Main interiørI fokus: Det gamle romerske tempelet som lå under London, uoppdaget i over 17 århundrer.

I fokus: Det gamle romerske tempelet som lå under London, uoppdaget i over 17 århundrer.

Utstillingen. Bilde av James Newton.

Templet til Mithras er vakkert gjeninnført av Museum of London Archaeology under Bloomberg og sitter nå under Bloomberg SPACE-hovedkvarteret ved tunnelbanestasjonen Bank.

I november 2017 åpnet Bloomberg SPACE sitt nye europeiske hovedkvarter i hjertet av City of London. Storartet, men diskret, legger det seg mellom to stasjoner, Cannon St og Bank. Denne travle fotgjengergjennomføringen er der innspilte London begynte og den tidligste hovedoppgjøret i London ble opprettet av romerne i det første århundre e.Kr.

Med utgangspunkt i samløpet av Themsen og Walbrook River og strekker seg nordover, klamret seg fast ved bredden av Walbrook, utviklet det seg et livlig sentrum for industri og handel. Glassovner, garverier, pottemakerier og beinverksteder suste.

Romerske London i det 2. århundre, på det tidspunktet da Temple of Mithras ble først bygget. Malt av Judith Dobie © MOLA.

Gjennom århundrene har elvedalen gitt avkall på mange rester av romerske verktøy, klær og rusk, noe som gir bevis på den gamle fortiden og en imponerende samling av disse gjenstandene er utstilt på Bloomberg SPACE.

Norman Fosters design av det nye hovedkvarteret ble i stor grad ført av den rike historien om beliggenheten. Det er det største steinprosjektet i London i et århundre, med 9 600 tonn Derbyshire sandstein og kombinasjon av lokale råvarer.

Den helt nye bygningen ligger over det opprinnelige løpet av Walbrook, Londons mest mystiske 'tapt elv', nå fullstendig underjordisk. Det ligger også over et av Storbritannias viktigste arkeologiske steder - det gamle romerske tilbedelsesstedet og ritualet, Temple of Mithras.

Tempelet ligger nå 7 meter under gatenivå på sin opprinnelige beliggenhet, men for romerne var det mer eller mindre bakkenivå. Siden Londinium ble grunnlagt rundt 43 e.Kr., har århundrer med ombygging lagt til landet, noe som øker det til det nivået det er i dag. Walbrook-elven, da en plein air, var avgjørende for den romerske bosetningen som en kilde til vann og transportmiddel og sløsing av avfall.

Tilskuere ser på når det nyoppdagede Temple of Mithras er gravd, 1954. Tatt av Robert Hitchman © MOLA.

London Mithraeum, bygd av romerne i c 240 - 250 e.Kr., er sentralt i Bloombergs design. Prosjektet tok 10 år å fullføre. Arkeologisk arbeid, utført av Museum of London Archeology under Bloomberg, gjenopprettet templet nesten nøyaktig til sin opprinnelige posisjon under det som nå er Bloombergs hovedkvarter, hvor det først ble oppdaget i kjølvannet av London Blitz i 1954.

Likeløs dekonstruksjon av den forflyttede flyttingen 100 meter unna for å gi mulighet for utbygging etter krigen i 1962 og gjenoppbyggingen på stedet, med stort sett originale materialer, er et stykke fra 1960-tallet!

Mithras var en romersk guddom som vanligvis er avbildet og drept en okse i en hule. Utgravningene i 1954 avdekket det skulpturerte hodet til Mithras nå i Museum of London, men kroppen hans ble aldri oppdaget. En annen nøkkelskulptur fra tempelet skildrer tauroktony eller oksedrepende scene med en inskripsjon om at en hærveteran ved navn Ulpius Silvanus 'oppfylte sitt løfte'.

Det antas at det er han som kan ha bygget templet. Mithraism var en kun klubb for menn, og dens ritualer og aktiviteter er fortsatt en 'mysteriereligion', men det er kjent at det ofte ble assosiert med militæret, og mange av medlemmene var kjøpmenn og embetsmenn fra hele imperiet, så det var godt plassert i flittige Londinium.

1962 Temple of Mithras-gjenoppbyggingen på Queen Victoria Street. © MOLA.

Et besøk i London Mithraeum, nå åpent for publikum, er en oppslukende opplevelse. En svart trapp fører til underverdenen. Rommet er mørkt og disig. Lette installasjoner, i formasjon som holder seg til posisjonene til de savnede syv søylene på hver side av tempelets hule, er subtile og effektive tredimensjonale innretninger som antyder strukturenes tapte vertikaler.

En moderne lydinstallasjon kolliderer innbilde datidens lyder. Stemmene synger på latin og sandalerte føtter blander seg på tempelbunnen og bringer den romerske sandalen i tankene på bakkenivå over tankene.

De moderne teatereffektene, designet av New York-baserte reklamer, Local Projects, er atmosfæriske og slående og viser en ny tilnærming til hvordan vi presenterer arkeologi. Bloomberg sa 'vi ønsket å bruke innovasjon for å skape mindre av et museum og mer av en opplevelse.'


Kategori:
Et sjeldent blikk inne i Higham Hall, hjemmet til prinsen av Wales favorittarkitekt Quinlan Terry
Mitt favorittmaleri: Michael Billington