Main arkitekturNysgjerrige spørsmål: Hvorfor er det å gå midt på veien som heter "jaywalking"?

Nysgjerrige spørsmål: Hvorfor er det å gå midt på veien som heter "jaywalking"?

Kreditt: Alamy
  • Nysgjerrige spørsmål

Smarttelefonens allestedsnærhet og avhengighetsevne har gjort at nå mer enn noen gang fotgjengere flirer ut i gaten, uvitende om trafikken rundt dem. Men hvor fikk jaywalking det rare navnet ">

Opprinnelsen til navnet er hos en og annen besøkende i hagen vår: Garrulus Glandarius eller, som vi ikke-ornitologer kaller det, jayen. Det gjør sin tilstedeværelse kjent med et voldsomt anrop og fargeklatt når det flyr rundt er et syn å se, selv om jeg ikke er sikker på at de mindre fuglene er like glade for å se den.

Men hva har navnet på denne fuglen, ikke kjent for sin ambulerende dyktighet, uberegnelig eller på annen måte, blitt assosiert med kajakkpadling?

Opprinnelig hadde det alt å gjøre med sin fargerike fjærdrakt og støyende sang. Å være så 'lystig som en jay', i middelalderen, var å være veldig glad og full av glede. Men på begynnelsen av 1500-tallet utviklet ordet en mer pejorativ forstand, og ble brukt til å beskrive noen som var en ufravikelig skravler eller en høy og prangende kommode.

Amerikanerne tok for seg å bruke jay i figurativ forstand med en viss stemning. På slutten av 1800-tallet ble det brukt til å beskrive en forenkling, en hick fra landsbygda eller en dupe, noe som var verdiløst eller fjerde. Barrere og Lelands Dictionary of Slang, Jargon and Cant fra 1889 definerer en jay som 'en amerikansk pejorativ betegnelse for en svindel eller simpelhet.'

Så den første stavelsen i jaywalking formidler høyttalerens forakt for en enkelhet eller show-off som, når han vandrer inn og utenfor veien, ikke viser noen bekymring for deres egen velvære eller andres.

Men interessant nok, i sammenheng med veibruk ble jay opprinnelig brukt til å beskrive sjåfører i stedet for fotgjengere. Kanskje er dette forståelig ettersom bilkjøring var en relativt ny opplevelse for mange og veireglene var få og langt imellom. Disse reglene som eksisterte satte begrensninger på siden av veien som disse nyfangede kjøretøyene skulle kjøre på, og også hastigheten de kunne ferdes på.

I fotgjengerens tid var det ikke noe mer irriterende enn å måtte dykke etter dekning når en bil, sykkel eller en hest, kjørt eller kjørt i en ugudelig hastighet, kom sårende i deres retning. Hjelpsomt definerte Emporia Gazette i Kansas, 13. juli 1911, for oppbygging av leserskare en jay-sjåfør som en art av menneskeslekten som, når du kjører enten en hest eller en bil, eller sykler på gater, overholder ikke veireglene. Det er sedvanen til jay-sjåføren å kjøre på feil side av veien. '

Dette var imidlertid det siste hurraet for fotgjengeren. Allerede i 1909 bemerket Chicago Tribune, i det som sannsynligvis er den første trykte bruken av begrepet, at ' chauffeurs hevder med en viss bitterhet at deres joyriding ikke ville skade noen hvis det ikke var så mye kajakkpadling. I 1913 fullførte en avis fra Indianas Fort Worth omgangen ved å definere en jaywalker som ' et påstått menneske som krysser gaten på andre punkter enn de vanlige kryssingene.'

Det var ikke slutten på historien. Fotgjengere drept under hjulene på en bil utløste forargelse og avisoverskrifter, spesielt siden de som døde var uforholdsmessig barn og eldre, og i mange byer - særlig Cincinnati - var det bevegelser for å begrense biler. Men i de første årene av 1920-årene forskjøvet lobbyvirksomhet og PR-innsats fra bilprodusentene fokuset fra sjåfører til fotgjengere. Ganske raskt var det jawyalkerne som ble ansett for å være feil, som forklart av akademikeren og forfatteren Peter Norton i sin bok fra 2008 Fighting Traffic: The Dawn of the Motor Age in the American City .

Jaywalking var ikke bare et amerikansk fenomen, New York Times i januar 1937 bemerket at ' i mange gater som Oxford Street, for eksempel, vandrer jaywalkeren selvtilfredstillende midt i kjørebanen som om det var en landevei. ' Denne ene setningen bringer oss tilbake til begrepet jay som en forenkling, en hick fra pinnene.

Begrepet "jay-kjøring" sank i uklarhet da bilen tok over tid for en vekkelse, kanskje - men jaywalking er fremdeles veldig hos oss.

Martin Fone er forfatteren av Fifty Curious Questions . Hans nye bok, '50 Scams and Hoxes ', er ute nå.


Kategori:
Monaco Yacht Show: det ultimate flytende showet på jorden
De kongelige ettermiddagsteene på Londons beste hotell for å feire Royal Wedding