Main interiørGlen of Imaal terrier: Villig, søt og dessverre ekstremt sårbar

Glen of Imaal terrier: Villig, søt og dessverre ekstremt sårbar

Kreditt: Alamy

De er en av våre mest sårbare innfødte raser - men det Glen fra Imaal-terriere mangler i antall, de gjør opp for i personlighet, oppdager Emma Hughes.

Da Duncan Wilson tok ned et nummer fra notiseboardet for barneskolen for åtte år siden, ante han ikke hva som var i vente. 'Det sa bare “Valper til salgs”, husker administrerende direktør i Historic England. Det som hilste på ham da han gikk for å se på kullet, var et par tønne kiste små hunder med raggete hvite kåper og søtt utadvendte fremre poter: Glen of Imaal terriere.

Disse sjeldent sett hundene er beskrevet av The Kennel Club som 'lav til [bakken], uredde og iherdige, sterke og betydelige', og er på listen over Vulnerable Native Breeds - bare 48 valper ble registrert i 2018 (bare otterhunder og Sussex spaniels er sjeldnere).

Det er sagt å ha blitt utviklet i det anonyme hjørnet av Co Wicklow under regjeringen av Elizabeth I som et resultat av at leiesoldatssoldater fra Frankrike og Tyskland krysset sine egne langfødte hunder med lokale terriere, og de har historisk utmerket seg både mot skadedyrbekjempelse og kameratskap .

Deres sportslige røtter renner dypt: inntil 1960-tallet kunne Glens bare få sin stamtavlesertifisering etter å ha vunnet en kamp med en grevling i en ring.

Mr Wilson og hans familie visste ikke noe av dette. "Vi ville ha en liten hund - selv om Glens faktisk ikke er så liten - og en terrier, for deres personlighet, " husker han. 'Vi tenkte på grenseterriere, men jeg ble ganske tiltrukket av ideen om at Glens skulle være en veldig sjelden rase. Og selvfølgelig, når du først har sett en valp, er det det. '

Han og familien tok hjem Daisy, som fire år senere fikk selskap av en av hennes egne valper, Fergus. Paret har lykkelig tatt livet av i Islington, Nord-London. 'De er gode byhunder - de har korte ben og trenger ikke mye trening, ' påpeker Wilson. Noen ganger legger de seg ganske enkelt ned på tur når de har fått nok. Det de stort sett liker er selskap: De vil være rundt deg hele dagen. '

Han hadde håpet å ta dem med inn i det historiske Englands kontor i byen, men det var utfordrende å bære to hunder oppover en rulletrapp. "Da jeg var på Alexandra Palace [hvor han var administrerende direktør], brukte jeg imidlertid Daisy til å jobbe med meg." Med litt matbasert overtalelse vil Fergus utføre den sagnomsuste 'Glen sit': en positur som en sel som balanserer en ball på enden av nesen som knapt er sett hos andre hunder.

"Et av Mr Wilsons favorittbilder av Fergus viser ham som sitter i en stor blomsterpotte, snuten og potene hans belagt skjellsordende i jord."

En hengiven som har hatt rasen på radaren sin i årevis er Kent-baserte Stephen Plunkett, som etter tre tiår i investeringsbank og kapitalforvaltning nå selger semi-edelste smykker gjennom nettstedet Gem Bazaar sammen med kona, Emma. "Søsteren min bor i Wicklow, bare noen kilometer fra Glen of Imaal - du ser terriere over alt der, " forklarer han.

Etter å ha fått beskjed fra hans hundekjære familie, kjørte Mr Plunkett fra hjemmet deres i nærheten av Canterbury til en oppdretter i Berkshire, og vendte tilbake med Tilly, en brindlevalp, som i sin tid mor til Mr Wilsons Daisy (fordi hundene er så få i antall, Glen-eierskap er en masonisk tett sammenslått virksomhet), samt den andre Plunkett Glen, Coco.

'Hun ble høydepunktet i våre barns liv, ' husker Plunkett. 'På alle fotografiene vi har av dem da de var yngre, sitter de i kurven hennes. Jeg kjenner ikke til noen hund som svarer bedre på kjærligheten til barn. '

Ikke-menneskelige interaksjoner er en annen historie. 'De er utrolig myke og føyelige med mennesker, men kan være ganske harde med andre hunder, ' innrømmer Wilson. 'Hvis Fergus ser en stor hund, synes han det er en utfordring.' 'De er bygget som stridsvogner, ' legger Plunkett til, som bemerker viktigheten av konsekvent trening.

Selv om Glens generelt ikke er stemmelig og glade for å være sofapoteter mellom spaserturer, er det ikke noe å benekte at de viser klassiske terrieregenskaper. Et av Mr Wilsons favorittbilder av Fergus viser ham som satt i en stor blomsterpotte, snuten og potene hans belagt skjellsordende i jord - og på en ferie i Lot i Sør-Frankrike, måtte han stoppe begge Glensene sine som jager etter et villsvin.

"Glens er veldig ulydige, " sier Plunkett, og ler, "men ingen bedårende hund kunne bli funnet."


Kategori:
Tre stilige hjem i den musikalske byen Cambridge
Mitt favorittmaleri: Una Stubbs