Main interiørRudi oteren: 'Vi måtte overbevise parlamentet om å fokusere på rent vann og den enkleste måten å gjøre det på var med en babyter.'

Rudi oteren: 'Vi måtte overbevise parlamentet om å fokusere på rent vann og den enkleste måten å gjøre det på var med en babyter.'

Kreditt: Richard Cannon / Country Life Picture Library
  • Animal Magic

Hengiven og kjærlig kan han være, men småklo-oteren Rudi har et formål.

'Han har et fantastisk minne og er veldig intelligent. Han er veldig god i jobben sin: PR, forklarer Daphne Neville. Rudi er den 10. oteren fru Neville har eid på Gloucestershire-fabrikken siden hun skjønte hvor skitten Englands elver var i 1980. 'Vi bestemte oss for at vi måtte overbevise parlamentet om å fokusere på rent vann og den enkleste måten å gjøre det på var med en baby-oter. '

Datteren Perry brukte sine 18-årsdagspenger til å kjøpe en 12 uker gammel unge, kalt Bee, 'fordi oter lukter av honning'. Hundrevis av offentlige engasjementer og fotoshoots fulgte, og innvilget støtte fra daværende miljøminister Michael Meacher og Sir David Attenborough. "Det er gjort for godt, " innrømmer fru Neville. "Nå drepes 2000 oter på veier hvert år."

Daphne Neville med kjæledyret oter Rudi. Fotografert hjemme hos henne i Gloucestershire. Fotografi: Richard Cannon / Country Life Picture Library

For å bekjempe dette nye problemet, promoterer fru Neville og Rudi Animal Alerts, som limer på biler og sender ut ultralydlyder for å advare hjort, kaniner, hunder og oter (de kan kjøpes fra Amazon).

Det er imidlertid ikke alt som driver med kampanje: Rudi er en vanlig på fêtes, barnefester (selv på Kensington Palace) og filmopptak. 'Han hopper rett inn i sitt reisebur, fordi han vet at han drar på et eventyr. Han er begeistret når han vet at folk kommer til å beundre ham. '

Daphne Neville med kjæledyret oter Rudi. Fotografert hjemme hos henne i Gloucestershire. Fotografi: Richard Cannon / Country Life Picture Library

Rudi er også en profesjonell på kamera: 'Hvis jeg forklarer hva jeg skal gjøre, forstår han. Jeg behandler ham som et menneske. ' Hans siste opptreden var på ITVs The Durrells: 'Vi gjenopprettet Corfu her og på Ealing Studios. Jeg fikk ham til å løpe fra den ene enden av Gerrys skur til den andre med et spor med kopper vann. '

Selv om han er mild, er Rudi lisensiert i henhold til Dangerous Wild Animals Act 1976. 'Jeg er bevisst hans 36 skarpe tenner. Jeg er nok litt skolegård, men jeg har aldri hatt noe problem på 40 år. '

Daphne Neville med kjæledyret oter Rudi. Fotografert hjemme hos henne i Gloucestershire. Fotografi: Richard Cannon / Country Life Picture Library

Rudis foretrukne sted ligger på fru Nevilles skuldre. 'Moren hans forlot ham, ' forklarer hun. 'Jeg hadde ham med meg hele tiden, som en joey, så han var varm og vant til hverdagen.' Ellers bor han i et stort bur i hagen, der de ville ottene som forgjengerne hans var med på å redde 'kom og si hei'.


Kategori:
Gin for morsdag: Syv av de beste gins, inkludert en med en Earl Grey vri
Et strålende hjem ved sjøen med magisk utsikt, privat strand og eget naust