Main livsstilEn dag ombord på Dartmouth Express: 'Du forventer halvparten at Hercule Poirot skynder seg langs korridoren med kaptein Hastings på slep'

En dag ombord på Dartmouth Express: 'Du forventer halvparten at Hercule Poirot skynder seg langs korridoren med kaptein Hastings på slep'

Nr. 60009 Sør-Afrika som frakter The Dartmouth Express. Kreditt: Bob Green

Heritage jernbaneturer tilbyr et stykke glamour fra 1930-tallet i en tid, da Toby Keel fant ut på en tur på Dartmouth Express.

Det er tidlig en lørdag morgen. Himmelen er grå, det er en fryshet i luften og en trussel om regn. Den slags morgenen når du skulle være like god med å bo i pyjamas og lage en kopp te. Likevel er en av plattformene på Bristol Temple Meads fullpakket som om det er rushtid mandag morgen.

Årsaken til denne spenningen ">

Det er over et halvt århundre siden den siste dampdrevne rutetogeturen kjørte i Storbritannia, men spenningen forårsaket av dette kjekke dyret er det du kan forvente om en Formel 1-bil hadde dukket opp på parkeringsplassen. Over hele stasjonen strømmer passasjerene over for å få et nært glimt av dette klassiske lokomotivet fra 1930-tallet, en kjekk LNER klasse A4-maskin - i samme klasse som den berømte Mallard - det er alt som flyter og Art Deco-esque sensualitet.

F1-sammenligningen er ikke så fantasifull som du kanskje tror: dette er et lokomotiv som ser ut som den slags ting Malcolm Campbell ville ha satt fartsrekord i, hadde han gått for tog i stedet for båter. Denne spesielle motoren har faktisk flere rekorder, inkludert den raskeste dampdrevne non-stop-kjøringen fra London til Edinburgh. Litt bisarr holder det også rekorden for de tregeste, da den ble fanget i flom i 1948.

Når Union of South Africa trygt er koblet til vognene, fører vakt og forvaltere passasjerene tilbake for å fortsette Dartmouth-ekspressens reise. Det er en av flere arvetog dagsturer som drives av The Railway Touring Company. Blant dem er Cumbrian Mountain Express, Cotswold Venturer og Dorset Coast Express. Hver og en trekker veteranvogner utført i uimotståelig stemningsfull stil, så mye at du - spesielt i første klasse - halvparten forventer at Hercule Poirot skynder seg langs korridoren med Captain Hastings på slep.

Setene er som den plysj lenestolen bestefaren din pleide å sitte i; bordene er pyntet med klut og lagt med bestikk til frokost og middag som serveres om bord; og myk lampelys reflekterer trepanelene og glassdelene, bader vognen i nesten sepia-toner.

Nostalgien er følbar, selv for en som, som meg, er for ung til å ha sett en av disse motorene første gang. For kameraten min i dag - min svigerfar, som brukte timevis på å trene på akkurat denne typen motorer på 1950-tallet - det er nesten overveldende.

Turen jeg er på, Dartmouth Express, går fra Guildford til Kingswear, inkluderer en ferjetur over Dart for å tilbringe noen timer i en av Storbritannias vakreste byer ved vannkanten, og deretter hjem igjen. Det er en tidlig start og en sen avslutning; vi trekker oss bort fra Guildford rett før kl. 07.00 og kommer ikke tilbake før godt etter kl. Likevel trekker den aldri. En gang forbi lesing tar ruten inn i det bølgende landskapet Wiltshire, Dorset og Devon, inkludert en uforglemmelig stint langs sjøveggen på Dawlish hvor banen ligger så nær sjøen at du kan lukte saltet.

Før Union of South Africa er festet til Bristol, blir vognene trukket av en vintage diesel som er smart og attraktiv i seg selv, men når dampmotoren er trukket opp er det noe annet - smilene til tilskuere som ser toget suser om strålende gliser.

Ved hver bro henger togpottere over rekkverket for å få et glimt og et bilde; ansikter vender seg for å se fra hvert vindu vi passerer; planoverganger stopper; unge gutter hopper opp og ned og peker, spritende og skravler til mødrene sine. Toget er smittsomt; alle er glade for å se oss, med det eneste unntaket av en søt tenåring rett utenfor Paignton som, på en morsom måte, leverer en langfingers salutt. Selv det føles som en anerkjennelse av slags; det hadde vært langt lettere bare å ignorere oss.

Å ta en arv jernbanedagstur føles virkelig som å tråkke inn i en tidsmaskin i bevegelse, en smak av glamour fra før krigen med den moderne verden som blinker utenfor vinduene. Vi vil på det sterkeste anbefale å oppgradere til 1. klasse - vognene føles mye mer spesielle, og når du barrler med deg i full fart ( Union of South Africa er fremdeles lett i stand til å hale oss på 70 km / h) vil du sette pris på det ekstra komfort for den lange reisen. For den fulle Agatha Christie-opplevelsen, er det alternativet Premier Dining, som inkluderer en tilberedt frokost som vil gjøre mange anstendige hoteller til sjenanse, og en fin treretters middag som serveres på setet av sølvserviceansatte.

Den middagen blir servert til oss nå, ledsaget av en flaske vin som er bestilt fra stewarden, som vi nipper til når solen strømmer gjennom vinduene for å bade vognen i gyllent lys. Det føles nesten komisk oppsiktsvekkende, og den ideelle måten å lette på mot slutten av dagen - det er bare synd at hver togreise ikke kan være like minneverdig som denne.

Billetter til The Railway Touring Company 's arvdagsturer koster £ 109 i Standard-klassen, £ 164 i First og £ 264 for Premier Dining. Se dagsturkalenderen for 2019, få mer informasjon om disse og andre ruter på railroadtouring.net eller ring 01553 661 500.


Kategori:
Jason Goodwin: Hundene som avgrenset kjøreturen en sommerlig kveld, for aldri å bli sett igjen
11 ting du aldri visste om knekt, fuglen som bare elsker mennesker