Main interiørEn georgisk perle som er "alt et landsted skal være" har kommet til salgs i Kent

En georgisk perle som er "alt et landsted skal være" har kommet til salgs i Kent

Kreditt: Knight Frank
  • Topphistorie

Penny Churchill ser ut over et vakkert gammelt hus, full av historie, som har kommet til salgs i Kent - og når litt arbeid er gjort, vil det være blant de fineste hjemmene i landet.

Mere House, selv om det er behov for modernisering, er alt et georgisk landsted bør være. Med sine 7 000 kvadratmeter boareal fordelt på fire etasjer, og ligger på bakgrunn av 25 hektar med hager, eiendommer og skog, er det et av vest-Kent mest attraktive landshus, et klasse II-listet hjem ved Mereworth, nær Maidstone, som er til salgs til en veiledende pris på £ 2, 5 millioner gjennom Knight Frank.

Lysfylte rom har hele tre hovedresepsjonsrom, kjøkken / frokostrom, fem soverom og to bad i første etasje, tre ytterligere soverom, et bad og separat leilighet i andre etasje og en andre leilighet med to soverom i underetasjen -første etasje.

Inkludert i salget er Mere House Barn, en frittliggende ombygging som ligger vekk fra hovedhuset, med to mottaksrom, en lun, kjøkken, master suite, tre ytterligere soverom, et bad og en tre-buks garasje.

Mere House lansering på markedet fremhever en spennende forbindelse mellom den elegante, georgiske tidligere prestegården og den libertine Sir Francis Dashwood, 11. Baron Le Despencer, grunnlegger av den hemmelighetsfulle Monks of Medmenham, en ekstrem versjon av den beryktede Hellfire Club.

Da John Fane, syvende jarl fra Westmorland, døde barnløs i 1762, gikk tittelen hans til Thomas Fane, sammen med familiesetet i Apethorpe, Northamptonshire. I mellomtiden arvet Sir Francis Dashwood, gjennom sin mor, tittelen på Baron Le Despencer og Mereworth Castle-godset, inkludert forkjemperen for den spektakulære St. Lawrence-kirken, Mereworth, som hadde blitt bygget i engelsk palladisk stil av den 7. jarlen i 1740-tallet, etter at han ble fjernet av landsbyen fra det 12. århundre for å tillate utvidelse av Mereworth Castle.

Le Despencer fikk kirken 'reparert og forskjønnet' i 1770, og 10 år senere tegnet hans venn den greske revivalistarkitekten Nicholas Revett Mereworths like imponerende nye prestegård. Revetts eneste kjente komplette innenlandske bygning, den ble bygd av Luffman Atterbury, en landmåler som i likhet med Revett hadde jobbet for Le Despencer hjemme i Buckinghamshire, West Wycombe Park.

På begynnelsen av 1800-tallet ble huset utvidet mot sør og taket ble hevet. I 1876 ble utseendet ytterligere endret da Thomas Hardys mentor, arkitekten George Crickmay, fjernet de originale glassstengene, satte inn glassplate i høyere vinduer og la verandaen til.

Fram til 1892 var Mere House hjemmet til påfølgende rektorer og leietakerne deres - alt sammen på noen måte knyttet til Le Despencer-familien. De inkluderte William Foster Pigott, kapellmester til Kings George III og IV, Hon Miles Stapleton og broren Sir Francis Stapleton, sønnene til Dashwoods arving, den 22. Lord Le Despencer. Reginald Balston, en kjent tidlig flyger, var leietaker fra 1907 til 1913.

Fra 1913 tjente Mere House igjen som landsbyens prestegård, inntil det i 1958 ble kjøpt som familiens hjem av avdøde Sir John Julius Wells, som ble parlamentsmedlem for Maidstone året etter. Salget gjenopprettet også den tidligere prestegårdens historiske forbindelser med husets byggherre, takket være Lady Wells mors tilknytning til Fane og Dashwood-familiene. Deres sønn, Andrew, og hans kone, Tessa, er de nåværende eierne av Mere House.

Wells-familien har bodd i vestlige Kent siden begynnelsen av 1600-tallet og var store private skipsbyggere på Themsen fra Pepys tid (som omtaler dem i dagbøkene hans) til 1810.

Gartnergener ligger dypt inne i DNA-en, og hagene de opprettet i Bickley Hall, Bromley og Redleaf Park, nær Penshurst (begge siden revet) var legendariske i sin tid.

Familiens 'grønfingerarv' ble feiret i Country Life (8. mars 2017) av gartnerforfatteren George Plumptre, administrerende direktør i National Gardening Scheme, som forteller hvordan Sir John og Lady over en periode på rundt 30 år Wells opprettet den nåværende hagen, og omhyggelig innlemmet de finere trærne - som kobberbøk og sedertre - plantet av deres geistlige forgjengere:

' De planla hagen sin for å fylle området skrånende forsiktig bort fra huset, ned mot den lange, smale innsjøen som selv stammer fra 1700-tallets landskapsarbeid ... og [deres] masterstroke var å gjøre hovedfunksjonen i Mere til en vårhage og til vie det viktigste skrånende området til stadig mer brede avrivinger av påskeliljer. Deres antall, etter å ha økt fra ett år til det neste, har nå utseendet til et blomsterhav, med bølger av integrerte nyanser av gul-hvite blomster. '

Rett utenfor innsjøen svarte Sir John på omfattende veibyggingsprosjekter rundt landsbyen ved å skaffe seg ødeleggelse fra byggeplassene for å bygge en lang voll hvor han plantet trær. Disse har nå vokst til modenhet, og dermed ødelagt støy fra de nye veiene og skapt en treforet grense for huset, som forblir nesten helt skjult, selv om vinteren.

Da han overtok hagen fra foreldrene, fortsatte Andrew Wells og kona arbeidet, og la til et annet voll i vinkel til den første. Etter langvarig silting av innsjøen hadde feltet utenfor forverret seg til halvmyr, men med innsjøen restaurert er den nå en gang fullstendig integrert i hagen.

De har også lagt til masse snødroper, både i hagen og gjennom treverket som fører fra den gamle kjøkkenhagen, og plantet mange høstfargede trær, som kan sees i all sin prakt de kommende ukene - hagene har vært en del av NGS i mer enn 40 år.

Mere House er til salgs via Knight Frank til £ 2, 5 millioner - se flere detaljer og bilder.


Kategori:
Slott, eiendommer og en privat øy med egen ferge: Det største eiendomssalget i Skottland de siste 12 månedene
Jason Goodwin: 'Rektoren vår var mer Gilderoy Lockhart enn Dr. Arnold'