Main arkitekturSparingen av Mount Grace Priory: En ruin gjenopplivet i kunst-og-håndverk-stil

Sparingen av Mount Grace Priory: En ruin gjenopplivet i kunst-og-håndverk-stil

  • Topphistorie

Redningen av Mount Grace Priory i North Yorkshire er en fascinerende historie om nærsynthet, utholdenhet og besluttsomhet. Gavin Stamp forteller historien.

Forrige uke utforsket Gavin Stamp Mount Grace Priorys middelalderske opprinnelse - du kan lese den artikkelen her. Denne uken ser han på hvordan bygningene er blitt transformert og lagret for ettertiden.

Like etter stiftelsen av William Morris ble Society for the Protection of Ancient Buildings (SPAB) bekymret for fremtiden til ruinene av Mount Grace Priory. Samfunnets utvalg kan ha blitt varslet om tilstanden av George Wardle, av Morris selv eller av hans store venn og samarbeidspartner, 'den beste mannen jeg noensinne har kjent', arkitekten Philip Webb.

Begge sistnevnte hadde jobbet i nærheten for industrimannen Sir Lowthian Bell på sitt sete i North Yorkshire, Rounton Grange (det er registrert at den stramme Webb besøkte Mount Grace i 1881 og ble tiltrukket av ideen om å være en karthusisk munk med sitt eget separate rom og peis).

© Paul Highnam / Country Life

Når jeg hørte at klosterbygningene kunne bli tilbudt for salg, var det til Lowthian Bell, 'som en som kjenner ruinene og… setter pris på deres store verdi', som Hugh Thackeray Turner, sekretær for SPAB, skrev i 1886.

Komiteen mente, fortalte han ham, 'at en forening av herrer i nabolaget, som ba om forespørsel fra patriotiske motiver, ville være i stand til å skaffe ruinene', og at 'bygningene burde settes under beskyttelse av et offentlig organ, alltid åpen for offentlig kritikk.

© Paul Highnam / Country Life

Huset kannibaliserer klostergjestene. Den ble bestilt av Ambrose Poynter i 1900-01

Bells svar var raskt og positivt. Han gikk for å se Douglas Brown QC, som eide det 2500 mål store Arncliffe Hall-godset som klosterruinene utgjorde en liten del av. Problemet var at boet var sterkt pantsatt, slik at selv om 'Mr. Brown helt er enig med deg i ønsket om at denne delen av boet blir plassert i hendene på et organ ... for å sikre bevaring ... føler han at han er maktesløs under omstendighetene som Godset er plassert '.

Bell la til at 'Mr. Brown jun., Som har saken i hånden, er en gentleman for raffinement og kultur, og har lovet meg å holde søknaden min i sikte. Personlig føler jeg så stor interesse for spørsmålet at du kan stole på mitt hjertelige samarbeid.

'Mr Brown jun.' var William Brown, antikvaren fra Yorkshire. Det var han som etter farens død i 1892 hentet inn arkeologen Sir William St John Hope for å grave ut priory-stedet og deretter i 1898 omsider solgte hele eiendommen til Lowthian Bell. Den nye eieren bestemte seg da for både å reparere og bevare klosterruinene og å restaurere det gamle priory-pensjonatet, ombygd som en privat bolig på 1600-tallet, som et annet familiens hjem.

© Paul Highnam / Country Life

Det åpenbare valget av arkitekt for dette arbeidet ville vært Webb, som han hadde jobbet tett med så mange prosjekter med. Webb, like mye som Morris, hadde stått for 'Anti-Scrape'-prinsippene til SPAB, og tidligere hadde han skrevet til Bell:' Det er lite forstått blant arkitekter hvor alvorlig en sak det bare er å reparere og opprettholde en gammel bygning, som ofte bare er i en likevektstilstand i mange av delene, og som krever oppmerksomt overvåking når hver stein blir løftet eller lagt vekt på. '

Dessverre hadde Webb da bestemt seg for å trekke seg fra praksis. Og da Bell spurte hans ytterligere råd, og ga ham bruken av Ingleby Hall - 'et veldig fint hus ... Jeg ber deg om å komme ned, bli der så lenge du velger ... Jeg føler fortsatt at jeg er i din gjeld' - Webb avslo høflig som skal lokkes tilbake nordover.

For å ta vare på ruinene vendte Bell seg deretter til en disippel av Webbs, Alfred Powell, en av de seriøse unge mennene som jobbet med SPAB som Michael Drury har kalt 'Wandering Architects' i sin studie av det navnet. Powell jobbet både på Mount Grace og i Rievaulx Abbey (hvis tilstand også var av stor bekymring for SPAB), men han hadde det ikke bra, led av pleurisy, og i september 1900 var han om bord i et P&O cruiseskip i et forsøk for å gjenopprette helsen.

