Main interiørDen italienske Greyhound: Liten, elsket av kongelige og alt annet enn raskt (til de setter tankene på det)

Den italienske Greyhound: Liten, elsket av kongelige og alt annet enn raskt (til de setter tankene på det)

En italiensk gråhund som koser seg ned (Foto: Grzegorz Gebik) Kreditt: Grzegorz Gebik
  • Topphistorie

Italienske gråhunder er en conundrum: for alle sine hastighetspotensialer er de vanligvis irriterende treg, miniatyrstor - og de er ikke engang italienske. Ikke rart at de har lokket folk siden de gamle egypternes storhetstid, som Katy Birchall forklarer.

Når du vurderer en italiensk gråhund, spør deg selv: 'Har jeg noe imot å være sen?'

Hvis dette derimot slår frykt inn i hjertet ditt, må du ikke gjelde. Med en italiensk gråhund som traver for føttene, bør du forberede deg til å bli stoppet uansett hvor du går.

Ofte forvekslet med whippet valper, er den italienske vinhunden den minste av systundfamilien - rasen er offisielt klassifisert i 'leketøys' -gruppen i Storbritannia, men er, for all hensikt, anerkjent som en fyrtopp - og er mindre bra kjent enn sine kusiner, og vekket umiddelbar nysgjerrighet.

"Folk er så fascinerte av dem, " røper Jane Moseley, stolt eier av Romi og Zeppo.

'De vil vite hva rasen er og om de er fullt voksne. Alle blir overrasket når jeg forteller dem at Romi er syv. '

Jane Moseleys italienske Greyhound Zeppo (© Andrew Sydenham / Country Life)

Etter å ha eid tyske hyrder, var fru Moseley på jakt etter en mindre rase, men var ikke overbevist av tanken om en lundhund.

'Jeg var på ferie i Sør-Frankrike og så en familie gå forbi med denne vakre lille fyrlykten. Etter å ha undersøkt rasen, skjønte jeg at italienske vinthunder merket alle boksene: en liten hund med en stor personlighet, sier hun.

'Det er forbløffende at rasen ikke er så kjent når du tenker på hvor lenge den har eksistert.'

Den italienske vinhundhistorien er fascinerende og navnet misvisende. Med bevis på opprinnelse i det gamle Egypt, noe som gjør det til en av verdens eldste raser, blir den italienske gråhunden derfor kalt takket være sin utbredelse innen renessansekunst. Det sfinxlignende utseendet, med et smalt bryst, tynn nakke og ben, lang snute og lyse, uttrykksfulle øyne, egner seg naturlig til en kunstners pensel.

En av Jo Amsells gråhunder (© Joe Bailey / Country Life)

Imidlertid har populariteten som en lojal ledsagerhund til de fremtredende og privilegerte gjennom historien også spilt en stor rolle i å sikre sin plass på lerret. En gang en fasjonabel favoritt med britisk adel, har rasen regnet dronning Victoria, Charles I, Anne Boleyn og Mary, dronningen av skotter blant sine fans.

"Den første gangen jeg så på en italiensk vinhund var da jeg åpnet min historiebok i skolen og det var et maleri av Katarina den store med en for hennes føtter, " forklarer Christine Chau, medgründer av luksuriøst hundesengfirma Charley Chau.

"År senere, da jeg tenkte på å skaffe meg en hund, husket jeg den i det maleriet: elegant og litt rampete utseende."

Nå eier eieren av fem italienske vinhunder - Charley, Anna, Tino, Theo og 'maniske' Mabel - Miss Chau hengiven dem for å ha vekket hennes forretningsforetak, som i dag har kunder i mer enn 45 land.

Christine Chau med hundene sine (Foto © Grzegorz Gebik)

"Den gangen jobbet jeg i byen og hadde Charley og Anna, " husker hun. 'Jeg hadde bestilt mange dyre hundesenger, men de var alle klumpete og dårlig laget. Søsteren min og jeg bestemte meg for å lage en selv, og derfor ble signaturen vår Snuggle Bed født. Det er perfekt, fordi det har dekselet for dem å grave under - italienske vinthunder er ekte skapninger av komfort. '

Varmesøkere gjennom og gjennom, disse små hundene vil jakte på det koseligste stedet i ethvert hus (dyner er spesielt fristende). Eiere har en tendens til å være mild når det kommer til møbelprivilegier - en avgjørelse som er gjort lettere takket være den italienske gråhundens silkelignende pels, som ikke etterlater hår over alt - og de som er kjent er godt kjent med å sjekke klumper under tepper før du setter deg ned.

