Main interiørNorthamptonshire: Hvorfor dette fylket med spir og ekorn er mer enn bare et bakteppe for M1

Northamptonshire: Hvorfor dette fylket med spir og ekorn er mer enn bare et bakteppe for M1

Deene Park nær Corby, Northamptonshire Kreditt: Deene Park nær Corby, Northamptonshire - Alamy
  • Topphistorie

Det er mye mer å Northamptonshire - inkludert de flotte husene i Althorp, Boughton og Easton Neston - enn det som møter sjåførene på M1, oppdager Rupert Uloth.

Det er så lett å savne Northamptonshire, men synd det ville være. Det høres ut som det må være rørende søskenbarn med Skottland, men sitter mye lenger sør, midt i England, en enkel togtur fra London Euston. M1 brøler gjennom, snittet av den farende A14, millioner av sjåførers øyne hvert år festet på de hvite linjene.

De som vil tømme seg bare noen kilometer inn i innlandet, må lure på hvordan de tidligere har ignorert dette fylkets underverker og skatter.

Formet som en atletisk vortesvin som hopper fra en høy mur, de bakre trappene gjemt under, og fylket dreper over på 45˚, med kurs i retning av fjerntliggende Cornwall, forfulgt av Wash. Det kysser Lincolnshire i nord (Englands korteste fylke grensen ved 62 ft) og er omgitt av syv andre naboer: Cambridgeshire, Bedfordshire, Buckinghamshire, Oxfordshire, Warwickshire, Leicestershire og Rutland.

Dronning Eleanor Cross, Geddington, Northamptonshire. Dette er det best bevarte av de resterende 3 som fremdeles står fra originalen 12.

Når jeg kjører over det landlige hjertet mitt, føler jeg meg bundet til et skånsomt båttur, og blir hevet og senket av en flott grønn dønning, og de høyere punktene avslører gamle kirker og praktfulle landshus (ikke for ingenting er det kjent som fylket av spir og tårn) '). I de svevende dalene, fokuserer jeg på de brede kantene - et tilbakeslag til da storfe og sau passerte langs kjørte veier - og hekkene punktert av modne, innfødte trær.

Denne pastorale idyllen er mer dyrkbar enn gressletter nå, men fremdeles forbedret med noen få miles av landsbyer som ser ut som om hyttene, noen halmtak, er konstruert av blokker med flassende oransje fudge.

Det er en uavhengig og målbevisst ånd gjennomvåt i den lokale steinen, Collyweston steinfliser og kalkmørtel. Bare tre flotte hus eies av National Trust, men det er likevel flere historiske hus her enn i noe annet fylke, eid av familier og enkeltpersoner som absolutt er resolutte og innovative, men ikke nødvendigvis alle gamle.

Pytchley Hunt på et møte utenfor Althorp House, Northamptonshire

Ja, Spencers har vært på Althorp i mer enn 500 år. Den avdøde Diana, prinsesse av Wales, blir gravlagt der; for de gamle nok, som kan glemme den flyfotoen av reisen til hennes endelige hvilested ">

Althorp litterære festival

Brudenells har vært på Deene Park (avbildet på toppen av siden) i mer enn et halvt årtusen, og kanskje ingen i engelsk historie omslutter følelsen av plikt, håndsomhet og glamorøs nytteløshet bedre enn den 7. jarlen av Cardigan, som førte de 600 inn i dødens dal i Charge of the Light Brigade på Balaclava. 'Deres ikke å resonnere hvorfor, deres, men å gjøre og dø, ' slik Tennyson hadde det.

Robert Brudenell og hans kone, Charlotte, tar veldig mye av den samme holdningen i dag, og kaster seg ut i oppgaven å opprettholde og restaurere hus, hager og parkere med gusto, uansett hvilken metaforisk kanon det måtte være til venstre og høyre for dem. Bygget over seks århundrer, er aspekter ved dette strålende huset jeg spesielt liker den innbydende gårdsplassen, de imponerende eiketrinnene i den Elizabethanske trappen og de fire kanonkulene fra Krim-krigen. Jeg ble også lokket av de nåværende eiernes entusiasme og stolthet.

Det er andre, nyere eiere som også setter sitt preg og gjenspeiler en følelse av formål som har grepet taket. Leon Max, en anglofil russisk-amerikansk motedesigner og forhandler, har brakt et av de beste eksemplene på engelsk barokk tilbake til livet. Han kjøpte bare praktfulle Easton Neston, nær Towcester, for 12 år siden, men huset er restaurert med stor følsomhet og panache. Herr Max har kastet seg inn i lokalsamfunnet og har rett og slett blitt tildelt en æresgrad av Northampton University.

Hvetemark som modnes rundt kirken St. Mary the Virgin, Whiston, Northamptonshire

Apethorpe er et annet ekstraordinært hus som skal vekkes fra en stor søvn. Den har nylig fått suffikset 'Palace', en sjelden moniker for en som er skjult for det offentlige øyet. Den er en favoritt jakthytte av James I, og har ligget ukjent de siste tiårene og blitt eid forskjellige av den katolske kirken, en fotballmagnat og en libysk forretningsmann. Reddet av English Heritage, som obligatorisk kjøpte det i 2004, og det er nå kjøpt av den anglofile franske forretningsmannen Professor Baron von Pfetten, den eneste vestlendingen som hadde en kinesisk regjeringsposisjon.

Med Elizabethan, Jacobean og Classical elementer bygget rundt tre gårdsplasser, har den overlevd innfall av mote gjennom århundrer, men uten vvs eller elektrisitet vil det kreve besluttsomhet og tålmodighet for å få det til live igjen.