© Paul Highnam / Country Life

For arbeidet med huset hadde Bell imidlertid bestilt arkitekten og kalligrafen, Ambrose Macdonald Poynter. Dette kan virke et overraskende valg. Den obskure Poynter, hvis viktigste arbeid var det 250 ft høye britiske Memorial Clock Tower i Buenos Aires (siden 1982, Torre Monumental), var en gammel ettonian som i 1919 arvet en baronetitet fra sin kunstnerfar, Sir Edward Poynter, PRA (forvirrende, selv sønn av en arkitekt som heter Ambrose Poynter).

Poynter hadde forbindelser med SPAB-sirkelen: han hadde blitt artikulert til George Aitch-ison, arkitekten til Leighton House, som var i komiteen, og han arbeidet senere med en annen av Webbs disipler, Powells venn Detmar Blow.

Imidlertid ligger ledetråden for hans ansettelse kanskje i hans mellomnavn, ettersom Poynters mor var en av de berømte Macdonald-søstrene, som inngikk interessante ekteskap, noe som resulterte i at han hadde som første søskenbarn Sir Philip Burne-Jones, sønn av kunstneren, Rudyard Kipling og den fremtidige statsministeren Stanley Baldwin.

På Mount Grace fortsatte Poynter med å passe på ruinene, og i 1901–05 rekonstruerte han en av munkens celler (Cell 8, senere ombygd av English Heritage), en øvelse i 'restaurering' ikke akkurat i samsvar med 'Anti- Skrap 'prinsipper.

© Paul Highnam / Country Life

Ruinene av klosteret, dominert av tårnet i kirken, ble ryddet og reparert fra 1896 og fremover.

Faktisk skrev Powell til Webb at han var "i nød" om hva Poynter - som hadde utnevnt en arbeidsmann til bosatt arkitekt - gjorde.

I 1902 skrev Webb at han mistenkte at Poynter 'ikke var opp til håndverket. Jeg er møblert i form av studier eller erfaring når jeg er på ekte bygningsarbeid. Hvilket rot de har gjort med "Mount Grace" siden Powell måtte forlate '.

Senere, for Lowthian Bells sønn og arving, Hugh, designet Poynter landsbyhallen i Ingleby Arncliffe. Han restaurerte og endret også selve Arncliffe Hall, et georgiansk herskapshus av Carr of York, etter en brann i 1912. Hans viktigste arbeid var imidlertid å gjøre det tidligere gjestehuset Mount Grace til et hjem for Bell-familien. Bygningen ble da beskrevet som å være "i dårlig forfall og var neppe mer enn et våningshus, bebodd av en vaktmester hvis kyr beite i den indre gårdsplassen til prioryen".

Undersøkelsestegninger, datert 1899–1900, er signert av Ambrose M. Poynter og Pieter Rodeck. Poynter reparerte strukturen og avslørte gamle funksjoner som peisen i det gamle kjøkkenet (i dag, butikken). På baksiden la han til en annen projiserende fløy som inneholder et bibliotek.

© Paul Highnam / Country Life

Bells viktigste tillegg var på baksiden av huset, sett her fra ruinene.

Foran åpnet han et ekstra vindu i første etasje: hvis det ikke var for monogrammet på overliggeren - 'IBL 1901' - ville dette kunne skjelnes fra de opprinnelige vinduene fra 1600-tallet (Webb ville sikkert sørget for at det var et skille mellom nytt og gammelt verk). En fin hage med basseng faller bort under huset.

Innvendig har rommene Poynter refitted en beskjeden kunst-og-håndverk-karakter, noe som godt skylder Webb noe. Flislagte flislagte nye peiser ble satt inn i omgivelsene fra 1600-tallet, og i sentralhallen ble veggene foret med berget gammel paneling. Disse fine rommene ble nylig restaurert av English Heritage og et praktfullt Morris-teppe fra et annet Bell-hus, Red Barns at Redcar (igjen av Webb), forbedrer nå salongen.

© Paul Highnam / Country Life

Salongen med det trykte tapetet. Morris-teppet ble laget i 1881 for Bells hjem i Redcar.

Med huset gjort både beboelig igjen og komfortabelt, ble Mount Grace først en helgetrekant for klokkene, brukt til underholdning og til å skyte fester av Sir Hugh og av sønnen Maurice, den tredje Baronet, og deretter på 1930-tallet familiens hovedbolig. Arkeologisk arbeid med ruinene fortsatte: I 1915 var SPAB glad for å kunne rapportere at dette arbeidet, 'som er blitt betrodd et medlem av foreningen, blir utført med intervaller for ikke å forstyrre forekomsten av utseendet ruiner'.

