Main interiørI fokus: Teaterregissørens rart som finner nye måter å smelte sammen moderne liv i klassiske skuespill

I fokus: Teaterregissørens rart som finner nye måter å smelte sammen moderne liv i klassiske skuespill

Denis O'Hare og Olivia Williams i Tartuffe Kreditt: Manuel Harlan

Teaterkritikeren Michael Billington applauderer innsatsen for å friske opp Tartuffe og Equus på måter som gir ny mening og relevans for selv de mest kjente stykkene.

Molières store komedie Tartuffe er et vennlig skuespill som kan tilpasses flere innstillinger. Den første natten av den morsomme nye oppsetningen på Lyttelton, SE1, støt jeg på Jatinder Verma, som i 1990 iscenesatte en versjon for National Theatre-settet i Mogul India. I fjor overførte RSC på en morsom måte handlingen til Birminghams britiske pakistanske samfunn, og i John Donnellys oppdatering er vi i et stilig byhus i Highgate - tydelig, Molières satire om religiøs hykleri kan finne sted hvor som helst når som helst.

Det slående trekket her er at fokuset er på borgerlig skyld. Orgon, som inviterer den forstyrrende Tartuffe inn i sitt hjem, spilles som en panikkrammet skikkelse, som frykter eksponering over kriminell innsidehandel.

Etter å ha oppdaget Tartuffe, en New Age-hippie, på noen måter på hyllen, behandler han ham som sin fortrolige og tilståelse. Alle, bortsett fra Orgon og hans mor, ser at Tartuffe er en grådig, leberøs useriøs. Bare i den store scenen der en skjult Orgon ser sin kone bli forført av Tartuffe, kommer den villfarne verten til rette for ham.

Jeg har ett stort forbehold med dette forutsetningen: den sosiale detaljene er aldri så presis som den var i RSC-versjonen, der Orgon ble en parvenu-patriark under trylleformuleringen av en falsk imam. Her er Orgon en pilar i etableringen, som tjenestegjorde i 'den siste ganske dårlig rådgitte krigen' og tjente en formue 'under de siste omveltningene', men hvilken krig og hvilke omveltninger ">

Tartuffe av Molière. (Bilde: Manuel Harlan)

Selv om bakgrunnen er litt skissert, har produksjonen av Blanche McIntyre sprett. Med sin orientalske toppknute, rare aksent og ville band av acolytter, gjør Denis O'Hare Tartuffe til en helt plausibel skikkelse: mindre en religiøs skam enn en ille overlevende som tar på seg hvilken rolle folk ønsker ham. Mens han knusende forteller Orgon: 'Jeg er ikke hykleren - jeg lot som jeg ikke var noe jeg ikke er.'

Kevin Doyles forferdede, uredde Orgon blir stykkets virkelige skurk ved at han er villig til å ofre familien for å komme seg ut av en skrape. Det er livlig støtte fra Olivia Williams som hans mishandlede kone, Kitty Archer som sin petulant datter og Susan Engel som hans monumentale mor.

Dette er ikke en definitiv Tartuffe, men en som på spennende måte antyder den virkelige skikkelsen i vår tidsalder er ikke åndelig forfalskning, men økonomisk feilbehandling.

Et tegn på et førsteklasses spill er at det er åpent for tolkning på nytt. Som for å bevise poenget, kommer en strålende vekkelse av Sir Peter Shaffers Equus sammen, presentert av Theatre Royal, Stratford East og English Touring Theatre.

Etter å ha sett John Dexter sin originale produksjon fra 1973 og flere vekkelser, trodde jeg at jeg hadde mål på stykket: en psykologisk thriller der en uttørket krymp, Martin Dysart, søker å komme til sannheten om en grufull hendelse der en tenåringsgutt, Alan Strang, har villet blindet seks hester.

Det er fortsatt historien, men uten å krenke teksten, har regissøren, den svært lovende Ned Bennett, gitt den en annen vekt.

Handlingen henger sammen med Alans fiksering med en eneste hest, som i hans forvirrede sinn blir en blanding av det jordiske og det guddommelige. Når vi ser Ethan Kais Alan nuzzle nakken på den muskuløse Ira Mandela Siobhan som hans forblåste hest, blir det klart at hestebesett er en metafor for kjærlighet av samme kjønn.

Ned Bennetts Equus.
(Bilde: © The Other Richard)

Shaffer sa alltid at dette var et erotisk skuespill, og ved hjelp av bevegelsesdirektør Shelley Maxwell og visualiseringen av hestene som nesten nakne skikkelser i grå shorts, blir arten av den erotikken tydelig.

Like oppsiktsvekkende er ideen om at Dysart selv er like forstyrret som gutten. Som spilt av Zubin Varla, tvangsmessig røyking og full av nervøse rykninger, misunner han ikke bare Alans kapasitet for tilbedelse, han blir en skyldkledd figur på kanten av et nervøst sammenbrudd.

Dette er imidlertid en ensembelproduksjon snarere enn et stjernekjøretøy, og Ruth Lass, Syreeta Kumar og Norah Lopez Holden er en viktig del av et imponerende rollebesetning som dobbelt så mange mennesker og hester.

'Tartuffe' går til 30. april - www.nationaltheatre.org.uk/shows/tartuffe

'Equus' går til 23. mars og drar på tur til 11. mai - www.ett.org.uk


Kategori:
En uke-for-uke guide til National Trusts eiendommer i 2020
Country Life-kryssord: 6. mars 2019