Main arkitekturSt Agnes Lodge: Yorkshire-huset bygget, ombygd, ominnredet og omylt, og avslører uendelige lag med historie

St Agnes Lodge: Yorkshire-huset bygget, ombygd, ominnredet og omylt, og avslører uendelige lag med historie

Den gavlløse sørspekteret av St Agnes Lodge vender ut mot den inngjerdede hagen. Kreditt: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Et nylig restaurert byhus i skyggen av Ripon Minster tilbød sin eier en stemme i parlamentsvalget. James Legard opphever utviklingen av St Agnes Lodge i Ripon, North Yorkshire, han hjemsted for Robert Brodie og Annette Petchey. Fotografier av Paul Highnam.

Noen gamle hus er spesielle fordi de har holdt seg nesten uendret siden de ble bygget, og førte smakene og livsstilen til våre forgjenger til i dag. Andre henter sin interesse fra nettopp det motsatte kjennetegn. Etter å ha blitt bygd, gjenoppbygd, ominnredet og omylt, er de det kumulative resultatet av århundrer med vekst og endring, der hvert påfølgende lag dokumenterer et distinkt historisk øyeblikk.

St Agnes Lodge, i den lille katedralbyen Ripon i North Yorkshire, faller helt klart inn i den andre kategorien. Til tross for sin relativt beskjedne skala, intriger den helt fra første glimt. Den lange, lave, tidlig-georgiske fasaden danner midtpunktet i High St Agnesgate, en stille bane som går mellom den middelalderske minsterkirken i nord og elven Skell i sør. Idiosynkratisk punktert av en serie med runde porthole-vinduer som rammer en dristig rustikk inngangsdør, har den helt klart 'høflige' pretensjoner. Disse er imidlertid tynget av et typisk folketak, og den bratte banen antyder tidligere opprinnelse.

Disse opprinnelsene er fortsatt uoversiktlige, men stedet til St Agnes Lodge er kjent for å ha vært en av byens eldgamle burgermarker. Disse ble etablert på slutten av 1100- og begynnelsen av 1200-tallet og ga i bytte mot en årlig betaling visse privilegier, som retten til å handle og å delta i byens politiske liv.

Nyere utgravninger på østsiden av huset har avslørt restene av en peis fra 1500-tallet - det tidligste beviset på et hus på stedet. Tømmerbakker fra 1540-tallet ble gjenbrukt i taket av den eksisterende strukturen, og det virker sannsynlig at de sammen med ildstedet tilhørte et forsvunnet bindingsverkshus i Tudor. Den nåværende bygningen er av noe senere dato og består av to områder, lagt opp i T-form. Toppen av T er den lange lave rekkevidden, ett rom dypt, langs gaten; den andre rekkevidden er kortere, men bredere, og projiserer bakover mot hagen.

St Agnes Lodge, Ripon, North Yorkshire. Visning av tegnerom. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Datering av tømmeret i taket i frontområdet viser at de ble felt i første halvdel av 1600-tallet. Forskning fra bygningshistorikeren Jen Deadman har vist at eier av huset på dette tidspunktet var Arthur Aldburghe (1585 – etter 1653), som også besatte nærliggende Ellenthorpe Hall. Aldburghe samlet en betydelig mengde eiendommer rundt huset, inkludert et bryggehus i nord og betydelig eng og beite mot sør og vest.

Aldburghes interesse for huset var nesten helt sikkert politisk. Aldburghe-familien hadde vært Lords of the Manor of Aldborough, en liten landsby som er bemerkelsesverdig, som en kommentator fra 1500-tallet skrev, 'for ingen annen ting enn at den sender burgesses til parlamentet'. Dette var ingen liten fordel, ettersom et sete i Underhuset da ble sett på som en førsteklasses vei til rikdom og makt.

Som i mange bydeler, stammet retten til å stemme i Aldborough fra eierskap til burger tomter. Selv om familien til Aldburghe hadde mistet herregården, beholdt de tre av landsbyens bare ni innbrudd. Da han senere kunne kjøpe tilbake herregården i 1629, sikret han effektiv kontroll over valgkretsen.

St Agnes Lodge spisestue Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Selv om Ripon var større enn Aldborough, var en parlamentarisk bydel med stemmer bundet til byens 150 burgermarker. Eierskapet til St Agnes Lodge-burgingen førte automatisk stemmeretten, og Aldburghes opphopning av tilleggsegenskap ville ha utpekt ham som en innflytelsesmann i byen - og derfor i valg av parlamentsmedlemmer.

