Main interiørI fokus: Billy Childishs gripende, ømme skildring av sin kone, helt idiosynkratisk og helt overbevisende

I fokus: Billy Childishs gripende, ømme skildring av sin kone, helt idiosynkratisk og helt overbevisende

Billy Childish 'svømmer og fossefall', 2018, olje og trekull på lin, med tillatelse av Carl Freedman Gallery, Margate. Kreditt: Foto: Rikard Osterlund

Billy Childishs kunst er begge fremragende, men ofte misforstått - noe en utstilling i Margates Carl Freedman Gallery ser ut til å rette opp. Lilias Wigan besøkte.

Maler, forfatter, poet, fotograf, filmprodusent og punkmusiker, den engelske artisten Billy Childish (f.1959) har vært bemerkelsesverdig mangfoldig i sin kreative produksjon fra ung alder.

Som 16-åring forlot han skolen og brukte en kort tid på å jobbe (hans eneste formelle ansettelse) som lærling steinhugger i Chatham Dockyard, hvor han laget 600 tegninger på bare seks måneder, og tjente ham et sted å studere maleri på St. Martins School of Art, London. Nektet å konform, ble han utvist etter halvannet år, men ikke før han hadde blitt venn med artisten Peter Doig, som co-curated sin første London-utstilling på Cubit Street Gallery i 1993 og senere beskrev Childish som 'en av de mest fremragende, og ofte misforståtte, skikkelser på den britiske kunstscenen.

Carl Freedman Gallery, en fremtredende aktør i gjenopplivingen av Margates kunstscene, er vertskap for en separatutstilling av Childishs nye verk, med tittelen 'man in the mouth of a cave' . Seksten olje og trekull på linnedykker fordelt på tre gallerier fokuserer på temaet landskap og svømming, samt en serie nakenbilder. En av de mest gripende og ømeste i svømmeserien er svømmer og foss (2018).

Svømmeren - modellert etter kunstnerens kone Julie Hamper, som inneholder mange av verkene her - glir ut mot en base av krusninger som stammer fra et strålende, eterisk foss. Hennes saksebein skyver nådig vannet når hun rekker målet. Utstrakte armer ser ut til å løse seg opp i den bølgende overflaten av bassenget.

Markfargen på lerretet, spesielt den som danner elvenes dyp, er flekker mer enn malt, den tynne applikasjonen som gir vannet en litt mystisk tilstedeværelse. De kurrende malingene i forkant, der lys fanger overflaten, illustrerer en mer surrealistisk penselstil.

Straggles av kalk løvverk henger fra et øverste hjørne - det eneste strukturerende trekk i forgrunnen. Bladene plasserer svømmeren i konteksten av hennes naturlige omgivelser og antyder kunstnerens stasjon - han kunne se fra et tre eller en stein over, som om han vokter figuren.

'mann i munnen av hulen', utstillingen Billy Childish i Carl Freedman Gallery i Margate. Foto: Ollie Harropollie

Childishs arbeid, ofte surrealistisk med stil, er full av gjenkjennelige kunstneriske referanser. Ofte husker det bildene av Edvard Munch, hvis senere, 'mindre symbolsk arbeid' han beundret.

Childishs bruk av korngult pigment og hans virvlende mønstre husker også Van Gogh. Moren hans leste ham Lust for Life, en klassisk biografi om Van Gogh, fra han var 10 år gammel. Det ble en av favorittbøkene hans, og han siterer ideene om å være kunstner som spesielt innflytelsesrike.

Ved å trekke til seg kunstnerisk avstamning så fritt, har Childish kunnet utvikle sin egen informerte visuelle stil, og forbli fullstendig idiosynkratisk og helt overbevisende.

Billy Childishs "mann i munnen på en hule" -utstilling er i Carl Freedman Gallery, Margate, frem til 25. august - carlfreedman.com


Kategori:
Fotografiene (og fotografene) som formet den engelske country house-stilen fra 1900-tallet og fram til i dag
Den enkle guiden for å dyrke dine egne druer