Main interiørPå toppen av verden: Den møysommelige, kompliserte kunsten å lage kloden

På toppen av verden: Den møysommelige, kompliserte kunsten å lage kloden

  • Levende nasjonalskatt
  • Topphistorie

Etter år som lite brukte antikviteter gjemt i støvete biblioteker, legger Bellerby & Co igjen håndlagde kloder på kartet. Katy Birchall snakker med mannen med hele verden i hendene.

Som med så mange gode historier, startet Peter Bellerby på en pub. "Jeg snakket ideen med noen venner, og jeg mente bare å lage en, kanskje to kloder, men den kom ut av kontroll, " forklarer grunnleggeren av Bellerby & Co Globemakers med et smil.

Det var en sjanseidé som har blitt en global - unnskyld ordspillet - suksessen. Bellerby & Co ble født da Mr Bellerby prøvde å spore opp en klode å gi til sin far som 80-årsdag
presentere og oppdaget hvor få alternativer det var. 'Jeg kunne bare finne moderne skoleglober eller gamle, utdaterte på auksjoner, så jeg bestemte meg for å prøve å lage en selv.'

Ved å tenke feilaktig at det bare ville ta et par måneder, etter hvert, etter å ha gjort "lite fremskritt og brukt mye penger", bestemte han seg for at han burde gi opp eller danne et selskap. Han leder nå et 15-sterkt team som produserer hundrevis av skreddersydde, håndlagde kloder hvert år.
"Jeg tror vi har en på hvert kontinent, " sier han stolt. "For rundt fire år siden sendte jeg en til den britiske antarktiske undersøkelsen, og jeg håper den ikke bare holder den på kontoret."

Uten erfaring med produksjon eller salg av et produkt handlet Bellerby & Co til å begynne med om prøving og feiling. Bellerby mener at han laget en klode en dag i et år da han forsøkte å perfeksjonere håndverket, noe som var en frustrerende prosess, men ikke uten fordelene. "Jeg hadde et gammelt Mercedes-gods som jeg ville laste opp, for så å kjøre til den lokale søppelen og lansere alle de praktiske klodene omtrent 10 meter ned i hopp, i håp om at de ville smadre overalt, " flirer han.

Basert i et rolig studio i Stoke Newington, London N16, bruker teamet til Bellerby en kombinasjon av tradisjonelle og moderne teknikker for å håndarbeide hver modell, fra de slanke, funksjonelle stativene til det intrikate detaljerte lakken på kartet, og bruker bare de beste verktøyene og produktene tilgjengelig. "Du kan bare ikke ta snarveier i dette arbeidet, ellers blir du stukket dårlig, " insisterer han.

Avhengig av størrelsen, kan en klode ta mellom fem uker og seks måneder å lage. De varierer fra miniatyr skrivebord kloder, som er omtrent 9in i diameter, til den fantastiske 50in Churchill.

Dette praktfulle stykket ble introdusert for Bellerby-samlingen i 2012, modellert på de to klodene Sir Winston Churchill og Franklin D. Roosevelt ble presentert for under andre verdenskrig som et tegn på vennskap på en spesielt vanskelig tid.

Globeprodusering er en møysommelig og komplisert prosess, og Mr Bellerby er en perfeksjonist - ingenting forlater bygningen med mindre den er av høyeste kvalitet, noe som fremgår av antallet tilsynelatende feilfrie brikker spredt rundt i studioet som faktisk har bittesmå, nesten umerkelige ufullkommenheter. Selv den minste flekk, krølling eller overlapping gjør kloden ubrukelig og krever at teamet starter prosessen på nytt. Et slikt eksempel, som han fullførte, etter flere ukers arbeid, like før forrige jul, sitter for tiden på Mr. Bellerbys kontor. "Jeg fikk litt lim på det, men skjønte det ikke før jeg var ferdig, " innrømmer han med et sukk.

Selve kulene er laget av harpiks, gips av Paris eller glassforsterket plast og kommer som separate halvdeler før de er samlet og balansert ('Jeg kan ikke fortelle deg hvordan - det er en hemmelighet, ' insisterer Bellerby). Deretter opprettes det viktige kartet. Ved å bruke moderne, oppdatert kartografi, er hver pyntet og skreddersydd for klienten, ofte med sentimentale kunstverk eller landsbynavn. Når kartet er skrevet ut, kuttes det i 'gores' - de trekantede formene som er nøye strukket på plass over sfæren mens de er våte.

Å bruke og justere disse svært skjøre segmentene uten å rive eller kruse dem er den vanskeligste oppgaven for hele operasjonen, og det kan ta en nykommer minst seks måneder å fullføre. "Å ta på den siste gore er den beste delen av det hele, når du endelig forvandler en sfære til en jordklode, " begeistrer Bellerby.

Jordkloden blir deretter håndmalt med øye-vanning presisjon, fremhever de fine detaljene og illustrasjonene og skaper en fantastisk skyggelegge effekt, noe som gjør det hele til liv før de endelige lagene med lakk blir brukt.

Ambassadørene, 1533, Hans Holbein den yngre, Nasjonalgalleriet (020–7747 2885; www.nationalgallery.org.uk)

Det kan være en utfordrende jobb - 'hvis jeg bare hadde konsentrert dette hardt på skolen, ' reflekterer Bellerby - men den utsøkte naturen til det ferdige produktet gjør det sikkert til en givende. Det lyse, romslige studioet har en rolig og fokusert atmosfære, med ukentlige yogasessioner for å hjelpe gjennomtenksomhet, nøyaktighet og holdning ettersom noen av verdensmakerne er på beina det meste av dagen. Arbeidsgiveren deres er opptatt av å understreke at produsentene ikke nødvendigvis trenger å være kunstneriske: 'Hardhet er det viktige: en evne til å gjøre noe, bli slått konstant tilbake, men fortsett.'

Evnen til å vedvare når hendelser konspirerer mot selskapet har tjent det godt ved flere anledninger, for eksempel tiden da den første kloden Herr Bellerby sendte til USA ble smadret i stykker med en hammer av toll da blyvektene inni den ble oppdaget. Heldigvis har de to lange månedene det tok å gjenskape den kloden fra bunnen av ikke skapt skaperen fra internasjonale forsendelser, og han har nå et stort kundegrunnlag for hengivne private kunder i utlandet så vel som hjemme. En kunde i Spania var så smertefull da kloden hans ikke passet gjennom dørene på kontoret hans at han slo veggen ned for å få den inn.

I tillegg til å ha med i en rekke BBC- og ITV-produksjoner, har Bellerby-kloder også kommet til Hollywood. Martin Scorsese bestilte flere for sin magiske 2011-film Hugo og nettstedet Bellerby & Co viser stolt Evening Standard-fotografen til Kevin Spacey ved å bruke en som en ganske fantastisk fotstøtte ('anbefales ikke', råder nettstedet tørt).

Det er ingen tvil om at dette gjenopplivede håndverket er et arbeid av kjærlighet, og hver jordklode produsert av Bellerby & Co er i seg selv et kunstverk. "Fordi alt gjøres for hånd, er ingen to kloder de samme, " avslutter Bellerby. 'Hver er en slags.' Ville han noen gang gjøre ting lettere for seg selv og innrømme kvantitet over kvalitet "> www.bellerbyandco.com)


Kategori:
Gin for morsdag: Syv av de beste gins, inkludert en med en Earl Grey vri
Et strålende hjem ved sjøen med magisk utsikt, privat strand og eget naust