Main arkitekturJason Goodwin: 'Noen imperier tar århundrer å forfalle ... andre smuldrer som et sandkast overfalt av tidevannet'

Jason Goodwin: 'Noen imperier tar århundrer å forfalle ... andre smuldrer som et sandkast overfalt av tidevannet'

Walter Cranes illustrasjon av det britiske imperiet i 1886. Pic: Via Wiki Commons. Kreditt: Offentlig eiendom

Spaltisten vår beklager den tilsynelatende begynnelsen på slutten av vårt nåværende imperium - men påpeker at det noen gang har vært slik.

Nyheter filtrerer ned til oss her, men sakte, og de politiske eksitasjonene den siste uken minnet meg om hvordan jeg for fem år siden, gjennom en prosess som nesten Boot-lignende i sin absurditet, fant meg en adresse til et diplomatisk publikum på det europeiske Kommisjonens hovedkvarter i Tallinn, Estland.

Jeg nærmet meg talerstolen heller som Gussie Fink-Nottle dømt til å ekstemporere før et publikum av femte-form jenter og deres rektor. Samtidige oversettere krøpet seg på mikrofonene sine. Ambassadører nikket forsølvede hoder.

Det var lenge før folkeavstemningen var så mye som et glimt i det Cameronian øye, og jeg tok mitt tema Fall of Empires, noe som betyr å ta opp hubris som omgir alle imperiale prosjekter, den ville forsikringen om at deres vil vare i 1000 år.

Det gjør de aldri. De må si det imidlertid ofte og høyt, fordi inspirerende ærefrykt er et element av imperium.

'Det britiske imperiet var fullpakket og klart til å gå i løpet av et par tiår. På bare tre år kollapset sovjeterne som et sandkast overfalt av tidevannet. '

Små demokratier går ikke så mye for all den majesteten og pompen, militærmarsjen forbi, durbaren, den kolossale statuen, triumfen. Å kaste kristne til løvene er en utpreget keiserlig gest. Da ottomanerne sendte sultanen til moskeen på fredag, hang de alle hestene i slynger torsdag kveld, for å sikre at de gikk med å bli tyngdekraften i prosesjon. Også dette er empirestil.

Med imperium mener jeg en sammenkomst av mennesker, som snakker forskjellige språk og kanskje har forskjellige trosretninger, hvis interesser og prosjekter alle er bundet i en enkelt retning av en kaste eller keiser. Folket kan ikke gjøre noe med det i flere år, selv i århundrer: belønningen til imperium er utspekulert godt fordelt, lederne kooperert på streik, soldatene betalte, lovene opprettholdt.

Etter hvert, uunngåelig, går noe galt. Keiseren glemmer å dele eller bevise at han ikke er i stand til å beholde freden, og før du vet ordet av det, begynner de konstituerende delene av hans imperium å erkjenne at de kunne gjøre ting bedre selv.

'Et imperium var ikke lenger forsvarlig, moralsk, økonomisk, kommersielt eller militært'

Noen drar over natten, som de steppeimperiene som er trukket sammen av raske ryttere, som kollapser når deresengeng eller Attila dør. Noen tar århundrer å forfalle, for eksempel ottomanerne, hvis undergang var mye forventet på 1600-tallet, men som så ut første verdenskrig. Andre, inkludert Persia og Kina, ser ut til å blomstre og forfalle og blomstre igjen. Det britiske imperiet var fullsatt og klart til å gå i løpet av et par tiår. På bare tre år kollapset sovjeterne som et sandkast overfalt av tidevannet.

Når det gjelder det britiske imperiet, som ble rosa over hele Mercator-projeksjonen av verden så lite som for 70 år siden, avslørte to utenkelig kostbare verdenskrig at spillet ikke var verdt lyset. Et imperium var ikke lenger forsvarlig, moralsk, økonomisk, kommersielt eller militært. Koloniene kunne styre seg selv og så Macmillan gikk gjennom Afrika, rir på forandringsvinden, arrangerte uavhengighet med nasjonale ledere og tok ordre om O- og A-nivå-lærebøkene utgitt av familiefirmaet på siden.

Jeg er ikke sikker på hva Tallinn-samlingen syntes om mine kommentarer. Fra notatene mine ser jeg at jeg nevnte Atlantis og Ozymandias, siterte en polsk finansminister om sannsynligheten for krig i Europa og observerte at de tre baltiske republikkene hadde kommet tre ganger fra steinsprut av imperier - tsaristen, nazisten og sovjeten - i løpet av 1900-tallet. 'Svulsten og ropene dør; / Kapteinene og kongene går bort.'

Den eneste vissheten, påpekte Kipling i et dikt skrevet for dronning Victorias diamantjubileum i 1897, er at imperier forsvinner.

Langt kalt, våre flåter smelter bort;
På klit og odde synker ilden:
Se, all vår pomp i går
Er ett med Nineveh og dekk!

Jeg forlot den ene for samtidig oversettere og bukket ut. 


Kategori:
18 nydelige landsteder til salgs, sett i Country Life
Et av Dorsets mest inspirerende hus på markedet for bare andre gang i en lang historie