Imidlertid la deg ikke lure - dette er ingen lapdogs.

"Jeg har gått til toppen av Snowdon og tilbake med min, og jeg har tatt dem til Alpene, " sier Jo Amsel, som eier 12 italienske vinhunder, en dachshund og en spansk galgo.

'De er skikkelige fyrtårn. Du kan gå dem så langt du vil, og de spretter fortsatt. '


(© Joe Bailey / Country Life)

Fru Amsel, som er en tillitsmann for den italienske Greyhound Rescue Charity, understreker at dette er veldig små hunder og ikke bør kjøpes som leketøyshund: 'De er ekstremt smidige og trenger mye fri løping. Det er et vakkert syn å se dem gå. ' Italienske vinhunder er bunter med energi og kan løpe i hastigheter opptil 25 mph.

Kombinasjonen av smidighet, nysgjerrighet og en voldsom natur gjør disse hundene til en rampete og høyt vedlikeholdende rase. De vil ikke ta det vennlig å være alene i timevis og begjære menneskelig samhandling.

Guernsey-baserte fotograf Ben Bailey-Davies vokste opp med whippets og lurchers, men avslører at det var den store karakteren til den italienske vinthunden som vant ham. Han har nå to, Serge og Coco, fra samme kull.

"De trenger mye oppmerksomhet og forstår ikke egentlig begrepet personlig rom, og foretrekker å sitte på deg enn ved siden av deg, " sier han.

'De er veldig “meg, meg, meg”.'

Jo Amsell med mannen Martin og hennes italienske Greyhounds (© Joe Bailey / Country Life)

Bailey-Davies ler seg daglig le av deres forseelser. 'Vi pleide å ha et tørketrommel i huset, og hver gang vi hadde et middagsselskap, ville Serge være et poeng av å gå av og returnere med et par bukser for å vise alle. Han så alltid veldig fornøyd ut med seg selv. '

Italienske gråhunder kan være grådige og vil gjerne hoppe opp på kjøkkenbenken og hjelpe seg selv hvis du ikke er forsiktig. Herr Bailey-Davies oppdaget en gang Serge tuppet i en skål med parmesan og frøken Chaus Charley klarte å konsumere en hel stekt and som hun hadde lagt igjen på siden for å kjøle seg - 'han lå i sofaen i komatose-tilstand i timevis'.

Denne forsettlige streken krever tålmodighet når det gjelder trening, men for sine talsmenn er det også en av rasens mest sjarmerende og morsomme egenskaper. "Jeg føler ofte at Romi har en viss forventning om luksus jeg må møte, " innrømmer fru Moseley.

'Hun hater å bli våt, så hvis vi er på tur og det begynner å regne, drar hun rett hjem. Hun vil ikke vente på meg. '

Jane Moseleys italienske Greyhound Romi (© Andrew Sydenham / Country Life)

Som med alle hunder, er forskning før kjøp en absolutt nødvendighet, og potensielle eiere bør være på vakt mot valpegårder - interessen har nylig blitt pikret i italienske gråhunder takket være kjendiseiere som Kylie Jenner, den yngste av Kardashian-imperiet.

"Uansvarlig avl kan føre til helseproblemer som dårlig bentetthet, noe som forårsaker beinbrudd, " advarer fru Amsel og påpeker at råd kan bli funnet på redningsnettstedet og Facebook-siden.

'Det må huskes at det er sjelden at en ansvarlig oppdretter reklamerer for valper for salg på internett.'

Snakk med en italiensk gråhundseier, og det vil raskt bli klart at når disse små hundene først graver seg inn i hjertet ditt, er det ingen vei tilbake.

"De er fantastiske karakterer, strålende selskap og vil gå overalt med deg, " avslutter Mr Bailey-Davies. 'Den perfekte lille hunden.'

Finn ut mer om italienske Greyhounds på den italienske Greyhound Rescue Charity - www.italiangreyhoundrescuecharity.org.uk.


Kategori:
Tre stilige hjem i den musikalske byen Cambridge
Mitt favorittmaleri: Una Stubbs