Main hagerMark Griffiths: Hvorfor hagearbeid er enormt rikere, bredere og dypere enn i Gertrude Jekylls dag

Mark Griffiths: Hvorfor hagearbeid er enormt rikere, bredere og dypere enn i Gertrude Jekylls dag

Hjerteblad bergenia (Bergenia cordifolia 'Nebellicht'). Kreditt: Alamy Stock Photo

Gertrude Jekyll elsket bergenais, men hun ville være den første til å enes om at sorten rundt i dag langt overgår det som var tilgjengelig for henne som Mark Griffiths forklarer.

Inspirert av Country Life's Lutyens-feiringer, har jeg lest Gertrude Jekyll's Wood and Garden fra 1899 på nytt. Eksemplet mitt bringer meg merkelig nær henne. Det var en gave fra min venn og kollega Edward Wilson, den fremste engelske forskeren, som gjorde Worcester College hager til de fineste i Oxford. Det kom til ham fra hans oldemor Dick, som mottok den fra forfatteren selv, sin nabo i Surrey.

Hver gang kona og døtrene hans dro opp til byen, likte Dick ikke noe bedre enn å vandre over til Munstead Wood for å se frøken Jekyll. 'De pleide å lage bilder fra skjell sammen, ' sier Edward til meg, 'og før de slo seg ned på arbeidet sitt, ville de med glede refrenget «Nok en lykkelig dag med kjære langt borte».'

Det er fristende å lese denne klassikeren vemodig, som en guide til tapt paradis, til et høydepunkt av kunstnerisk perfeksjon som ikke ble skalert før eller siden. Les kritisk, men det bringer en til en helt annen erkjennelse: Britisk hagearbeid er enormt rikere, bredere og dypere enn det var på frøken Jekylls tid, og omfavner stadig flere tilhengere, stiler, teknikker og materialer.

Det mest levende beviset på denne fremgangen er økningen i vårt utvalg av dyrkede planter. Tenk på Bergenia, hardføre og for det meste eviggrønne, lavtvoksende stauder med store lærrike blader og tydelige stilker av bjelleformede blomster på senvinter og vår. Frøken Jekyll kjente dem under det nå nedlagte navnet Megasea og elsket dem.

I Wood and Garden erklærer hun: 'Jeg er aldri lei av å beundre det fine, faste løvet ... som det er igjen, i skjønnhet både vinter og sommer, og tar på meg en fantastisk vinterfarging av varm rød bronse.'

Selv om hun finner blomstrene av Bergenia cordifolia og B. crassifolia 'grovt utseende' og 'av en sterk og rank' rosa, kompenserer bladenes vedvarende skjønnhet mer enn; og i det ganske ømme slaget M. ligulata [B. pacumbis] og dens varianter, blomsterfargen er herlig, av en delikat god rosa.

Gertrude Jekylls hage ved Munstead Wood - fotografert i 1912 (© Country Life Picture Library)

Hun anbefaler alt for kanting av grenser, tepper kantene på buskene og sammenstilling med murverk: 'Det er ingenting spinkelt eller midlertidig å se på Megaseas, men snarere et slags grav og monumentalt utseende som spesielt passer dem for assosiasjon til mur, eller for noe annet sted der det er ønsket en solid kantkant eller full stopp. '

I et Jekyll-opplegg eller lignende ser Bergenias som var tilgjengelig for henne fremdeles fantastiske og rette ut. Andre steder har de en tendens til å skuffe eller forstyrre seg etter å ha blitt overgått av nyere ankomster. Hennes favorittattributt for disse plantene, den 'varme røde bronsen' som eksponering for kulde og sol produserer i bladene, er sterkere og mer pålitelig i B. Sunningdale, en kultivar fra 1964, enn i noen av de artene hun har til rådighet.

Sterkere er fortsatt den skinnende mørk sjokolade og halvlucent rødbetrød som omslutter løvet av kultivarer som B. Abendglut og B. Bressingham Ruby og av to planter som finnes i den ville, pene B. stracheyi og edel B. purpurascens var. delavayi.

Disse bergenserne har forvandlet den britiske vinterhagen og brakt drama og substans til dansen på snøklokker, hellebores, dogwoods og sølvrør. De er også ideelle for mer formelle ordninger.

Vi har en smal grense fylt med B. Bressingham Ruby, Adrian Blooms suverene introduksjon fra 1984, og frontet med den eviggrønne Iris Cruella. Hele vinteren er en av de beste tingene i hagen kontrasten mellom førstnevntes skinnende rødbrune padler og sistnevntes hvitstripte sølvverd.

Nærbilde av de enkelte blomstene i bunken av Bergenia 'Bressingham Ruby'. Bilde: Alamy

Hvorvidt frøken Jekyll ville blitt enig, er en annen sak, men jeg mistenker at hun ville ha godkjent denne Bergensias blomsterfarge, som, som med de fleste kaldmalte slag, er rik, en varm magenta snarere enn sterk bubblegumosa.

Og jeg er sikker på at hun ville elsket flere kultivarer hvis løv sjelden skyller kraftig om vinteren, men som blomstrer liberalt, langt ut på våren, og i fortryllende hvite nyanser (Beethoven, Bressingham White, Silberlicht) og rødmer (Baby Doll, Bach, Harzkristall, Pink Ice).

Til denne siste gruppen kan vi legge til to ønskelige arter som foretrekker skjermede forhold: B. ciliata, en nepalesisk kjempe med dunete middagsplateblader og epleblomstrings posies, og B. emeiensis, en kinesisk miniatyr med elegant ovalt bladverk og spray av nikker hvite bjeller.

Heller ikke, dessverre, var frøken Jekyll tilgjengelig. Hadde de vært det, kom april, kunne oldemor Dick godt ha hørt henne krangle en annen avståelse: en lykkelig dag med kjære fra fjerne.


Kategori:
Et idyllisk møllehus i et perfekt bilde av Hampshire-landskapet
Jason Goodwin: 'En film trenger litt mer å gå enn Mary Anning skraper på Blue Lias i to timer og mister hunden sin'