Aldburghes tilstedeværelse i Ripon viste seg å være relativt kortvarig. Som med så mange landsherrer som ønsker å forfalske politiske karrierer, ser det ut til at han har lånt tungt for å finansiere ambisjonene hans. Antagelig for å holde unna kreditorene, ble St Agnes Lodge solgt i 1641, komplett med det meste av møblene - 'bord, krakker, former, Sengestenger, en brygge bly og alle bryggeskip, redskaper og ymplements'.

Huset ble kjøpt av Richard Mawtus, daværende ordfører i Ripon, og kort tid etter kjøpt av Dame Mary Tancred, som også hadde Aldborough-forbindelser. Mary og hennes andre ektemann, Sir William Metham, ser ut til å ha utleid eiendommen i noen år, men i 1698 solgte de den til Roger Beckwith, den andre sønnen til sir Roger Beckwith, baronett, i Aldburghe Hall, nær Masham.

Hvis man skal stole på en mye ommalt snekkeres signatur og dato 1693 i takhimlene, var det omtrent på dette tidspunktet at hele huset ble ombygget i full blåst barokk smak.

Dør inn i salongen til St Agnes Lodge. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Midtpunktet i verket var inngangspartiet, med sin praktfulle nye trapp, dens dristige, bulbøse eikebaner som stiger opp fra omvendte konsoller, robust skåret med akantusruller. Fasjonable hjørnepeiser ble satt inn i hallen og den nærliggende salongen, og i rommene ovenpå ble mer paneler installert. Hollandske landskapsscener fra denne perioden forblir i panelen over peisene på soverommet - svært sjeldne overlevende.

Ikke mindre bemerkelsesverdig er den massive skorsteinsstabelen i vestenden av frontområdet. Den er av en type populær i ca 1700, men dette eksemplet er eksepsjonelt både for sin størrelse og utdyping, med eksentriske miniatyr trekantede og segmentelle pedimenter satt der stabelen smalner.

Det var imidlertid bakområdet som så den mest komplette transformasjonen. Det ser ut til at bygningen fra 1500-tallet ble revet og materialene ble innlemmet i en ny teglfløy. Bygget i den fasjonable nederlandske stilen, med fantastisk rullede gavler, og ga et romslig salong i første etasje og et soverom i første etasje med to tilstøtende skap eller garderober.

Selv om de er fordelt på to etasjer, utgjør rekkefølgen av salong, statlige soverom og skap en formell statlig leilighet av den typen som er karakteristisk for et barokk 'makthus'. Besøkende fikk tillatt varierende grad av tilgang til de forskjellige rommene, avhengig av deres status og deres gunst hos eieren. Det var et ypperlig instrument for å etablere og opprettholde sosiale hierarkier - og et ganske uventet innslag i et burghus fra Ripon.

St Agnes Lodge - hagerommet. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Igjen er politisk ambisjon den mest sannsynlige motivasjonen for disse funksjonene. Valg i Ripon hadde en gang alt annet enn vært i gave til erkebiskopene i York, som Lords of the Manor of Ripon. Imidlertid reduserte forstyrrelsene fra borgerkrigen og regjeringen i Samveldet på 1650-tallet betydelig deres innflytelse. Fra 1660-årene til ca 1710 var bydelen åpen for nykommere som aldri før.

Et fint Ripon-hus - og et på en burgertomt med stemmerett - var nå en enda mer verdifull eiendel i kampen for politisk innflytelse enn på Aldburghes tid. Dette var spesielt tilfelle for Beckwith, som, selv om det ikke var direkte ansvarlig for den interne istandsetting av huset, absolutt var dets største mottaker. Beckwiths bestefar var Sir Edmund Jennings, en velstående Ripon-borger som hadde opprettholdt effektiv kontroll over en av byens to Parlimentarseter siden 1660.

Da Sir Edmunds sønn Jonathan, byens mangeårige parlamentsmedlem, døde i 1701, ville Beckwith vært en åpenbar kandidat for å etterfølge ham. Dessverre hadde han en stor rival i John Aislabie fra Studley Royal. Aislabie hadde begynt å bygge en egen interesse i 1690-årene, og hans rivalisering med Jennings-interessen ble utvilsomt forvirret av kunnskapen om at Rogers oldemor hadde latterliggjort Johns far, George, som 'landets avskum'. Aislabie senior ble drept i den resulterende duellen.

John Aislabie var bestemt, adroit og skruppelløs. Hjulpet av med systematisk innkjøp av burgertomter, fikk han Ripons andre parlamentariske sete. Samtidig deltok erkebiskop Sharp i York igjen i konkurransen, og sikret valget av sin egen sønn som byens andre parlamentsmedlem.

