Main interiørSporting Life: Stoke Park, golfklubben med det berømte klubbhuset, har nå en like kjent trener

Sporting Life: Stoke Park, golfklubben med det berømte klubbhuset, har nå en like kjent trener

Kreditt: Levert av Azalea PR - Foto av David Cannon / Getty Images
  • Sportslig liv
  • Topphistorie

Stoke Park er uten tvil en av Storbritannias mest slående golfklubber, et Wyatt-designet klubbhus i et landskap av Capability Brown og Humphry Repton. Nå har de hentet en av verdens beste golfbusser for å hjelpe golfere å få mest mulig ut av de fine omgivelsene.

For golfere i en viss alder - middelalder, det vil si - navnet 'David Leadbetter' er ikke en som skal snakkes høyt. I stedet skal den betegnes med en respektfull sotto-stemme, på en måte som en nybegynner tibetansk munk som diskuterer Dalai Lama, eller en håpefull ung Wall Street-spekulant som påkaller navnet Warren Buffet. Det er fordi, som Hans hellighet eller hans filthyrichness, Leadbetter er en guru.

Han ble født i West Sussex, men oppvokst i Zimbabwe, og den høye, skiftende, tidligere golfproffen ble et husholdningsnavn på 1990-tallet, i det minste i den slags husholdning der man finner golf tees under hver pute og skitne gamle scorekort på hver kjøkkenflate. Årsaken: Nick Faldo. Den engelske golfspilleren hadde hatt ekstremt suksess på slutten av 1970-tallet og begynnelsen av 1980-tallet uten å ha helt nådd nivået som samtidens hans Seve Ballesteros, Bernhard Langer og Sandy Lyle hadde nådd.

Så kom Leadbetter med. Faldo brukte et par år på å gjenoppbygge svingen - målene var mer kontroll, mer konsistens, mer pålitelighet under press og derved flere seire - før han ble den beste spilleren i sin generasjon.

I en seksårsperiode mellom 1987 og 1992 vant han tre Open Championship-titler og to grønne jakker på Masters, kom innenfor et eller to skudd av å hevde flere til, og likte den profilen som ga med seg tabloide forsider, store -penger sponsing avtaler, og i 1989 prisen BBC Sports Personality of the Year. Senere i karrieren ville Faldo vinne en annen Masters-tittel - i 1996, da Greg Norman berømt kollapset - men det var hans trylleformel fra '87 til '92 som forandret alt.

Leadbetter var ved hans side gjennom og ble like kjent for sitt transformerende arbeid på Faldo som enhver trener i spillets historie på det tidspunktet. Tidligere hadde stjerners golfbusser knapt vist seg på radaren; nå ble de like bemerkelsesverdige som spillerne de veiledet.

Etter hvert som Faldo lyktes, gjorde Leadbetter det, så mye at i dag, over 30 år senere og med mange flere større vinnende golfere under hans ansvar, er navnet hans på skiltet over et golfakademi fremdeles et stort trekkplaster. Og det siste av disse skiltene sitter nå på en av de smarteste golfklubbene i Sørøst-England: Stoke Park, i Buckinghamshire.

For de som ennå ikke har hatt gleden av et besøk, kan Stoke Park - tidligere kjent som Stoke Poges - skryte av et av de mest påkostede golfklubbene i landet. Ikke mindre en figur enn James Wyatt - arkitekt til kong George III - utarbeidet planene for denne praktfulle bygningen, som ble startet i 1790.

Da de fantastiske veggene, søylene og kuppelen steg over det omkringliggende området, hentet de inn en gartner for å oppdatere det omkringliggende landskapet. Den opprinnelige anleggsgartneren hadde vært Capability Brown. Mannen de kalte inn for å gjøre ting litt opp ">

Georgisk stamtavle med hus og hage blir rett og slett ikke bedre, skjønnheten og glansen blir berømt. Da produsentene av James Bond-filmene speidet ut etter Bonds golfkamp mot Goldfinger, undgikk de Royal St George's - spillestedet nevnt i Ian Flemings originale roman - og filmet i stedet på Stoke Park.

Sannheten er at golfen på Stoke Park - som ble 1908 Storbritannias første country club - har ofte blitt overskygget av det fantastiske klubbhuset. Likevel har det skjedd en sen innsats for å endre det, med alle de tre løkkene på ni hull som nå har gjennomgått en omfattende oppussing og reparasjon.

Det originale verket til Harry Colt (kursarkitekt i Wentworth, blant andre) er blitt brakt tilbake til livet ettersom sandfangene er blitt omformet og plassert på nytt for å ta hensyn til det moderne spillet. Og selv det mer moderne Lane-Jackson-kurset, den siste av de tre som fikk behandlingen, er nå et fint og attraktivt kurs.

Med det arbeidet som nå er gjort og Leadbetter flytter inn (og gjør det til sitt europeiske hovedkvarter), ser det ut til at Stoke Park har gjort alt for å øke profilen ytterligere. Leadbetter selv vil ikke gjøre mye coaching her - tilsynelatende vil han være rundt tre eller fire ganger i året, for de som ikke blir utsatt for hans rapporterte pris på 1000 dollar i timen - men hans pålitelige løytnanter vil forkynne sine metoder for golfere, enten det er medlemmer av klubben eller besøkende lengre borte.

Det er ikke akkurat som om treningen her var dårlig tidligere (flere av klubbens unge spillere har gjort et plask på nasjonalt nivå de siste årene), men med Leadbetters støtte bør det bli enda bedre. Tross alt, hvis det er bra nok for Nick Faldo, er det bra nok for noen.

David Leadbetter Golf Academy på Stoke Park tilbyr et kurs på seks leksjoner fra £ 351; greenfee starter på 85 £.

Ikke et dårlig sted for en etterrundt øl ...


Kategori:
Et sjeldent blikk inne i Higham Hall, hjemmet til prinsen av Wales favorittarkitekt Quinlan Terry
Mitt favorittmaleri: Michael Billington