Main interiørNorman Ackroyd ved Eames Fine Art Gallery, London

Norman Ackroyd ved Eames Fine Art Gallery, London

Yorkshireman og ledende trykkeri Norman Ackroyd er aldri lykkeligere enn når han tegner avsidesliggende øyer i stormvær. Mary Miers blir med ham ombord på en arbeidsreise til Skellig øyer.

Norman Ackroyd er mest kjent som skaperen av sublime akvareller og etsninger inspirert av sine sjøreiser opp og ned i den atlantiske skjærgården. Han er en visuell dikter i den romantiske tradisjonen til Turner, og er også noe av en bard, og vev litanier av norrøne og keltiske stedsnavn i lyriske komposisjoner som hevdes av gammel gælisk poesi. 'Muckle Flugga, Unst, Eshaness, Foula ... Glencolmcille, Lissadell, Benbulben, Lake Isle of Innisfree ... Killala, Great Bog of Erris, Inishglora, Inishkea, Achill, Blacksod Bay ... Inish-bofin, Inisheer, Inishmore, Clare Head, Fastnet, Skibbereen. På en nylig samling av ledende lyrikere resiterte Norman sitt muntlige sjøkart med tanke på å veie hvert ord nøye før han leverte det med akkurat riktig tonehøyde og stress. Sakte, målte og klangfulle, det var en fascinerende forestilling og det stjal showet. Men da, som hans tidligere lærer, Cecil Collins, en gang sa til ham: 'Du er en poet, og det er veldig få om. Vær ensom. Bare vær en poet. '

Royal Academician får sin mor og kunstlærer (som sladde ham nøklene til skolens kunstrom) for å ha oppmuntret hans tidlige talent, for han som sønn av en Leeds-slakter forventet å bli med i familiebedriften. I stedet dro han på kunsthøgskolen i Leeds og ble deretter student ved Royal College of Art.

London var der det hele skjedde i 1961 og Norman duppet i Pop Art, som var hele raseri. Han tilbrakte litt tid i New York, men avviste da på 1970-tallet kunstscenen for å fokusere på sin umoderne kjærlighet til landskap.

Hans forelskelse til Atlanterhavet stammer fra 1974, da han dro til Orknøyene og tegnet Old Man of Hoy stående vaktpost mot klippene i St. John's Head. Han ble fascinert av 'de siste små bitene av land som stikker ut av havet' og har siden foretatt utallige reiser til de ytterste ekstremiteter i Skottland og Irland, og tappet det han kaller 'Atlanterhavets ufrie styrke' for å se nær ved hånden de avsidesliggende, klippebildede utliggerne som vrimler av sjøfugl og spredt med ruinene fra gamle religiøse bosetninger.

"Jeg er fascinert av de tidlige kristne miljøene og hvordan de levde på kanten, " sier han. 'De ble utdannet; de kunne lese og skrive og kommunisert med hverandre ikke ved krig, men gjennom scriptorium, kokende bløtdyr for å trekke ut et blå-lilla pigment for blekk. Latin var internettets tid; de koblet med hverandre over hele Europa og hadde en enorm mengde kultur; Jeg tror ikke vi hadde hatt de store katedralene uten dem. ' Han fortsetter: 'De koloniserte disse avsidesliggende stedene, og nesten hver øy har sin lærdehelgen, dens kapeller, oratorier og bikueboliger. De kjente prinsippene for å bygge og hadde en god følelse av hva som ville skje i disse øde utpostene. '

Frukten av Normans seilaser er et forbløffende organ med akvareller og vannmalerier, et fullstendig sett som holdes av University of the Arts London, hvor han er professor. Hver tur kulminerer med en utstilling og publisering av et kassesett med 10 utskrifter. I år vendte han tilbake til Irland for å besøke noen av øyene og nesene som ligger innenfor det grønnarmerte svevet av odder som fragmenterer strandplassen i Cork og Kerry mellom Valentia Island og Mizen Head. 'Skellig Revisited' åpner i morgen i Eames Fine Art Gallery i London.

Great Skellig (også kjent som Skellig Michael).