Baron Pfetten, som er en ivrig jeger, holder en pakke med hunder på slottet sitt i Burgund, og han er fast bestemt på å gjøre Apethorpe til et familiens hjem (også åpent for publikum i 50 dager av året). Det er utrolig å vandre rundt tomme 80 000 kvadratmeter i tomme rom og gallerier. Hans italienske kone, Nadia, viste meg hvor de har til hensikt å lage et internasjonalt jaktmuseum, som virker en helt passende plan: lettelsen over peisen i King's Bedchamber viser hunder med en hjort i sjakk i en elv.

Stort sett den vakre beliggenheten jeg noensinne har skutt i #apethorpepalace med en massiv takk til de mest anstendige og nådige vertene du noen gang kunne ønske deg. #kadewe @davidgoldmanphoto

Et innlegg delt av Emma Atkinson (@emmaaanneatkinson) 23. juni 2017 klokken 15.20 PDT

James Jeg ville være fornøyd med at jakt fremdeles er en integrert del av fylkeslivet. Cottesbrooke Hall huser uten tvil den fineste samlingen av sportskunst i Europa, inkludert malerier av Munnings og Stubbs. Det var stedet jeg ble med på Pytchley for sitt siste møte før jaktforbudet kom på plass. Den doble linjen av støttespillere montert og til fots dannet en emosjonell æresvakt for den da pensjonerende jegeren, Peter Jones. Han ville ikke ha gjettet at kjente pakker, som Grafton, Oakley, Fitzwilliam og Bicester med Whaddon Chase, fremdeles ville blomstre 12 år senere. Maidwell Hall prep skole er fortsatt vertskap for et møte.

En annen skole, Oundle, sentrert om sin sjarmerende markedsby, ville glede grunnleggeren, William Laxton, med sin fremtredende plassering som lærested mer enn 450 år senere. Det har nå et kvinnelig hode og det nye SciTec-senteret konkurrerer med det aller beste for utdannelse fra det 21. århundre, selv om en konkurranse om å bygge den største katapulten, da jeg besøkte, beviste at middelalderske tilbøyeligheter ikke helt har forsvunnet.

Utsikt over Cobthorne, hodehuset på Oundle, Northamptonshire sett fra hagen. Justin Paget © Country Life

I tillegg til andre forfengende, småskala byer som Towcester og Brackley for å glede den tilfeldige turisten, henter mer grusomme konferanser, som Kettering og Daventry, seg. Corby, en gang en industriell stålby, som var tett befolket av arbeidere fra Glasgow på 1930-tallet, led forferdelig da arbeidet gikk tom. Du kan fortsatt høre de skotske aksentene, men nå nyter den en boom og nær full sysselsetting med småbedrifter.

Fylkeshovedstaden Northampton stiger også opp for anledningen, og snart vil universitetet komme tilbake til sentrum av byen. Royal & Derngate er en inspirert arkitektonisk fusjon som samler det tradisjonelle byteatret med et fleksibelt konserterom. "Jeg elsker måten publikum for en klassisk konsert og Jimmy Carr-show" kolliderer "under ett tak, " forklarer administrerende direktør Martin Sutherland mens vi turnerer stedet der Errol Flynn lærte seg håndverket.

Skuespiller Tim Pigott-Smith døde dessverre plutselig om våren på vei til repetisjoner for et planlagt kjør av Death of a Salesman, men et fullstendig program inkluderer Edward Fox som Betjeman og The Tiger Who Came to Tea . Royal Philharmonic har et av sine regionale boliger i byen.

Edward Fox fotografert av Andrew Ogilvy

Det kommer et nytt lærhåndteringssenter snart, lærmuseet blir renovert og fylkestinget flytter hele staben til et nytt sentralt bygg.

Ute i kjeppene er det sjarm overalt du ser. Soen og smågrisene i østvinduet i St. Leonards kirke i Glapthorne harker tilbake til en tid da den ble kjent som Pig Village og hvert husholdning hadde en snusende svin. Den lille men perfekt dannede kirken i Plumpton eies og drives som en hellig bygning av en gruppe lokale entusiaster. Den blå plaketten på Kettering stasjon informerer deg om at HE Bates likte en romantikk i førsteklasses salong der.

Faktisk er litteratur godt representert i fylket. Poeten John Clare tilbrakte store deler av livet sitt i en mental institusjon i Northampton, og hans klagesang for endringene i landlige liv må ha blitt inspirert av hans tid i fylket. Sitwell-familien i Weston Hall er nyere, men en etterkommer, MasterChef-kritiker og matskribent William Sitwell, holder helligdommen til Edith og Sacheverell ('Sachie' bodde der til sin død i 1988) i live ved å drive kveldsmatklubber og åpne den 17. -century huset opp til gjester. Han viste meg sofaen gitt av Noël Coward som unnskyldning til Edith og vinduet der Sachie satt og skrev, samt rommene der han underholdt Cecil Beaton, Evelyn Waugh og Patrick Leigh Fermor.

Alle som kjører gjennom Northamptonshire på M1 de kommende månedene, kan se et nytt tilskudd til samlingen av flotte hus, denne gangen laget av halmballer. Det vil være nok en overraskelse fra dette fylket av overraskelser og en påminnelse om at det er så mye mer enn en motorvei.


Kategori:
Slott, eiendommer og en privat øy med egen ferge: Det største eiendomssalget i Skottland de siste 12 månedene
Jason Goodwin: 'Rektoren vår var mer Gilderoy Lockhart enn Dr. Arnold'