Main interiørIdrettsliv: Hvorfor nå er det på tide å engasjere seg i landsbyen cricket-laget - før det går veien for puben og postkontoret

Idrettsliv: Hvorfor nå er det på tide å engasjere seg i landsbyen cricket-laget - før det går veien for puben og postkontoret

Cricket i landsbyen Hartley Wintney, Hampshire. Kreditt: Alamy Stock Photo
  • Sportslig liv

Landsbyen cricket gjennomgår noe av en krise - så nå er det på tide å komme seg ut og bli sittende fast i. Annunciata Elwes melder.

Det trøstende opptoget med hvitkledde cricketers som hviler bort en solrik ettermiddag med et spill på landsbygrønt, er et av de uimotståelige severdighetene i den britiske sommeren. Likevel er cricketers over hele landet nå dypt bekymret for at dette håpløst bukoliske tidsfordrivet snart kan bli et minne, med mindre ting endrer seg.

Ikke alle klubber sliter. Noen steder som Hartley Wintney Cricket Club i Hampshire - bildet over - har det vært blomstrende. Andre har imidlertid vært langt mindre heldige ettersom strømmen av nyrekrutter har avtatt til en sildring.

I 2008 var det 428.000 cricketers registrert i England; åtte år senere hadde tallet falt til 278 000.

Cricket i byene - med større rekkevidde og overlegne fasiliteter - har trivdes, men landsbyene har lidd. Det ville være en gråtende skam om landsbyklubbene som er livsnerven i spillet, fulgte eksemplet på puber og postkontorer på landsbygda ved å legge ned tusenvis - men med det moderne livet som gjør oss mer presset for tid enn noen gang før, en virkelig kreves innsats for å minne potensielle nye spillere om gledene ved å være med.

'Unge gutter i landsbyer er mindre og mindre interesserte og mange klubber har brettet seg, ' sier James Jaffrey, kaptein for Audley End & Littlebury Cricket Club i Essex, stiftet i 1889.

'Selv om det går bra med storklubbene i byene, tørker grasrota. Vi har bare rundt et dusin medlemmer, så det kan være vanskelig å sette sammen en side. '

Landsbygrønn cricket som spilles i nærheten av Harpenden i Hertfordshire. Bilde: Alamy.

Selv cricket-teamet på The Archers har nylig kjempet for å spille en hel side, mens kapteinen inviterte kvinnelige spillere til å være med, noe som fremkalte en ujevn respons fra både spillere og publikum.

De vellykkede klubbene har funnet måter å få det til å fungere. Ian Kerr, styreleder i Hartley Wintney Cricket Club, antyder at nøkkelen er å skaffe spillere mens de er små. "Vi driver en av de største juniorseksjonene i fylket, " sa han i et fersk brev til Country Life . 'Fokuset vårt har vært å gjøre dette fantastiske spillet til en del av familie-DNA.'

Vel sagt, Ian - og vi vil formane alle som leker med ideen om å engasjere seg til flittig ikke lenger, og fortsette med å finne en klubb. Heldigvis gjør England og Wales Cricket Board det enkelt: nettstedet har en 'club finder' for å hjelpe potensielle spillere å finne et sted å bli involvert. Se www.ecb.co.uk/play/find-a-club for alle detaljer.


Kategori:
Et sjeldent blikk inne i Higham Hall, hjemmet til prinsen av Wales favorittarkitekt Quinlan Terry
Mitt favorittmaleri: Michael Billington