Main interiørDachshunds: De ubestridte kongene på sine slott, uansett størrelse (eller art) til de andre innbyggerne

Dachshunds: De ubestridte kongene på sine slott, uansett størrelse (eller art) til de andre innbyggerne

Stanley, eid av Clemmie Fraser, hjemme i Waverton i Cotswolds. Bilde publisert i 08.05.2019 utgaven av CLF Credit: Sarah Farnsworth / Country Life

Kate MacDougall får lavkontrollen på dachshunds og oppdager hvorfor deres bittesmå statur ikke påvirker en 'pølser' hundens livsglede.

Det gikk ikke lenge etter at vi fikk den nå tre år gamle miniatyr-tullen, Henry, at han sporet etter en muntjac i nærliggende skog. Vi var på familietur, barn og en eldre Jack Russell på slep, da han plutselig dart fremover, nesen til bakken, og hale voldsomt.

Han var ikke rask nok til å komme veldig nær, og den entusiastiske bjeffingen ville lett ha varslet det meste av hjortene i fylket, men spenningen og det rene plukket var en skikkelig øyeåpner. Ikke minst til mannen min, Finlay, som frem til det øyeblikket hadde vært utpreget lunken om Henrys ankomst, og foretrakk hunder med litt mer bein.

Å se ham veve sin ørsmå kropp gjennom undveksten i jakten på et dyr minst 20 ganger sin størrelse var imidlertid en åpenbaring. 'Henry er ikke det jeg trodde han var, ' innrømmet Finlay, som på mange måter oppsummerer rasen perfekt.

Dachshunds er noe av et paradoks og blir ofte misforstått. Deres dårlige status, som gir dem til kjendisene og posene til kjendiser, fører til at noen avviser dem som fanghunder. Tilbyr en omgang å krølle seg sammen, vil taxen selvfølgelig lykkelig samarbeide, men den vil ikke være der lenge.

Uansett hvor mange Arran-gensere eller Instagram-følgere en pølsehund har, er det ukuelige hunde-genet rådende. Dachshunds - 'badger hounds' på tysk - er et klassisk eksempel på denne gruppen: livlig, lojal og modig, med en akutt luktesans og en lidenskap for jakt. Glatt, langhåret eller trådhåret, miniatyr eller standard, er taxen en stor, dristig hund i en veldig liten hundekropp.

Dachshund-oppdretter Di Handy, som bor i nærheten av Thame i Oxfordshire og har avlet og eid standard- og miniatyr-dachshunds i mer enn et tiår, sørger for at potensielle kjøpere er klar over deres personlighet før de forplikter seg til en. "De er ikke veskehunder, " insisterer hun. 'De trenger mye trening og oppmerksomhet og kan ikke bli i fred i timevis.'

Oppdrettere har sett en enorm økning i etterspørselen etter dachshunds, med Kennel Club (KC) som rapporterte en økning på 112% de siste fem årene alene, og rangert hunden som den femte mest populære rasen i Storbritannia i fjor. Ikke overraskende har fru Handy en lang venteliste.

"Det er ikke et sjokk at det har vært en enorm økning i popularitet for alle typer dachshunds, spesielt ettersom trendene mot mindre hjem og travle livsstiler vokser og rasen regelmessig er omtalt i sosiale medier, TV, reklame og filmer, " poeng ut KCs Caroline Kisko. 'De kan være små, men de trenger fortsatt mental og fysisk stimulering.'

Deres kompakte proporsjoner og vilje til å bli eskortert rundt i byen gjør dem til en utmerket byhund, så lenge de får masse mosjon. Daisy Honeybunns glatthårede miniatyr, Sukha, er like glad som traver gjennom Londons gater som hun er på hennes bosted, The All England Jumping Course på Hickstead, West Sussex.

"Som meg, jeg tror hun er en jente på hjertet, men hun ville ikke sagt nei til middag på Scott's, " ler frøken Honeybunn. Sukha har spist middag på mange av hovedstadens smarteste restauranter, i mellom blanding med landets rideselite, en dikotomi hun tar i sin petite fremgang.

Etter å ha sin opprinnelse i Tyskland på 1400-tallet, ble taushunden opprinnelig avlet for å dufte grevlinger, deres vidgravende poter, lange kropper og voldsom besluttsomhet som gjorde dem perfekte for underjordisk jakt.

Da rasen utviklet seg til standard- og miniatyrstørrelser, fortsatte de større hundene å jakte grevlinger og villsvin, og de mindre forfulgte kaniner og rever.

Ved midten av 1800-tallet ble taxen en KC-registrert rase og steg raskt til prominens takket være dronning Victoria, den første av mange kjente eiere. Victoria ble introdusert for mannen sin, prins Albert, og eide en rekke hunder i hele sin regjeringstid, hvorav flere ble udødeliggjort i malerier og nevnt i hennes personlige korrespondanse.

