Main arkitekturJason Goodwin: 'Politikere trenger historikere like mye som konger trenger minstraler'

Jason Goodwin: 'Politikere trenger historikere like mye som konger trenger minstraler'

Solnedgang ved slottet i Krems. Kreditt: Getty / Aurora Open

Jason Goodwin gjennomfører en familiens sykkeltur langs Donau, og gir ham tid til å tenke på legender om gamle og historiens plass i politikken.

Scylla og Charybdis fra den østerrikske Donau er en stein som heter Strudl og et boblebad kalt Wirbl. Båter som slapp unna ble stukket i stykker der Strudl steg skummende fra strømmen måtte kjempe mot den virvlende Wirbl før de ble skutt ut i det roligere vannet i Wachau-dalen, kjent for sine vinstokker og aprikoser.

I disse dager er elven enorm, men rolig, temmet av låser og dynamitt og flankert på den ene eller den andre bredden av en rolig, metallisert bane, som overtalte søsteren min at å sykle langs Donau ville være den beste måten å feire vår fars 85-årsdag.

Hun hadde rett: det er fredelig, reflekterende og fremfor alt litt nedoverbakke hele veien. Maten er utmerket, med en smule smaker som har kommet oppover med ungarerne og tyrkerne: Vi spiste salat og poteter og sov i komfortable og rimelige vertshus som er velkomne til syklister, med pumper, skiftenøkler og tørkerom.

Midt i Wachau, på en sving i elven, ligger Durnstein, en middelalderlandsby med en ødelagt slottbille blant granittkrokene. Det er en bratt og til tider vertig klatring belønnet med nydelig utsikt og en steppete stein som inneholder en hånd hugget celle sperret av jern der Richard I ble fengslet av sin fiende, Leopold av Østerrike.

Ved beleiringen av Acre, på korstog, rev Richard ned og trampet på Østerrikes standard, og flagret ved siden av seg selv på den erobrede byens voll. På vei hjem bestemte han seg for å ta overlandsruten langs Donau i forkledning, men ble oppdaget da brudgommen hans gikk for å kjøpe forsyninger på markedet iført hans kongelige hansker.

Hos Durnstein var Richard tapt for verden til, som du husker, hans minstrel kom og lette etter ham. Opp og ned slengte slottene fra Donau Blondel og sang en trubadur som han og hans herre hadde komponert sammen. Han sang den ved hver portåpning og fangehullsgitter, til en dag kom det neste verset av sangen flytende tilbake over krassene og Blondel visste at han hadde funnet sin konge.

I Wien spiste vi schnitzels på en gammel verdenscafé, som du skulle, og dro til operaen, som du må. Vi så et parti turister bli ført inn i kloakkene til ære for Den tredje mannen.

"Det er greit at vi tapte for dem i verdensmesterskapet, " sa hun en gang. 'Vi har slått dem to ganger i sin egen nasjonale idrett.'

Til minne om en annen gammel Wien-hånd, historikeren Norman Stone, som døde i Budapest tidligere i år og begraves i Istanbul, ble det holdt en tjeneste forrige uke på St Martin-in-the-Fields. Robert Harris leste fra thrilleren hans, erkeengelen, hvis hovedperson han modellerte på en Byronic Norman-figur; Niall Fergusson leste en passasje fra Normans historie om den kalde krigen, Atlanterhavet og dets fiender, og beskrev hans fengsling i et slovakisk fengsel for å prøve å smugle ut kjæresten til noen, der han avviklet perfeksjonerende sine ungariske uregelmessige verb.

Timothy Garton Ash husket hvordan han og Norman dro til Checkers i 1990 for å gi Margaret Thatcher historikernes lave del av tysk gjenforening. Som mange av hennes generasjon var hun i tvil om tyskerne. "Det er greit at vi tapte for dem i verdensmesterskapet, " sa hun en gang. 'Vi har slått dem to ganger i sin egen nasjonale idrett.'

I løpet av seks timers samtale overtalte historikerne henne at den tyske gjenforeningen, som overhodet ikke virket uunngåelig på det tidspunktet, sannsynligvis var ønskelig og absolutt overlevelig. I en annen sammenheng påpekte Norman at ingenting i historien, som i krig, virkelig er uunngåelig. Bortsett fra, som han noen ganger høytidelig vil legge til, et tysk motangrep.

Jeg satt med inntrykk av at politikere trenger historikere like mye som konger trenger minstraler. De kan styre dem mellom Wirbl og Strudl, redde dem fra Durnsteins av deres egen dårskap og i det minste gi kontekst til sine feil hvis alt annet mislykkes.


Kategori:
Det historiske hjemmet til Sir Francis Drake, som lenge er kjent for seilere som kommer opp Exe, er kommet for salg
Countrylivets beste hundehistorier fra 2019: Adorably loyale terriere, politiske pooches og hunden som spiste jul