I 1927 ble prioryet bakteppet for Pageant of Mount Grace, skrevet og organisert av Hugh Bells andre kone, forfatteren og dramatikeren Florence Bell (noen ganger kjent som Dame Eleanore Bell), som fortalte historien om klosteret med ord, handling, dans og musikk, med deltakerne - inkludert akrobater og hoffjenter - i middelalderens kjole. Inspirert av den historiske romantikken i Arts-and-Crafts-bevegelsen og informert av Cecil Sharps forskning på folkesang, skjedde denne ekstraordinære hendelsen over tre dager, vakte mye lokal oppmerksomhet og ble spilt inn på film.

© Paul Highnam / Country Life

Hovedsalen, utstyrt med brannrist og paneler i 1900-1, er nylig blitt pusset opp med møbler for kunst og håndverk

Arrangementet ble regissert av Edith Craig (søster til Edward Gordon Craig og datteren til skuespilleren Ellen Terry), som husket et møte med Lady Bell i ruinene i måneskinn i 1925 da hun kunngjorde: 'Vi kommer til å gjøre en pageant, og vi skal igjen få karthusierne til å bo andre igjen i klosterets kloster. '

Restaureringen av Mount Grace var den siste arkitektoniske satsingen som ble utført av den store jernmester, metallurg og politiker, Sir Isaac Lowthian Bell, Bt (1816–1904). Han ble født i Newcastle-upon-Tyne og laget en Baronet i 1885, og han og sønnen Hugh var imponerende lånetakere av kunst og arkitektur i Yorkshire, ansvarlige for bygninger som er boliger, sosiale og kommersielle og nesten alle designet av Philip Webb, som ble en venn samt en pålitelig arkitekt.

Webbs viktigste arbeid for hans skytshelgen var Rounton Grange, noen kilometer nordover bygget i 1873–76 og inneholdt rikt dekorative interiører henrettet av William Morris og Edward Burne-Jones. Dessverre står ikke dette flotte huset, et av Webbs fineste, lenger. Under depresjonen gikk de gamle tunge næringene som Bells ned og familiens formuer ble ytterligere redusert av dødsplikt. I 1932 ble Rounton Grange stengt. Under andre verdenskrig ble det først et hjem for evakuer og deretter for italienske krigsfanger før de ble revet i 1953.

© Paul Highnam / Country Life

Etter krigen ble også fremtiden til Mount Grace problematisk. Familien Bell flyttet til det nærliggende Arncliffe Hall, og det gikk rykter om at Mount Grace igjen kan være et kartusisk kloster. I 1950 ble vergemål for Arbeidsdepartementet undersøkt. Den siste leietakeren av Mount Grace, Kathleen Cooper-Abbs, ble skremt da departementet, med karakteristiske arkeologiske pedantry, ikke bare ønsket å skille huset fra ruinene ved et høyt gjerde, og gjøre det til et "fengsel", men også å rive vingen lagt til i 1901, og til og med den bygde i ca 1654.

I tilfelle, heldigvis, sørget den fjerde Baronet, Hugh, for at Mount Grace dro til National Trust i stedet for dødsoppgaver, og i dag administreres stedet av English Heritage.

I 1904 ble Bell lagt til hvile under den store gravsteinen i kirkegården i East Rounton som Webb hadde designet tilbake i 1887 etter Bells hustru, Margarets død. Webb hadde tegnet en rekke mindre bygninger for Bell i og rundt landsbyen East Rounton nær Rounton Grange: et busshus, en skole, hytter og gårdsbygninger.

Selve den lille kirken, dedikert til St. Lawrence, ble stort sett gjenoppbygd av Newcastle-arkitekten RJ Johnson. Det tre-lette østvinduet ble fylt med nytt glass av Sir Hugh Bell, den andre Baronet, i 1906 som et minnesmerke for foreldrene. Dette ble designet av den skotske glassmaleristen Douglas Strachan, og i dette praktfulle verket flankerer St Margaret og St. Nicholas skikkelsen til St Lawrence, over hvis hode stiger Our Lady of Mount Grace - antagelig en hentydning til det middelalderske Lady Chapel som sto da som en ruin på bakken høyt over det bemerkelsesverdige karthusiske grunnlaget som Sir Lowthian Bell hadde bidratt til å redde for ettertiden.


Kategori:
Mushull: En sjarmerende prikk på kartet perfekt for fiske, slappe av og suge av i den Cornish kulturen
Mitt favorittmaleri: Daniel Crane