Main interiørI fokus: Mesterverket malt i Cornwall av en ikonisk finsk kunstner

I fokus: Mesterverket malt i Cornwall av en ikonisk finsk kunstner

Helene Schjerfbeck, The Convalescent, 1888. Olje på lerret, 92 x 107 cm. Finsk nasjonalgalleri / Ateneum kunstmuseum; foto: Yehia Eweis. Tildeling: Finsk nasjonalgalleri / Ateneum kunstmuseum; foto: Yehia Eweis

Helen Schjerfbeck er et nasjonalt ikon i Finland, men har ikke hatt en separatutstilling i Storbritannia siden 1800-tallet. Royal Academy har nå rettet opp det tilsynet; Lilias Wigan gikk med.

'Disse maleriene har fine ting ved siden av heftige ting, ' observerte Jules Bastien-Lepage da han så noen små, tidlige lerreter av Helen Schjerfbeck.

De to kunstnerne møttes på Pont-Aven på 1880-tallet. Bastien-Lepage, hvis naturistiske stil Schjerfbeck fulgte nøye med i sine tidlige malerier, var ikke alene om sin kaninerkjennelse av talentet hennes. I en alder av 11 år hadde hun blitt det finske kunstforeningens yngste student noensinne. Hun kom inn i tegneskolen i fire år, før hun flyttet til ytterligere to til et privat akademi som prioriterte nederlandsk sjangermaleri.

Schjerfbeck ble et finsk nasjonalt ikon, men hun er lite kjent i Storbritannia. Royal Academy's nåværende retrospektiv, et samarbeid med Ateneum Art Museum, Finnish National Gallery, er det første soloshowet av hennes arbeid i London på 130 år.

Helene Schjerfbeck, Selvportrett, 1884-85. Olje på lerret, 50 x 41 cm. Venner av Ateneum Collection. Finsk nasjonalgalleri / Ateneum kunstmuseum; foto: Hannu Aaltonen

En gave av blyanter og papir ble, for Schjerfbeck, gaven til 'hele verden' etter at hun ble forlatt permanent halt, etter å ha brukket hoften som barn. Hun bestemte seg for at plagene hennes ikke ville hindre appetitten på europeiske reiser, og skapte mye av sitt formative arbeid på 1880- og 90-tallet, borte fra sitt nordiske moderland, og tilbrakte mye av den tiden i Paris, Pont-Aven, St. Ives og Firenze .

The Convalescent, avbildet øverst på denne siden, ble malt i 1888 under den første av to turer til St. Ives i Cornwall. Schjerfbeck hadde kommet til området etter et ødelagt engasjement for en uidentifisert kunstner som hun hadde møtt året før og fant 'tusen ting å male', mest fra lokale fag.

I tråd med det nederlandske sjangermaleriet som hun hadde studert, samt den naturalistiske stilen populær i viktoriansk tid, er det de maleriske elementene i The Convalescent som er mer relevante enn emnet. Nesten ubesværet, virker det som, fanger kunstneren essensen i hverdagen med livlige, uttrykksfulle streker som hun oppnådde ved å holde penselen i vinkel (overlevende fotografier registrerer hennes utradisjonelle arbeidsmetoder).

"Jentas uskyldige, vidøyne uttrykk tyder på at hun ennå ikke blir påvirket av hardheten i arbeidslivet på landsbygda."

Barn fengslet Schjerfbeck - og de var lettere tilgjengelig som sittende. "Når de har fylt sytten år, blir de gamle og konvensjonelle, " skrev hun, og hun satte pris på den ekstra fordelen med å få barn til å sitte for henne, fordi det betydde at det var mindre behov for å samtale, noe hun ikke likte.

Følelsesmessig ladet med følelser og nostalgi stemte slike bilder overens med konservativ offentlig smak. Spesielt temaet syke barn var populært i en tid da offentlige tjenester hadde til hensikt å forbedre helse og barnepass.

Convalescenten er fylt med symbolikk. Jentas uskyldige, vidøyne uttrykk tyder på at hun ennå ikke blir påvirket av hardheten i arbeidslivet på landsbygda. Den spirende grenen i hånden refererer kanskje til ungdommen hennes, eller antyder begynnelsen på å komme seg etter sykdom.

Maleriet kan være et psykologisk selvportrett, laget etter kunstnerens nylige separasjon. Opprinnelig tittelen Premi ère verdure (First Greening), og ble stilt ut på den prestisjetunge Paris-salongen i 1888 og på Paris International Exposition et år senere, hvor den vant en bronsepris.

'Helene Schjerfbeck' er på Royal Academy, London, fram til 27. oktober. Det vil deretter flytte til Ateneum Art Museum, Finsk nasjonalgalleri, Helsingfors, fra 22. november til 26. januar 2020.


Kategori:
I fokus: Leonora Carringtons ekstraordinære skildring av Max Ernst, den surrealistiske pioneren som inspirerte Dalí
De beste kjøttdeigene i Storbritannia 2019: Country Livs ultimate smakstest