Main hagerSlik dyrker du hvitløk: Deilig, heldig og suveren lett å dyrke

Slik dyrker du hvitløk: Deilig, heldig og suveren lett å dyrke

Kreditt: Getty Images

Mark Diacono lærer oss hvordan vi dyrker hvitløk, og avslører at det er overraskende enkelt når du kjenner de riktige triksene ...

Hvis du tror på mytene, er hvitløk så mye mer enn en deilig mat. Legenden sier at de som spiser hvitløk tildeles lykke, beskyttelse og lykke; oppdagelsesreisende i Asia spiste visstnok hvitløk før de vandret gjennom fjelloverganger for å avverge tigre, og det er selvfølgelig kjent som et frastøtende mot Dracula. At jeg ikke har hatt noe plager fra verken ville katter eller vampyrer i hagen min, ser ut til å støtte dette.

Den primære forbindelsen som vi (og antagelig vampyrer) opplever i hvitløk er allicin. Merkelig nok er plantens forsvar mot dyr fristet til å få en nysgjerrig knebling nøyaktig det som gjør at mange av oss er skrubbsultne på et øyeblikk når vi lukter matlaging. Det er også ansvarlig for at hvitløk er antibakteriell, blodfortynnende, kolesterolsenkende og avgiftende.

'Det ville være kriminelt å ikke vokse det'

På grunn av det ser det ut til å være nok av helt gode grunner til ikke å bry deg om å dyrke din egen hvitløk. Det er relativt billig å kjøpe for eksempel, og det holder godt. Når det er sagt, er intensiteten og kompleksiteten til hjemmelaget hvitløk så forskjellig fra butikkjøpte pærer. Å dyrke din egen er ikke bare lett, men det gir deg også muligheten til å bruke hvitløk 'grønt'. Grønn hvitløk er en søtere, mildere versjon av tørket hvitløk, og forbedrer andre ingredienser uten å være ganske så uttalt.

Det vil være kriminelt å ikke dyrke den, tror jeg, ettersom høstene på forsommeren som faller sammen med beredskapen - alt fra lam til brede bønner, nye poteter til erter - gir fantastiske partnere.

Selv om det kanskje ikke er åpenbart når du kjøper pærer i butikkene, kommer hvitløk i to hovedtyper: hardnekk og softneck. Harde nakker produserer blomster lett og har en tendens til å danne store pærer med sterkt smaksrike fedd som bare holder seg til midtvinters. Softnecks er ofte mildere og produserer pærer med et større antall mindre fedd, som kan lagres langt ut på vinteren og til og med om våren når de høstes fra senere såing.

De fleste varianter av hvitløk for dyrking hjemme er av fin smak (en annen oppside), så det er viktig å fokusere på påliteligheten.

Jeg dyrker to pålitelige, myke halsede franske varianter i år - Germidour og Messidor. Begge modnes tidlig, fra juni, med Germidour som har en rik, mild smak, og Messidor er sterkere smaksatt. Den tørker også godt om høsten og butikker i flere måneder.

"Vill hvitløk kan godt være den vanligste fôrplanten i Storbritannia, med god grunn"

Begge er pålitelige, men Messidor har spesielt sterk rotvekst, noe som gjør det til et godt valg for kalde områder og vanskelige vekstforhold. Jeg dyrker alltid elefant hvitløk også. Selv om det botanisk sett er nærmere en purre enn ekte hvitløk, har dette monsteret - med pærer vanligvis 10 cm (4in) på tvers - en søt, sjenerøs hvitløkssmak og er fantastisk stekt helhet.

Det er alternative kilder til den fantastiske hvitløkssmaken, også. Etter bjørnebær og eldsikkeblom kan vill hvitløk godt være den vanligste fôrplanten i Storbritannia, med god grunn. Bladene har en full, men mild smak, og å kutte dem gjør lite for å bremse plantenes kraft. Av de mange andre alliumene som bærer den hvitløkssmaken, er favorittene mine hvitløkgressløk og Tulbaghia - også kjent som samfunnet hvitløk. De sistnevnte blomstrer primært fra april til oktober, med disse rosa / lilla klokkeblomstene den eneste spiselige delen av planten - og veldig deilige er de også.

Sourcing Sørg for at pærene du kjøper er sertifiserte virusfrie. Ikke prøv å vokse fra fedd du har kjøpt i butikkene, da de fleste dyrkes utenlands og er utsatt for virus.

Marks topp tips for å kunne dyrke hvitløk

Stilling : Solrik, i en godt drenert jord.

Voksende : Hvis hvitløken din for såing kommer som en pære, må du dele den i fedd, og kaste de små i sentrum. Så 7 cm (3in) dyp (litt mer for Elephant) med den flate enden nedover, slik at 15 cm (6in) mellom seg, og med rader minst 20 cm (8in) fra hverandre. Så fra nå til mars. Vann under tørre staver frem til forsommeren, men ikke senere, da dette kan føre til råte.

Potensielle problemer : Hvis hvitløken din løper, blomstrer du stilken for å konsentrere plantens energier mot å utvikle en pære i god størrelse. Rust kan være et problem; dyrke hvitløk på et nytt sted hvert år for å minimere risikoen.

Høst : Forvent en sommerhøst. Tidlig såte fedd vil produsere større, litt tidligere pærer. Løft pærer fra juni for å bruke den umiddelbart som grønn hvitløk, eller vent til bladene blir gule. Når pærene er løftet, la pærene tørke i solen i et par dager, og lagre innendørs et sted kjølig. Tørket hvitløk vil vare i fire måneder, ofte lenger. 

Mark Diacono dyrker spiselige ting, både vanlige og uvanlige, på Otter Farm i Devon, www.otterfarm.co.uk.


Kategori:
De beste stedene å finne fantastiske morbær i London
Skarp og varm kyllingsalat med sesam