Main interiørNysgjerrige spørsmål: Hvorfor kalles en kunstners sluttforestilling deres 'swansong'?

Nysgjerrige spørsmål: Hvorfor kalles en kunstners sluttforestilling deres 'swansong'?

Kreditt: Alamy Stock Photo
  • Nysgjerrige spørsmål

Martin Fone, forfatter av 50 Curious Questions, undersøker.

Noen artister synes det er vanskelig å kalle det en dag. Elton John legger ut på en 300-konsert-verdensturné for å markere sin pensjonisttilværelse fra turné. Det vil vare i tre år.

Dame Nellie Melba tilbrakte åtte år, mellom 1920 og 1928, på å utføre det hun kalte endelige konserter, og fikk australierne, kjent for sin oppfinnsomme språkbruk, til å gyte uttrykket 'mer farvel enn Nellie Melba'. Frank Sinatra fanget den samme feilen, gjennomførte flere avskjedsturer enn du kunne riste en pinne på.

Men det er Neil Young som oppsummerte det best (som ofte er tilfellet) i et intervju med magasinet Rolling Stone i mars 2018: 'Når jeg går av med pensjon, vil folk vite det, for jeg vil være død.'

Som barn ble jeg fascinert av fablene tilskrevet Aesop. I Svanen og gåsen går kokken til uthuset i mørket for å få gåsa til å putte i gryten. Han plukker svanen ved en feiltakelse, og den blir bare reddet når den sprenger i sang, en tidlig henvisning til en svanes tilbøyelighet til å synge like før dens død. Gitt usikkerheten rundt dateringen av disse fablene, er det kanskje ikke de tidligste.

Det er referanser til volumet av en svanesamtale i Hesiod og klarheten, klang og søtheten i dets sang i Alcman og Pindar, men det var Aeschylus, i hans skuespill Agamemnon (datert til 458 f.Kr.) som ga oss bildet av en svane som sprengte inn i sang like før dens død. Clytemnestra beskriver Cassandras dødsfall som 'synger hennes siste dødsbelagte klagesang som en svane.'

Ved det 3. århundre f.Kr. hadde forestillingen om at en svane synger en sørgmodig sang rett før dens død, hatt en ordspråklig status. Men er det noen sannhet i det> århundre at dette var historiens opprinnelse.

Svaner her i Storbritannia er beskyttet, så jeg kan ikke garantere historiens sannhet fra personlig erfaring. Jeg må stole på vitneforklaringene til en zoolog, DG Elliot, som bevinget en tundrasvane i flukt og bemerket i 1898 at da den fikk sin lange glid ned mot terra firma, ga den ut en serie 'klagerige og musikalske 'notater som hørtes ut' som den myke kjøringen av notene til en oktav. '

Hvor uansett løsningen mellom en svanesang og dens død er i virkeligheten, kan du ikke holde et vakkert bilde nede. Forfattere gjennom tidene, kanskje mer påvirket av Aesop og Aeschylus enn killjoy Plinius, har blitt trukket til det. Chaucer skrev i sitt Parlement of Foules om den sjalu svanesangen før sin død, og Portia i Shakespeares The Merchant of Venice sier: 'Så hvis han taper, gjør han en svaneaktig slutt, falmer i musikken.' Til og med Leonardo da Vinci gjentok canarden og skrev at 'svanen ... synger søtt når den dør, den sangen avslutter livet.'

Den skotske evangeliske geistlige John Willison henviste til svansong som ble brukt spesifikt som substantiv, og refererte til kong Davids 'svanesang' i sine Skriftlåter , skrevet på midten av 1700-tallet: i den andre av sine fem sakramentale prekener skrev han, "du kan synge den svansangen."

Uttrykket var tilstrekkelig kjent for at Samuel Taylor Coleridge kunne bruke i sitt epigram On a Volunteer Singer, til å lage en vits - en spøk som jeg vil huske å huske neste gang jeg blir utsatt for en lidelse gjennom en karaoke-økt:

Svaner synger før de dør; det er ingen dårlig ting
Døde visse personer før de sang.

Den spesifikke assosiasjonen til en musiker med en svansang kan antagelig spores tilbake til Franz Schubert. Han døde tragisk ung i 1828 i en alder av 31, offisielt av tyfus, men mer sannsynlig syfilis. Et år senere publiserte Tobias Haslinger en samling sanger som Schubert hadde skrevet rett før hans død, under tittelen Schwanengesang. Dette var komponistens farvel til verden.

Enten de vet det eller ikke, tråkker artister som fremfører svanesangen i Schuberts sko. Da han bare var 5'1 ″ og fikk tilnavnet Schwammerl - 'liten sopp' - er det usannsynlig at disse skoene har vært så store ...

Martin Fone er forfatteren av 50 Curious Questions, tilgjengelig via Amazon.


Kategori:
Tre stilige hjem i den musikalske byen Cambridge
Mitt favorittmaleri: Una Stubbs