Main interiørI fokus: Leonora Carringtons ekstraordinære skildring av Max Ernst, den surrealistiske pioneren som inspirerte Dalí

I fokus: Leonora Carringtons ekstraordinære skildring av Max Ernst, den surrealistiske pioneren som inspirerte Dalí

Bird Superior: Portrait of Max Ernst av Leonora Carrington, ca.1939. National Galleries of Scotland; kjøpt med hjelp fra Henry and Sula Walton Fund og Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington Credit: National Galleries of Scotland / The Estate of Leonora Carrington

Leonora Carringtons portrett av kjæresten Max Ernst, en av nøkkelfigurene i 1900-tallskunsten, er kjernen i en utstilling med kreative par på Barbicans utstilling - men vær rask hvis du vil se den, advarer Lilias Wigan.

Bird Superior: Portrait of Max Ernst av Leonora Carrington, ca.1939. National Galleries of Scotland; kjøpt med bistand fra Henry and Sula Walton Fund og Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington

Da Joan Miró ga Leonora Carrington penger en dag og ba henne kjøpe ham noen sigaretter, ga hun den tilbake og sa at hvis han ville ha sigaretter, kunne han godt få dem selv. ' Slik var den voldsomme uavhengigheten til den 20 år gamle artisten, som hadde møtt Miró gjennom sin elsker, pioneren for surrealisme og Dada-bevegelsen, Max Ernst.

Carrington (1917–2001) og Ernst (1891–1976) hadde møttes på en middag for å feire London-utstillingen i 1937, og til tross for at Ernst var 28 år gammel, falt de øyeblikkelig for hverandre. I 1938, på randen av andre verdenskrig, fulgte Carrington kjæresten tilbake til Paris, hvor hun ble introdusert for hans intime surrealistiske krets, inkludert André Breton, Salvador Dalí og Marcel Duchamp. Hun og Ernst er blant de mange kreative duoene som blir utpekt for viktigheten av ofte oversett påvirkning mellom to samarbeidende artister i Barbicans utstilling Modern Couples, som stenger 27. januar.

Detalj fra Bird Superior: Portrait of Max Ernst av Leonora Carrington, ca.1939. National Galleries of Scotland; kjøpt med bistand fra Henry and Sula Walton Fund og Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington

Carrington fortsatte å trosse den surrealistiske vanen med å støpe hunnen som muse til sin mannlige motpart. Hun opprettholdt sammenlignende suksess i både sitt litterære og kunstneriske arbeid og ble inkludert i den enormt betydningsfulle, mannsdominerte International Exhibition of Surrealism (1938) på Galérie Beaux-Arts i Paris. Hennes novelle, La Debutante, var et av bare to kvinnelige bidrag inkludert i Bretons Anthology of Black Humor (1940).

Etter å ha rømt med Ernst fra sin bitre kone i Paris, flyttet paret sørover til Saint-Martin d'Ardèche i 1938. Ernst støttet Carringtons arbeid. For hennes første publiserte forfattere, La Maison de la Peur (1938), ga han illustrasjoner og en introduksjon, der han forestiller seg sammenføyningen av parets alter egoer: han, 'Bird Superior', hun, hesten 'Bruden til Vind'.

Sommeren 1938 ansporet til en intenst kreativ arbeidsperiode, der de unnet seg myter og fantasier rundt hverandre. Den himmelske scenen i Bird Superior: Portrait of Max Ernst, c.1939, ser for seg forholdet deres på dette tidspunktet. Carrington var inspirert av folkeeventyr som ble fortalt av sin irske mor, samt historier absorbert fra surrealistene i Paris; mytologiske fag ble et vanlig tema i hennes arbeid.

I Bird Superior er den hvite hingsten - et surrogat for seg selv - to ganger til stede, begge fanget i isen og innkapslet i lykten som Ernst har. Han, en sjamanistisk skikkelse kledd i en ragget fjærkåpe komplett med en merman hale og pyntete stripete strømper, ser desperat ut i det øde, islagte landskapet. Maleriet formidler en sterk følelse av det emosjonelle og fysiske fangenskapet som Carrington følte og som hun var desperat etter å bli frigjort fra.

Bare to dager etter krigsutbruddet ble Ernst utvist fra Frankrike fordi han ble ansett for å være en fiende. Traumatisert av dette falt Carrington ned i mental sammenbrudd og ble plassert på en psykiatrisk institusjon i Santander i Spania. Hun registrerte sine brutale opplevelser, som inkluderte seksuelle overgrep og voldsomme former for terapi, i hennes opprivende memoar Down Down (1941), og blandet fakta og fiksjon.

Etter å ha sluppet unna asylet ga hun senere det ekstraordinære fuglemaleriet til Ernst i New York i 1942, før hun flyttet til Mexico sammen med sin nye mann, som hadde gjort det lettere for henne å rømme. De har aldri sett hverandre igjen.

'Modern Couples: Art, Intimacy and the Avant-garde' er på Barbican Art Gallery, London, frem til 27. januar. Billetter er tilgjengelige her.


Kategori:
Et sjeldent blikk inne i Higham Hall, hjemmet til prinsen av Wales favorittarkitekt Quinlan Terry
Mitt favorittmaleri: Michael Billington