Main arkitekturJason Goodwin: Galipolis galskap og den britiske offiseren beordret å kjempe mot mennene som en gang hedret ham

Jason Goodwin: Galipolis galskap og den britiske offiseren beordret å kjempe mot mennene som en gang hedret ham

En anklagelse fra Royal Naval Division på Gallipoli Peninsula, 1915. Kreditt: Alamy

Etter mange år med regelmessige besøk i Tyrkia, kommer Jason Goodwin endelig til Gallipoli hvor han er ydmyk og beroliget av opplevelsen.

Med min venn Barnaby og broren David dro jeg til slutt til Gallipoli i Tyrkia. Barnaby driver Eland, som gir ut reisebøker, og han sier at det skal til et sted som får deg til å sitte oppe og interessere deg. Du kommer dit, og alle tilfeldige utklipp av minne og historie samles, og fester deg på opplevelsen din av stedet på en måte som betyr at du aldri etterpå glemmer.

Vi stoppet ved en grunne bukt, med en osmannisk festning til høyre for oss, og fulgte landsbygaten forbi ruinene av et middelaldersk tyrkisk bad, sommerhus med utsikt over sundet og Troy-sletten utenfor. En sovende hund åpnet det ene øyet. På toppen nådde vi en grav som er viet til oberst Charles Doughty-Wylie.

Barn uberørt av tilstedeværelsen av en turngruppe på slagmarken, gikk over tauet for å legge ville blomster på graven. Alle så ham med respekt. En australsk dame spurte om han var i slekt. Turlederen utsatt og Barnaby, som vet mye om mange ting, fylte oss inn.

26. april 1915 hadde den samme spaserturen fra stranden til bakketoppen tjent Doughty-Wylie som en snikskytterkule i ansiktet og en posthum VC, en av 38 tildelt i det tyrkerne kaller slaget ved Çanakkale. Det var en andre front som ble åpnet av Churchill i 1915 for å bryte dødeligheten i skyttergravene i Flandern og en råtten beslutning, som så mange av beslutningene hans, som han senere angret bittert på. First Sea Lord Admiral Fisher trakk seg i protest over det, og mer enn 100 000 menn døde.

Ingen hadde tenkt å skille familier i forskjellige regimenter, så brødreband ble drept i samme forlovelse på en ettermiddag.

Tyrkerne minet de smale sundet. Tre marineskip sank før britene forlot håpet om å tvinge munnen på Dardanellene. De første landinger ble gjort uten dekke, under en spekter av våpen. Mange soldater kom aldri lenger enn vannet. Doughty-Wylie førte anklagen opp bakken fordi han etter 24 timer på V Beach var den høyeste offiseren som var levende for å gjøre det. Han var 46 år.

I de tidlige dagene av krigen var det ingen som hadde tenkt å skille familier i forskjellige regimenter, så brødreband ble drept i samme forlovelse på en ettermiddag. Senere samme dag leste vi navnene deres, innskrevet så nøye på minnesmerkene som ble satt der de døde. De kom fra Dublin, Lancashire, Westminster og Skottland, fra Australia, India, New Zealand og Nepal.

Kommisjonens graver bringer en klump i halsen. Det virker så lite, stedet der så mange døde og ble såret. Halvparten av de allierte troppene var skader av en eller annen art. Tyrkiske tap var enda verre.

Graven til oberstløytnant Charles Doughty-Wylie.

På et landsbymuseum, signalisert av et ziggurat av skjellsaker, undersøkte vi et skap med nysgjerrigheter satt sammen av mennesker som oppdretts og gravde jorden og førte opp spader med granater og knapper. Samlingene ble innlosjert i glasskasser, men selve utstillingene ble vist i grunne kokeplater, den typen du kan bruke til å lage en moussaka eller en gjeterpai: brett med flasketopper, bokser av messingbeltespenner.

En sak ble viet til kuler og skjell som hadde kollidert og smeltet sammen i luften. Et annet brett i rustfritt stål hadde en samling rosa Edwardian tannplater, pyntet med falske tenner. Det meste av den begravde ordnansen ble solgt for skrot.

Når det gjelder Doughty-Wylie VC, er hans den eneste personlige graven på alle Gallipoli. Han var på stranden fordi han visste mye om tyrkerne. Som konsul i den sørlige byen Mersin, tok han ansvaret for en kolonne med tyrkiske tropper for å forhindre en massakre av armenere i 1909, under den osmanske unge tyrkrevolusjonen og forsøkte motrevolusjon. Han var forelsket i Gertrude Bell, arkitekt i etterkrigstidens Midtøsten.

To år senere ble han tildelt en osmansk ridderorden for sitt Røde Kors-arbeid på vegne av tyrkiske soldater i Balkan-krigene. Fire år senere, og kjempet mot dem, ble han drept på den lille bakken som bærer navnet hans.

Doughty-Wylie-minnevinduet i Thebertons St Peters kirke i Suffolk.


Kategori:
Devon Mansion som drømte om at det var Versailles
Mitt favorittmaleri: Rose Paterson