Main arkitekturJason Goodwin: 'Coleridge sluttet aldri å snakke ... Wordsworth var mer privat, mer reflekterende og til slutt mer vellykket'

Jason Goodwin: 'Coleridge sluttet aldri å snakke ... Wordsworth var mer privat, mer reflekterende og til slutt mer vellykket'

Beech Hedgebanks langs Summit Ridge of the Quantock Hills. Somerset. England. Storbritannia. Kreditt: Alamy
  • bøker

Jason Goodwin kommenterer hvordan sporing av kjæledyret forbi grensene til hjemmet ditt kan sammenlignes med Coleridge's 'This Lime-tree Bower My Prison'.

På sensommeren 1797 befant den unge filosofen Samuel Taylor Coleridge seg fast hjemme under et lindetrær i hagen og pleiet en skåldet fot. Han bodde i nærheten av Wordsworths i vest Somerset, ved Nether Stowey, og vennene hans hadde reist den ettermiddagen med Charles Lamb, nede fra London hvor han jobbet.

Heather og Gorse Bloom på Quantock Hills ser mot Bristol Channel, Somerset, England.

Da kvelden falt, begynte Coleridge å skrive et dikt, The Lime-tree Bower My Prison, i et humør av selvmedlidenhet. Vennene hans var på en av favorittvandringene hans i Quantocks. Han forestilte seg gleden de ville ha fra å se severdighetene:

Den brølende dellen, ovedved,

smal, dyp,

Og bare flekkete av midten av dagen

sol.

Han begynte å spore fremskritt i tankene sine, og så dem 'vandre i glede' av den buede asken, fossen og blå leirsteinen, som dukket opp fra skogen inn i

Den mangfoldige kanalen storslått

Av kuperte åker og enger,

og havet.

Mens han skrev, ble Coleridge fantasifulle sympati opplyst, og han begynte å tenke på hvor mye 'blidhjertet Charles' ville glede seg over utflukten, som et avbrekk fra byens arbeid og skuffelser. Tanken stoppet ham med å synes synd på seg selv:

En fryd

Kommer plutselig på hjertet mitt,

og jeg er glad

Som jeg selv var der!

Jeg har lært disse detaljene fra Adam Nicholsons bok The Making of Poetry: Coleridge and the Wordsworths and their Year of Marvels, tett fokusert på et eneste år da begge dikterne var unge og ukjente og bodde i Somerset, snakket, gikk, spiste sammen og hamret ut ideene sine om politikk, kjærlighet, poesi eller sannhet.

'På et ping! vi flykter med Stan selv, hopper utover vårt virtuelle gjerde, over fantasiens grenser og inn i skogen

Det var ekte vennskap og sublimert rivalisering. Coleridge sluttet aldri å snakke og ville blindt veve fra side til side i banen og komme i kameratens vei; Wordsworth var mer privat, mer reflekterende, absorberende Coleridge samtale og til slutt mer vellykket. Kanskje Coleridge's albatross også, slik Adam subtilt spekulerer.

Da jeg fikk vite om William og Dorothy som forlater Coleridge i hagen, tenkte jeg på Stan, lurcheren vår, som har på seg en liten, hvit plastboks festet til kragen. En venn av oss, som ble blandet sammen med St. Bernards som tok det lille tønne med konjakk gjennom snøen, og tok en gang feil med en nødsnelle med tanntråd, men det er virkelig en GPS-sporer som sender nyheter om Stans oppholdssted til en app på mobilen vår telefoner. Klikk på appen og et satellittbilde vises med et lite blått hus for hjemmet og et bilde av Stan inne i en rød ring.

Høstutsikt fra Staple Plain i en skogkledd dal og utover til det bølgende landskapet. Quantocks, Somerset, Storbritannia.

Skulle han streife rundt utover en fast omkrets - det såkalte Virtual Fence - og inn i feltet ved siden av, vises en tekst: Stan har forlatt Virtual Fence. Den samme varslingen dukker opp når du tar ham en tur. Når han kommer hjem, blinker det: Stan har gått inn i Virtual Fence.

Du kan si det er inngrepet i overvåkningstilstanden, men jeg foretrekker å tro at det er appen for fantasifull sympati, som Coleridge som sporer vennenes fremgang i hans sinns øye. Uansett hvor du er i verden, om du plodder de gata i London eller bekymrer deg på et ubehagelig kontor - 'I den store byen-pent, vinn din vei / Med trist, men tålmodig sjel, gjennom ondskap og smerte / Og underlig ulykke' - du kan se hva som skjer hjemme med hunden.

'At vi kan løfte sjelen og tenke på / Med livlig glede gleder vi ikke kan dele'

På et ping! vi flykter med Stan selv, hopper utover det virtuelle gjerdet vårt, over fantasiens grenser og inn i skogen. For et øyeblikk jager vi kaniner, ute på bakken og glade, som dikteren sa: 'At vi kan løfte sjelen og tenke på / Med livlig glede gleder vi ikke kan dele.'


Kategori:
Gin for morsdag: Syv av de beste gins, inkludert en med en Earl Grey vri
Et strålende hjem ved sjøen med magisk utsikt, privat strand og eget naust