Dette er veldig mye arbeidsturer, men Norman liker å slappe av på kveldene over god mat og intelligent samtale, og derfor inviterer han den samme hardcore vennegjengen hvert år, noen ganger forsterket av de rare ekstra passasjerene som meg selv. Jeg ankom etter dagers tåke og regn for å finne ham i ekstatiske ånder: 'Jeg liker at havet er litt sint og skremmende; Jeg synes det er veldig, veldig vakkert, mye mer interessant enn en ren, uberørt dag. Det bringer landskapet til mer en abstraksjon som fra et billedskapende synspunkt er det jeg er ute etter. '

Vårt fokus den dagen var juvelen fra tidlig kristendom, det hermetiske klosteret som ble grunnlagt av St Finnan på fjellsiden til Skellig Michael. Da vi seilte ut av Derrynane havn og forlot Scariff Island til havn og Bolus Head til styrbord, lettet havet til en skifergrønn og duskregn begynte å løfte. Foran fløt to skavlede steinkegler i horisonten som Skelligs ser ut til å være akkurat som de er: de siste usubrede toppene til en vulkan. Med ni passasjerer, en skipper, to mannskaper og fire hunder ombord, stupte L'Oursan gjennom dønningen mot Puffin Island, de fjerne Blaskets en flekk på skyline. Norman satte seg bak på cockpiten, malinger lagt ut ved siden av ham, blandet pigment fra grafittpinner, løp blikket langs en truende nes, dyppte den hensikt grå formen på papir, dyppet fingrene i en bøtte med vann og smøre dem over himmelen.

Han jobber raskt, kaster den ene puten til side for å tørke mens han griper en annen, klipper den åpne på en ny side og begynner på en ny skisse. Dette er fargebeskrivelser og poster av former og former, som han vil arbeide opp til fulle akvareller tilbake på hotellrommet sitt. Sigarett i hånden, han er helt opptatt i denne urbane prosessen når båten slår opp og heiser, orienterer periodevis skipperen og slutter seg til skinnet. Han navigerer uten et kart, absorberer topografien med et kunstnerøye finslipet av mange års observasjon, og gir lyst på lydene fra øyene som ruller gjennom samtalen.

Vi omgår Little Skellig, og forundrer oss over den aztekiske gotiske arkitekturen til hav-skulpturer, buerter, crenellations og skorsteinslignende tårn. Gannets med mylder av avsatser scoret over klippe ansiktet og fylle luften med en kakofoni av støy og bevegelse. Vi lander på den smaragdgrønne ansiktet til Skellig Michael og stiger opp den steinhugget trapp med øye av lundefugler som er gravd ned i havkampen.

Klyngen med bikuber og oratorier er 618 trappetrinn oppe, og er et perfekt bevart monument for bønnens kraft i ensomhet. Norman fanger elementets natur på dette stedet og noe av dets hellighet. 'Jeg vil presse essensen ut av den og legge den ned på en veldig elegant og enkel måte; Jeg prøver bare å få en resonans av menneskeheten, sier han.

Cow Rock

London, der han bor og jobber i et tidligere skinnlager i Bermondsey, fordyper Norman seg i den komplekse ferdigheten til etsning av akvatint, en beretning som kan sees i BBC-filmen What Do Artists Do All Day ">

Aquatint of Little Skellig, Irland, verdens største gannetkoloni.

Nå, i en intens periode, vil han stå opp for å jobbe ved daggry og flytte uopphørlig gjennom tre etasjer fra etsende 'fabrikk' på bakkenivå til boligkvarteret over og jobbe på flere stykker samtidig. "Jeg liker ikke å fullføre i en hast, jeg berører dem alltid." Hans nye utstilling av utskrifter og akvareller til salgs illustrerer hans arbeidsmetoder og kartla transformasjonen fra skisser til ferdige malerier og etsninger. På visningen er også kart, etsetappevisninger, akvarellstudier og fotografier fra turen. Når Norman fortsetter å jobbe i studioet i nærheten, vil nye etsninger bli lagt til showet.

Akvarell av lundefugløya.

'Norman Ackroyd: Work in Progress | Skellig Revisited 'er på Eames Fine Art Gallery, 58, Bermondsey Street, London SE1 fra 3. september til 4. oktober (020–7407 6561; www.eamesfineart.com)' St Kilda to Muckle Flugga 'er på The Fine Art Society, 6, Dundas Street, Edinburgh fra 2. til 31. oktober (0131–557 4050; www.fasedinburgh.com)

Kategori:
18 nydelige landsteder til salgs, sett i Country Life
Et av Dorsets mest inspirerende hus på markedet for bare andre gang i en lang historie