Main interiørIn Focus: Et dystert mesterverk av den franske maleren som ble den ultimate historiefortelleren i maling

In Focus: Et dystert mesterverk av den franske maleren som ble den ultimate historiefortelleren i maling

Kreditt: Alamy

Laura Freeman undersøker glansen og bravadoene til Eugène Delacroix malerier, inkludert massakren på Chios, en ekstraordinær gjenskapelse av en av de mest rystende episodene i menneskets historie.

Massakren på Chios (1824) av Eugene Delacroix (fotografert av Peter Horree / Alamy)

Det franske ordet désarroi har ingen eksakte tilsvarer på engelsk. Den beskriver en dyp moralsk uro, fortvilelse og forstyrrelse av sansene. Det er følelsen som ble tilkalt av de flotte maleriene til Eugène Delacroix (1798–1863), som feires i et spektakulært tilbakeblikk på Louvre.

Heltene hans var Shakespeares Hamlet, Lord Byron og Goethes sorgfulle unge Werther. 'Han vokser fortvilet av fantasi, ' sier Horatio fra Hamlet i sin ville, ubøyelige galskap - så gjør også Delacroix når han trylle frem hells og massakrer, Golgothas og dødelige sistestand.

Fra det øyeblikket Delacroix debuterte, og utstilte Barque of Dante på Salongen i 1822, var han showmann. Han er pyroteknisk og panoramisk. Mer er alltid mer. Flere soldater, flere slavejenter, flere sjeler av de fordømte, som klamrer seg fast til buer av Dante's boat, og truer med å velte den. Han maler med raskt, ulmende, bålpussverk. Flicks, arabesques og dart formidler presserende uttrykk. Hans kunst er en spennende, montert barrikader, all-musketter og glitrende visning av glans og bravado.

Hans første ønske hadde vært å være forfatter. I stedet kom Eugène, sønn av Charles Delacroix, ministerråd i Haag, inn i studioet til Pierre Guérin, og da han var 18 år, Ecole des Beaux-Arts.

Théodore Géricault var en medstudent og det var Géricaults The Raft of the Medusa (1819) som ville gi Delacroix temaet for Barque of Dante . Selv om det ikke var en poet eller dramatiker, ble Delacroix en historieforteller i maling: 'Jeg kunne fortelle en historie der det letteste ordet / ville harve opp din sjel, fryse ditt unge blod.' For å få et lettst mulig ord, kan du lese hans dypteste berøring med en børste.

En av de mest opprivende og mest iskaldte historiene Delacroix forteller er The Massacre at Chios (1824): drap og bortføring av hele den greske befolkningen på øya Chios av tyrkerne. Bare 900 av 90 000 innbyggere slapp unna død eller slaveri.

Det som kan se på betrakteren overdreven eller luridly oppsiktsvekkende, som for eksempel spedbarnet forgjeves å amme til brystet til sin drepte mor - falske nyheter, kanskje, som spiller på vår følelse av patos - var basert på øyenvitnesberetninger.

Hendelsene under den greske uavhengighetskrigen (1821–32) så ut til å være Delacroix som passasjer fra Dantes Inferno. Han kom tilbake til den guddommelige komedien mens han malte og skrev i dagboken sin: 'O smil av de døende… omfavner fortvilelse.'

Opptoget til maleriene hans er ekstraordinært, ikke minst i hans mest kjente verk: Liberty Leading the People fra 1830. Han så på Rubens massasje. De rasende skyggene av Caravaggio. Michelangelos fryktinngytende styrke - fryktinngytende styrke. Til disse bringer Delacroix sine egne høye, rødme, blod-til-hodet-farger.

Liberty Leading the People (La Liberte guidant le peuple) av Eugene Delacroix, olje på lerret, 1830

Delacroix var urolig for merkelappen 'Romantisk'. 'Hvis de ved romantikk, ' sa han, 'de betyr den frie manifestasjonen av mine personlige inntrykk, min innsats for å komme meg bort fra de typene som er kopiert på skolene, min motvilje fra akademiske oppskrifter, innrømmer jeg at jeg ikke bare er romantisk, men også at jeg har vært en siden jeg var 15. '

'Delacroix (1798–1863)' er ved Louvre, Rue de Rivoli, 75001, Paris, til 23. juli - www.louvre.fr/no


Kategori:
Monaco Yacht Show: det ultimate flytende showet på jorden
De kongelige ettermiddagsteene på Londons beste hotell for å feire Royal Wedding