Main livsstilSykling på Hebridean Way: 185 miles, 10 øyer og noe av det mest spektakulære landskapet i verden

Sykling på Hebridean Way: 185 miles, 10 øyer og noe av det mest spektakulære landskapet i verden

Ser over fra Isle of Eriskay til South Uist via årsaken. Det var her Bonnie Prince Charlie landet i 1745, og hvor skipet som inspirerte 'Whisky Galore!' sank. Kreditt: Alamy

Med det verste om vinteren tilsynelatende bak oss, vender tankene seg til reiseplanene for sommeren - og hvis du leter etter en episk reise å gjennomføre, kan den praktfulle Hebridean Way være akkurat det du leter etter. James Birch forklarer.

Vår sykkeltur gjennom Ytre Hebridene i september var det beste eventyret av noe slag vi har hatt i Storbritannia - det var som å besøke et annet land, men et uten behov for pass. Vi fant vennlige gælisk-talende øyboere, få turister, ferjeturer som var både billige og naturskjønne - krysset mellom Berneray og Harris er med rette sitert som en av de vakreste i verden - mange sjøfugler og den odde oteren.

Dette er en oppsiktsvekkende reise som krever detaljert planlegging (det er gode spisesteder og opphold, men de er få og langt mellom) og lykke til med været, men resultatet er et besøk i et landskap og et samfunn som virker veldig fjernt fra hvor som helst ellers i verden, enn si Storbritannia, og er perfekt for sykler.

Sett av minst en uke for å komme dit og tilbake og fullføre reisen i et hyggelig tempo. Min kone, Claire, og jeg er dyktige og erfarne syklister i femtiårene - vi har gjort flere ukeslange turer, båret settet vårt i panniers - og vil normalt være komfortable i gjennomsnitt 60 mil om dagen. Her virker imidlertid 40 bedre, siden det er så mange grunner til å stoppe og undre seg, masse åser ... og vind som endrer alt det begynner å blåse på 'feil' måte. Den rådende ytre Hebridesvind er en sørøstlig, så stevnet skal sykle sørover mot nord; hold fingrene i kryss for at det ikke skifter rundt under besøket.

Forsiktig, Otters Crossing - på øya Scalpay, Harris

Det er 10 hovedøyer knyttet sammen med seks hovedveier og to ferger; hver virker ganske forskjellig i karakter fra den andre. Fergen fra fastlandet Oban til den sørlige øya Barra er en naturskjønn fem timer, og det å ankomme etter den lystige travle av Oban er et sjokk: båten, som kjører over Kismul Castle, virker altfor stor for den lille havnen i Castlebay.

Når du er på land, er en første tur sørover over en motorvei til øya Vatersay nødvendig for å sikre at du når det sørligste punktet som er tilgjengelig med bil. Dette er verdt det å kunne stoppe og bade på den første av mange perfekte strender som ser ut som Karibia - det er lett å tro påstanden om at de 10 beste strendene i Storbritannia er i Hebridene. Fangsten ">

Korall sandstrand ved Kildonan (Cill Donnain) på South Uist. Western Isles, Skottland.

Herfra er ruten grei, men med stadige endringer av natur og vær og rikelig med omveier. Den lille Barra-flyplassen har en sandstripe og føles mer som en øy i Sør-Atlanteren enn Nord-Europa, mens Barra Beach Hotel er rett fra en Bond-film fra 1970-tallet. En kort ferjetur tar oss til Eriskay, kjent for Compton Mackenzies bok (og filmen) Whisky Galore !, om kjølvannet av vraket til SS-politikeren i 1941.

I det falmende lyset kan Nord- og Sør-Uist virke rufsete, med forsakede hus og forlatte biler dumpet tilfeldig ved veikanten, noe som gjenspeiler en fallende befolkning og det faktum at de tradisjonelle stråtekte hyttene nå er blitt forlatt for moderne hjem (selv om noen få har blitt restaurert når ferien lar).

Det sjarmerende Kildonan-museet minner oss om at mange landsbyer her bare fikk strøm på 1970-tallet. Landskapet er imidlertid blendende, med milevis med sandstrender utover machairen på vestkysten og dyphavene i øst.

Se dette innlegget på Instagram

Denne vakre båten er en birlinn eller en hebridisk bysse. Den har seilt helt til Færøyene ???? #aileach #birlinn #kildonanmuseum

Et innlegg som ble delt av Sarah Jones (@ sarahj_7) 8. august 2018 klokken 15.23 PDT

Øyernes religiøse historie er lang og sammensatt, og det er kirker overalt. Mye det mest imponerende, med sine spektakulære utskårne graver av MacLeod-sjefene, er St Clements ved Rodel på Harris, over 1700-tallshavnen. Som med nesten overalt klarte vi å vandre rundt på gravplassen og klatre opp i tårnet med bare måker for selskap.

Hvis vi hadde en konsensus-favorittdag, var det den siste på Lewis, der vi så de keltiske steinene på Callanish, som er eldre enn Stonehenge, og spiste lunsj i Scallop Shack ved Uig, etterfulgt av en tur til klippene ved Brenais. Fra tid til annen skulle vi se syndende St Kilda, 40 mil ute på havet.

//www.facebook.com/CountryLifeMagazine/photos/a.416739137106/10156380383547107/?type=3&theater

Da fergen forlot Stornoway på vår siste morgen, følte vi at vi på en eller annen måte, spesielt på syklene, hadde gjort et bemerkelsesverdig funn, åpent for nesten alle å prøve, men forsøkt av veldig få.

James Birch er president for Historic Houses og eier av Doddington Hall, Lincolnshire - www.doddingtonhall.co.uk

Syv ting du ikke bør gå glipp av i Hebridene

  • Strendene ved Luskentyre, Traigh Iar, Berneray; og Uig sander
  • Den kammerede varden med intakt interiør og nærliggende steinsirkelen av Poball Fhinn, begge ved Langass, Nord-Uist, der det er et godt hotell, Langass Lodge
  • Doune Carloway, Lewis, en av de best bevarte brosjyrene

Se dette innlegget på Instagram

Elsker en solnedgang ved brosjyren # dounecarloway #broch

Et innlegg delt av Andy. (@andy_macp) 16. mai 2018 klokka 16:18 PDT

  • Garenin, Lewis, en tradisjonell hebridsk crofting / fiskevær
  • The Hebridean Smokehouse and shop at Clachan, North Uist
  • The Isle of Harris Distillery og Harris tweed emporium på Tarbert, Harris
  • Loch Druidibeg naturreservat, South Uist

Se dette innlegget på Instagram

På en tur til North Uist kunne jeg ikke stoppe ved #Hebrideansmokehouse

Et innlegg som ble delt av Mull Iona Food (@mullionafood) 11. juli 2017 klokken 10:05 PDT

Kategori:
Dogwoods og selger: En ny stil med vinterplanting?
In Focus: Et dystert mesterverk av den franske maleren som ble den ultimate historiefortelleren i maling