Main interiørJudith Kerr: 'Jeg går rundt og ser på mennesker, ute med barna sine, og jeg tror de skjønner hvor skjørt det hele er?'

Judith Kerr: 'Jeg går rundt og ser på mennesker, ute med barna sine, og jeg tror de skjønner hvor skjørt det hele er?'

Den britiske forfatteren og illustratøren Judith Kerr OBE, fotografert hjemme i London. Kreditt: Clara Molden / Country Life Picture Library
  • bøker
  • Topphistorie

Barneforfatter Judith Kerr, som døde denne uken i en alder av 95 år, snakket med Country Life om hennes liv og karriere.

Judith Kerrs elskede bøker underholdt millioner av barn over hele verden. Hun holdt et intervju med Country Life på slutten av fjoråret, og viste seg å være like sjarmerende personlig som bøkene hennes antyder. Dette er intervjuet, opprinnelig publisert i magasinet 23. januar 2019.


Besøkende på huset til Judith Kerr kan ikke la være å utbryte 'Å, det er kjøkkenet fra The Tiger Who Came to Tea' . Disse Formica-benkeplatene fra den høyt elskede bildeboka vil være kjent for generasjonene som vokste opp med Sophie og tigeren og Mog the Forgetful Cat, pluss hennes etterfølger, Katinka, nå 13 og sov på en stol oppe.

Judith Kerr og hennes avdøde ektemann, Quatermass- forfatteren Nigel Kneale, installerte kjøkkenet i deres høye Edwardian-hus i Barnes, sørvest i London, i 1962, da området var 'grotty - ingen ønsket å bo her'. Kjøkkenet ble bygget når de fikk ting til å vare, legger hun til og rapper på benkeplaten.

Holdbarhet er noe hun kjenner godt til. I fjor fylte frøken Kerr 95 år, feiret 50-årsjubileet for The Tiger Who Came to Tea og ga ut sin 34. bok. Det totale salget hennes er rundt 10 millioner.

Mummy Time, hennes nye bok, forteller om de fantastiske opplevelsene som en liten gutt hadde glede av når moren hans blir distrahert av mobiltelefonen hennes, et scenario Miss Kerr observerer under hennes daglige turer over Barnes Common, startet i 2006 etter at mannen hennes døde, fordi ' det heiet meg opp '.

Mumitid er ikke en kritikk av moderne foreldreskap, mer en observasjon. Som så mange mennesker, syntes frøken Kerr sine egne barns fortryllende og fascinerende - og utrolig kjedelige. Du tar ut ... vel, i dag er det en scooter. Deretter var det en trehjulssykkel, og etter 10 meter må du bære den. Det prøver. '

Frøken Kerr, som hadde vært BBC-manusforfatter, passet på barna selv, 'men jeg fortsatte alltid å tegne'. Hennes første bok, Tiger, ble slått sammen som en historie om sengetid for datteren Tacy, nå en designer med spesialeffekter som har arbeidet med Harry Potter-filmene. Hennes sønn, Matthew Kneale, er en forfatter og historiker, som, som faren hans, vant Somerset Maugham-prisen.

'Tacy hadde denne forferdelige tingen hun pleide å si, ' Miss Kerr husker å ha gjort en kjedelig oppgave som å rydde leker. 'Jeg ville prøve å tenke på noe annet og Tacy visste, og hun ville si “Mamma! Hva du tenkte ">

Var dette ekvivalent med å snike en titt på Facebook? 'Ja, jeg tror det var det. Mobiltelefoner hadde ikke blitt oppfunnet da, men jeg tror jeg hadde hatt en i det minste noe av tiden. '

Judith Kerr OBE, fotografert hjemme i London. © Clara Molden / Country Life Picture Library

Frøken Kerr jobber med en ny bok, 'slags mellom en bildebok og en roman i full lengde, med mange tegninger', for 8-9 åringer. Hun opprettholder en imponerende arbeidsmoral, starter etter frokost, når lyset er bra, og fortsetter "så lenge du liksom kommer deg et sted".

Ved ankomst av vår fotograf stikker frøken Kerr opp tre trapper for å rydde studioet hennes, og plukker deretter opp intervjuet akkurat der vi slapp. Hun er innbegrepet av et godt liv, godt levd.

Det hele kunne vært så veldig annerledes. En del av sitasjonen for hennes OBE, i 2012, var for 'tjenester til Holocaust-utdanning'. Hennes fiktive memoarer om familiens flukt fra nazistene, da Hitler stjal rosa kanin, er en viktig lesning for både tyske og britiske barn.

Hennes far Alfred Kerr, skribent og kritiker, fikk bøkene hans brent for å hån mot nazistene. Han flyktet fra Berlin for Sveits i 1933, med en tipse om at passet hans var i ferd med å bli konfiskert.

Han sendte etter familien akkurat i tide: to dager senere kom Hitler til makten. Familien flyttet til Paris, deretter til London i 1936. George Bernard Shaw Herr Kerrs naturalisering.

Både frøken Kerr og hennes avdøde bror, Sir Michael Kerr, en dommer i høyesterett, følte at 'barndommen vår var mye bedre enn barndommen vi ville hatt hvis det ikke hadde vært noen Hitler'. Hun skjønte selvfølgelig ikke hvor dårlige ting var, fordi foreldrene var 'veldig beskyttende' og hun 'elsket' livet som flyktning. 'Det var veldig vanskelig noen ganger - det var vanskelig å lære fransk, men da var vi begge to på fransk og jeg kjenner til andre flyktningbarn som gjorde det samme. Med det går en enorm lengsel etter å høre til. '

Hun har vært, sier hun, "veldig, veldig heldig"; heldig som har forlatt Tyskland i tide, heldig som fant en fantastisk, støttende ektemann, heldig at hennes første bok ble plukket opp umiddelbart og heldig som har opplevd det beste for mennesker. Blitz var 'veldig skremmende, men jeg så aldri noen alvorlig skade. Foreldrene mine hadde begge tyske aksenter, men ingen sa noen gang stygg til dem. '

Hvordan har hun følt det og vitne til den nylige økningen - ja, den stilltiende toleransen - av antisemittisme ">

Favorittsted i Storbritannia? London: vandre langs elven fra Barnes til Hammersmith

Maleri? Et Rembrandt-selvportrett

Musikk? Mozarts store messe

Mat? Jordbær med yoghurt

Bok? Sapiens: A Brief History of Humankind av Yuval Noah Harari

Favoritt av dine egne bøker? Henry min, om en gammel dame som ser for seg at hun har alle slags ville spenninger med sin avdøde ektemann i himmelen


Kategori:
Tre stilige hjem i den musikalske byen Cambridge
Mitt favorittmaleri: Una Stubbs