Main arkitekturJason Goodwin: frekke mandariner, GI-ene som byttet kinesisk matlaging og en app som nesten slår lesing

Jason Goodwin: frekke mandariner, GI-ene som byttet kinesisk matlaging og en app som nesten slår lesing

Kreditt: Deb Lindsey / The Washington Post / Getty Images
  • bøker

Spaltisten vår velger ikke bare årets bøker, men også favorittappen hans og YouTube-videoen.

Det er den tiden på året da avisene avrunder forslagene deres til julegaver og forfattere anbefaler hverandres bøker i en prosess som best kan kalles Yule log-rolling. Forfatter A berømmer B og C, B berømmer A og C, mens C berømmer A og introduserer D, som valgte A sin slanke roman som Årets bok.

Jeg har ikke skrevet en bok i år, dessverre, men jeg kommer til å være med uansett, og starte med en bok av noen jeg virkelig ikke kjenner, om en mann jeg aldri har hørt om. Kitty Hausers Bloody Old Britain: OGS Crawford and the Archaeology of Modern Life er en av de beste bøkene jeg har lest i år.

Crawford var en curmudgeonly luftarkeolog for Ordnance Survey og en strålende, usparende fotograf, som trodde på sosialisme, materialisme, fullkommenhet gjennom vitenskap og muligheten for å forstå fortiden og smi en rasjonell fremtid. Han levde for å se sin tro undergravd engros av hendelser. Bildene overlever, og det gjør han også gjennom denne sympatiske og velskrevne biografien.

"Han legger merke til en lurende mandarin med hånden opp en konkubines skjørt: 'De tre strengene i skjegget hans lyser av ugagn i skumringen.'"

Sovjet-mannen kommer under søkelyset i Owen Matthews-thriller Black Sun, satt i et sibirsk kjernefysisk forskningsanlegg i 1961. Forfatteren er en tidligere Moskva-korrespondent, og denne, hans første roman, er gripende og autentisk. Abir Mukherjee's Death in the East er den fjerde i en hyggelig detektiv-serie med kaptein Sam Wyndham og hans sidekick sersjant 'Surrender-not' Banerjee, satt i Calcutta under Raj.

Eland spesialiserer seg på reisebøker, alltid vakkert viste seg, og en av de siste er en samling essays kalt So It Goes av avdøde Nicolas Bouvier, en nomadisk sveitser - 'Hver sjette sveitser har valgt å leve sitt liv i utlandet' - som skriver vakre, diskursive og morsomme beretninger om turer til Aran, Skottland eller Japan. På Traquair House, og skviset til dekorasjonen på noen gamle kantonesiske middagsplater, merker han en lurende mandarin med hånden opp et konkubines skjørt: 'De tre strengene i skjegget hans lyser av skam i skumringen.'

Ingen slike reprobater kommer inn i Fuchsia Dunlops portrett av Kina i The Food of Sichuan. Det er mye mer enn en fantastisk kokebok, som bor i en fascinerende region i det sørvestlige Kina og dets krydret og fasjonabelt kjøkken. Hun forklarer med stor klarhet den Sichuanske tilnærmingen til matlaging, smak og tekstur, i en provins som har vært en kulinarisk og kulturell smeltedigel, der søramerikanske chilier møter innfødte peppercorns og chilibønne pasta er oppfunnet av en innvandrer fra Fujian på 1700-tallet århundre.

Tilsynelatende introduserte GIs fritering til Chongqing på 1930-tallet. Forfatteren viser at selv om Kina endrer og absorberer påvirkning fra andre steder, kan det opprettholde en tradisjon på tvers av generasjonsskapen til Mao og kulturrevolusjonen.

For å komme bort fra bøker, forresten, gjør videoen av året mitt et lignende poeng. 'Reparere keramikk med metallstifter - fremdeles gjøres på avsidesliggende steder' varer bare fem minutter på YouTube. Den viser en kinesisk skinker i en vintrig landsby bakerst i Nord-Kina som reparerer en stor crock med jernstifter og ingen lim og deretter nyter en sigarett. All ødelagt servise pleide å bli reparert på denne måten, før epoksy. Jeg synes det er veldig rørende.

En app som setter hele Ordnance Survey på telefonen din for £ 24 i året, ville sikkert ha vært i Crawfords julestrømpe. Jeg bare får tak i funksjonene. Med forskjellige skalaer av kart, ned til Landranger for turgåere, viser appen deg hvor langt du har tappet av gangstien og hvor du skal.

Den kan foreslå og registrere ruter og til og med fly deg praktisk talt gjennom en i 3D, samt identifisere hvert landemerke i ditt syn. Du kan laste ned det du trenger før du mister signalet. Også på toget kan du finne ut hva du akkurat ser på. Det slår nesten lesing.


Kategori:
Mushull: En sjarmerende prikk på kartet perfekt for fiske, slappe av og suge av i den Cornish kulturen
Mitt favorittmaleri: Daniel Crane