Main interiørRoyal Portrush: Hvordan et av golfs største mesterverk er blitt enda større

Royal Portrush: Hvordan et av golfs største mesterverk er blitt enda større

Aerial Views of Royal Portrush Golf Club - Et flyfoto fra ut til havet av par 3, sjette hull Harry Colts 'i forgrunnen og par 4, femte hull' White Rocks 'bak på Dunluce Links på Royal Portrush Golf Club the vertssted for Åpent mesterskap i 2019 10. oktober 2018 i Portrush, Nord-Irland. (Foto av David Cannon / Getty Images) Kreditt: David Cannon / Getty
  • Sportslig liv

Royal Portrush i County Antrim er en av de fineste golfbanene, ikke bare i Nord-Irland, men i hele verden. Toby Keel besøkte verdens beste spillere på dette vakre stedet for Åpen mesterskap i 2019.

I 1980 begynte et team av eksperter å gjenopprette Michelangelos tak på Det sixtinske kapell ved Vatikanet. Det var møysommelig arbeid, utført millimeter for millimeter, uten kostnad spart på verken tid eller penger. Likevel allerede før det 14-årige prosjektet var fullført, var kritikernes kniver ute: det var krass, forenklet, teknisk feil, og trampet kunstnerens opprinnelige intensjon. Kontroversen rumles videre til i dag. Restaurering er en vanskelig virksomhet.

Også i golf er restaurering et minefelt. Hver gang The Open kommer tilbake til Old Course i St Andrews, får banen noen få finjusteringer - ørlite endringer, egentlig, siden stedet knapt har endret seg i dets essensielle i over et århundre. Og hver gang er det noen som er klar til å klage på oppdateringene, og klager at Road Hole-bunkeren er blitt for stor eller for liten; eller at den nye tee på et slikt hull ødelegger innfallsvinkelen.

Alt dette gjør det enda mer oppsiktsvekkende at oppdateringene til Royal Portrush - som vil være vertskap for golfs Open Championship i juli - har blitt møtt med nesten universell anerkjennelse. Og med rette.

Sammenligningen mellom Portrush og det sixtinske kapell er ikke så fantasifull som det først kan virke. Selv om ikke Antrim-klubbens mest inderlige medlemmer ikke vil hevde det som et av Great Works of Man, vil de med rette påpeke at dette er en av de fineste prestasjonene med golfbanedesign på planeten. Banen ble jevnlig rangert i verdens topp 10 av golfmagasiner over hele kloden allerede før tweaks laget foran årets turnering. Og i likhet med det sixtinske kapell, ble det formet av hendene til en mester: Gamle Tom Morris, den ruvende kolossen på det 19. århundre golf, la først banen på de spektakulære sanddynene i denne vakre kystlinjen. Og det var en annen mester som ga stedet det var tidligere større kirurgi, tilbake på 1930-tallet: Harry Colt, den fremste arkitekten av golfens 'Golden Age' som la ut kurs inkludert Sunningdale og Muirfield.

Det dannes en regnbue bak det grønne på 431 yards par 4, niende hull 'Tavern' med 418 yards par 4 15th hole 'Skerries' i det fjerne ved Royal Portrush Golf Club arena for The Open Championship 2019 12. september 2018 i Portrush, Nord-Irland. Fot: David Cannon / R & A via Getty Images

Men mens Royal Portushs Dunluce-kurs, som den offisielt heter, var et mesterverk, hadde det et problem. Eller rettere sagt to problemer: 17. og 18. hull.

Etter 16 virkelig praktfulle lenker golfhull, la etterbehandlingsparet sporet ned ganske dårlig. Å spille det var som å spise de første ni tidelene av en smaksmeny laget av en kokk med tre Michelin-stjerner, bare for å bli servert Angel Delight til pudding.

Det er ikke et uvanlig problem med koblingskurs, siden de alltid starter ved det flatere landet der klubbhuset ligger, flytter ut i det mer dramatiske terrenget og deretter vender tilbake til de dummere tingene. Royal Troon er et perfekt eksempel: åpningen og lukkingen av noen hull er helt glemmelig, mens strekningen imellom er så god som alt i verden. Turnberry har et lignende problem med sine 1. og 18. hull.

På Portrush ble imidlertid en løsning på plass av golfarkitektene Mackenzie & Ebert. De svakere hullene ble skrotet og to helt nye hull bygget mot slutten av de første ni. Det er skiftet alt sammen med to hull, noe som betyr at den gamle 16. - en fin hundebein som ble spilt til en grønn omgitt av bakker og kløfter - nå er den 18. mens den fantastiske lange par-3 'Calamity' (230 meter over et gjespende kløft med en nedtrekning på 100 fot til høyre) er nå den 16. i stedet for den 14., noe som betyr at nerver og tretthet vil spille en stor rolle i å identifisere 2019's Champion Golf of the Year.

Royal Portrush har fantastisk utsikt ut mot havet fra nesten alle steder

Enda bedre er det faktum at de nye hullene - den 7. og den 8. - umiddelbart er blant to av de beste på banen. Førstnevnte er en lang par-5 spilt fra en utsatt, hevet tee - vind vil sikkert spille ødeleggelse, hvis den blåser - til en fairway som tunneler gjennom sanddynene, mens den åttende bringer inn for å spille den samme høyden som golfere senere har å forholde seg til på Calamity. Begge tilbyr nettopp den slags opplevelse som markerer en virkelig flott golfbane: du får stadig skudd som du ikke kan vente med å treffe.

Billettene til The Open på Royal Portrush er for lengst utsolgt - opphevet etterspørsel etter en Open på irsk jord gjorde at hele bevilgningen på nesten 200 000 gikk i løpet av dager - men øvningsdagskort er fremdeles tilgjengelig. Alle som liker spillet, burde virkelig ta pilegrimsreise til dette magiske stedet minst en gang i livet: Portrushs bane og omgivelser er like vakre, og det er en rekke andre baner og ting å se i nærheten (spesielt Portstewart and the Giant's Causeway) som lett rettferdiggjør en tur på flere dager.

Greenfee på Dunluce-banen på Royal Portrush varierer fra £ 70 om vinteren til £ 205 om sommeren - se www.royalportrushgolfclub.com for mer informasjon, eller www.discovernorthernireland.com/golf for å finne andre steder å spille i nærheten.


Kategori:
Tre stilige hjem i den musikalske byen Cambridge
Mitt favorittmaleri: Una Stubbs