St Agnes Lodge. Tømrer Abraham Smiths signatur fra 1693 på loftet bak. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

I møte med en slik konkurranse fokuserte Beckwith opprinnelig sine ambisjoner om den innflytelsesrike, om enn tunge, stillingen som High Sheriff of Yorkshire, som han hadde fra 1706–07. Han sto deretter i Ripon året etter. Han sikret seg imidlertid bare 42 stemmer og ble belønnet bare av et satirisk vers som hånet ham som en 'dårlig later som folke' og en 'håpefull tosk'. Åpenbart å miste hjertet i møte med Aislabys strammende kvelertak på bydelen, bukket Beckwith snart etter og solgte i 1709 Aislabie huset, eiendommen og bryggeriet for £ 300.

Aislabie ser ut til å ikke ha hatt noen interesse i huset bortsett fra dets burgervettigheter; han lot den øyeblikkelig, og solgte den til slutt, til Henry Hodges, eier av den nærliggende Cop-grove-eiendommen. Hodges solgte den igjen i 1736, til en William Hinde. Det må ha vært i denne perioden at huset fikk sin fantastiske nye vanlige front, med sin fine rustikk dørkasse, basert på en type utgitt i Gibbs's Book of Architecture fra 1728.

Det ser også ut til at portvinduene ble introdusert på dette tidspunktet, da panelet fra 1600-tallet på første etasje viser tegn til å bli justert for å passe rundt forstørrede åpninger. Husets nye, gentlemanly-utseende passet inn i det som nå hadde blitt Ripons mest ønskelige boliggate.

Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Etter dette virker St Agnes Lodge - omtrent som Ripon selv - å ha slumret i mer enn et århundre. Det gikk over til pastor Richard Browne, sokneprest i Ripon i 45 år frem til hans pensjonisttilværelse i 1811. På tross av sin lange periode, ser det ut til at han har gjort noen forandringer.

Først på midten av 1800-tallet, da huset ble bodd i av sin enke, datter, Jane Featherstone og hennes sønn, Craven John, en semi-pensjonert orlogskaptein, kom den neste betydningsfulle forbedringsfasen. Disse var fokusert på den østlige enden av frontområdet, der første etasje-salongen fikk et innebygd hjørneskap, et karnappvindu vendt mot fronten og et fransk vindu bak, og åpnet seg til en vinterhage. Kanskje heldigvis er det inkongruøst gotisk stil karnappvinduet og lekterbrettene ovenfor, fremdeles synlig på fotografiene fra 1950-tallet, siden blitt fjernet.

Forandringene fra det tjuende århundre var relativt få, inntil alvorlige forsøk på modernisering begynte på 1960-tallet. Baktrappene ble konfigurert for å forbedre tilgangen til de første og loftsgulvene, og planene om å fjerne gjengivelsen til bar murstein og erstatte de runde vinduene med spott-georgianske firkantede kabinetter nådde et avansert stadium. Forbløffende, til tross for husets liste II *, sikret disse forslagene planens samtykke, men ble heldigvis aldri implementert.

St Agnes Lodge soverom. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

De nåværende eierne, Robert Brodie og Annette Petchey, har utbedret en serie med fremragende problemer, hvorav noen hadde blitt skapt av tidligere, forbløffede forsøk på renovering. Den opprinnelige gjengivelsen på utsiden var erstattet med ugjennomtrengelig sement; dette er nå blitt strippet tilbake og mykere, pustende kalk gjeninnført. Alvorlig erodert murverk er erstattet med nøye matchede restaureringer.

Eierne har også begynt å gjøre sitt eget subtile inntrykk på huset. Kjøkkenet har blitt pusset opp med spesiallagde fliser, og det forsvunne viktorianske vinterhagen er blitt opprettet som et elegant hagestue.

Det er kanskje husets nye ekerhyller som representerer deres mest slående tillegg. Konfrontert med utfordringen med å huse Brodys omfattende bibliotek med bøker om arkitektur, historie og arkeologi, svarte møbelsnekkerne Anthony Nixon fra Barnard Castle med eikhyller som glir fra hverandre for å avsløre et ytterligere sett med faste hyller bak. Så vakkert utformede som de er geniale, vil de provosere misunnelsen fra alle de bibliofilene som opplever den flerårige utfordringen med å innpasse nye bøker på et begrenset rom.

Dette bemerkelsesverdige verket danner det nyeste laget i St Agnes Lodge lange evolusjon, siden det ble født i den nådeløse verdenen fra parlamentarisk politikk fra 1600- og tidlig på 1700-tallet, til det komfortable familiens hjem det er i dag.

Det panelte salongen på St Agnes Lodge ville ha vært basen for Roger Beckwiths politiske aktiviteter i Ripon på begynnelsen av 1700-tallet. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library


Kategori:
18 nydelige landsteder til salgs, sett i Country Life
Et av Dorsets mest inspirerende hus på markedet for bare andre gang i en lang historie