Main interiørI fokus: Dronning Elizabeth I på bekjempelse av sin makt, gjenopprettet til perfeksjon for Armadas jubileum

I fokus: Dronning Elizabeth I på bekjempelse av sin makt, gjenopprettet til perfeksjon for Armadas jubileum

Kreditt: Elizabeth I Armada Portrait, fotografert etter bevaring ble fullført av Tina Warner / Jon Stokes. © National Maritime Museum, Greenwich, London

Chloe-Jane Good tar en titt på det immaculately restaurerte 'Armada Portrait' av dronning Elizabeth I, som vises på Queen's House i Greenwich, London.

Elizabeth I Armada Portrait, etter bevaringsarbeidet. Foto: Tina Warner / Jon Stokes. © National Maritime Museum, Greenwich, London

Dronning Elizabeth Is ikoniske 'Armada Portrait' malt på begynnelsen av 1590-tallet, minnes Englands strålende nederlag av den spanske Armada for 430 år siden i 1588.

Inntil for to år siden var maleriet privateid av etterkommere av Sir Francis Drake siden minst 1775. Nå tilhører dette historiske maleriet National Maritime Museum og er på offentlig visning i Queen's House i Greenwich, London.

Det er en slags hjemkomst da Elizabeth I ble født på samme grunnlag i Palace of Placentia der Old Royal Naval College står i dag. Rett etter oppkjøpet i 2016 gjennomførte National Maritime Museum større restaurering av maleriet, inkludert forsiktig fjerning av lag med gulnet lakk som avslørte fornyet klarhet og en blekhet i huden forbundet med dronningen.

Maleriet skildrer Elizabeth i kongelig kjole badet i symboler på autoritet, keiserlig makt, renhet og guddommelighet. I bakgrunnen blir hun flankert av to maritime scener; til høyre for henne der kroppen hennes snur seg, engasjerer den engelske flåten Armada på rolige farvann, og til venstre for et rasende stormskip har den spanske flåten utenfor Irlands kyst.

© National Maritime Museum, Greenwich, London

Det er to andre kjente versjoner av Armada Portrait; den ene er i Woburn Collection i Bedfordshire og den andre er i National Portrait Gallery i London. Interessant nok er skipene i Woburn-versjonen fra den spanske armadas periode, men de i de to andre versjonene tilhører 1600-tallet. Imidlertid har sofistikerte røntgenskanninger avslørt at skip fra 1500-tallet, nesten identiske med dem i Woburn-maleriet, har blitt overmalt i Queen's House-versjonen vi ser i dag.

I etterkant av farens svulstige regjering, Henry VIII, definert av heftighet, overdreven, en uforløst reformasjon og ineffektivitet i utlandet, ble Elizabeths regjering velkommen for sin konsistens, målbevissthet, måtehold og utvidelsen av innflytelsen utenlands.

“Blikket hennes som går ut over betrakteren er majestetisk, magisterial, reservert, selvsikker og ambisiøs”

Det er ikke overraskende at Elizabeth aldri giftet seg, gitt farens hensynsløse behandling av sine mange koner. Henry VIII hadde Elizabeths egen mor halshogd slik at han kunne gifte seg med en annen. Han fornektet da Elizabeth og forkynte henne uekte. Hun var bare et lite barn den gangen.

Elizabeth Is livslange sølibat ga henne makt og kontroll. Hun var 'Jomfrudronning' uberørt. I dette portrettet er kostymet hennes ugjennomtrengelig, snørt med bundne bånd, perler og gull.

En stor perle og bue er ved lysken perfekt sentrert. Perler var et kjent symbol på kvinnelig jomfruelighet i renessansetiden og kommer selvfølgelig fra havet der denne store seieren over spanskene skjedde.

Vi tenker på det ikoniske portrettet av Henry VIII i veggmaleriet på oppdrag av kongen selv og malt av Hans Holbein. Her står Henry VIII forbi med tarmen og torskestykket hans projisert mot publikum. I Armada Portrett Elizabeths bleke hud, sittende åpen stilling, målt avstand til forgrunnen med bord satt mellom og blikket hennes som går utover betrakteren, er majestetisk, magisterial, reservert, selvsikker og ambisiøs.

Hennes dukkeaktige hånd hviler på en jordklode i den nye verdenen, og signaliserer hennes keiserlige hold og henviser til kristne ikoner som viser jomfru Maria på jorden.

© National Maritime Museum, Greenwich, London

Queen's House Gallery er en del av National Maritime Museum i Greenwich - gratis adgang. www.rmg.co.uk/armada


Kategori:
Sykling på Hebridean Way: 185 miles, 10 øyer og noe av det mest spektakulære landskapet i verden
Cavalier King Charles spanier: Kjekk, godmodig og aristokratene fra hundeverdenen