Hun erklærte berømt at 'ingenting vil gjøre en manns hjem til et slott raskere og mer effektivt enn en dachshund', som er lett å si om du bor i et slott. Følelsen er imidlertid uten tvil sann. Dachshunds har en utpreget edel kvalitet, med en aristokratisk profil og en medfødt forsikring om at deres størrelse ikke er til hinder for å oppnå storhet.

Andre kongelige eiere inkluderte prinsesse Margaret, hvis favoritt langhårede miniatyr-tax, Pipkin, ble parret med en av dronningens corgier. Kampen resulterte i 'dorgi' kryss og avkom relatert til dronningens hunder Vulcan og Candy.

Til tross for disse kongelige forbindelsene, har rasen sett sin store andel av kontroverser og ble nesten fullstendig utstøttet i første halvdel av 1900-tallet. Etter den første verdenskrig ble dachshunden ofte brukt til å symbolisere og ødelegge Tyskland i alliert propaganda. Én plakat skildrer Storbritannia som en sterk og solid bulldog, med en svak og livløs dachsheng hengende slapp i munnen med bildeteksten 'Got him!'. Å bli sett med en dachshund tilsvarte å støtte fienden, og dessverre ble noen hunder forfulgt.

Heldigvis betydde deres kraftfulle personligheter og unike silhuett at de ikke var gunstig for lenge, og med litt ommarkering (amerikanere kalte dem en "frihetshund" for en tid tilbake) trakk de tilbake til popularitet.

Den særegne dachshund-formen har ikke bare vært en merchandisers drøm - som dukker opp på alt fra ovnhansker til skjerf som er utformet i en langstrakt pølseform - den har også inspirert noen av 1900-tallets mest kjente artister, inkludert Picasso, Warhol og David Hockney. Sistnevnte miniatyrrøde var gjenstand for deres egen serie.

Som førstegangs-honnør-tilhenger, er jeg amatør i motsetning til mange eiere som ble oppdratt med dem som barn, før jeg sank tilbake til rasen senere i livet. Mannen Honeybunns far, Douglas, skaffet seg faktisk sin første 'pølsebarn' på Ascot racecourse i bytte mot et tilfelle av vin da hun var syv år. "Familien har ikke sett seg tilbake siden, " begeistrer hun.

Tilsvarende har familien Crichton-Stuart fire dachshunds totalt: to langhårede miniatyrer som bor i Oxfordshire med Freddie og hans unge familie, en som er bosatt med søsteren hans, Katie, i Londons Eaton Terrace og Gladys, morens langhårede miniatyr, som deler tiden sin mellom Sveits, Chelsea og St Barts i Karibien. "De liker ikke å bli i fred, " påpeker Freddies kone, Lenka. 'Gladys er så godt reist fordi hun sulker hvis hun blir igjen.'

Noen kan ikke like deres tendens til divalignende oppførsel, men fans av dachshunds hevder at deres lojale, kjærlige natur utgjør noen mangler. "Jeg kan ikke forestille meg å komme inn i en seng nå uten en pølsehund i den, " tilstår Clementine Fraser av hennes glatthårede miniatyr, Stanley. 'De lager de mest fantastiske varmtvannsflaskene.'

Stanley hilser meg muntert når jeg ankommer Frasers 'Cotswold hjem, der - til tross for fire fastboende hunder, inkludert to labradorer og en lurcher - han tydelig har ansvaret. Faktisk sitter den lille hunden stolt på eierens kne, labbene er godt plassert på spisebordet, mens de større dyrene sirkler rundt ham.

Som oldebarn til Sir Winston Churchill kommer fru Fraser fra en bemerkelsesverdig linje med hundeelskere, men i motsetning til forfederen foretrekker hun langt på vei pusler: 'Jeg ville aldri vært uten en nå. Dachshunds bretter seg så sømløst inn i livet ditt. Stanley er den mest trofaste vennen. '

En tendens til å bjeffe, helseproblemer med ryggraden (intervertebral-plate sykdom kan ramme opptil 25% av hundene) og deres gjenstridige natur kan vise seg å være problematisk - fru Handy sier det kan ta seks måneder å tømme dem - men ingenting slår gleden over å se de små bena trave mot deg.

Jeg må innrømme at Henrys trening fremdeles er et arbeid, men jeg kan bekrefte at all innsatsen absolutt er verdt det. Som mannen min bemerket nylig: 'Flotte ting kommer noen ganger i små pakker.'


Kategori:
18 nydelige landsteder til salgs, sett i Country Life
Et av Dorsets mest inspirerende hus på markedet for bare andre gang i en lang historie