjæringen, i Kwakwaka'wakw-stil og fullført av Richard Hunt i 1988, representerer Cedar Man som forvandles til sin menneskelige form.

Centennial Pole, totem pole av Calvin Hunt i Duncan, Cowichan Valley, Vancouver Island, British Columbia, Canada.


Kategori:
18 nydelige landsteder til salgs, sett i Country Life
Et av Dorsets mest inspirerende hus på markedet for bare andre gang i en lang historie