Main livsstilWalking The Burren, Co Clare: Et sted med buede åser, dekar med åpen kalkstein og et landskap å miste seg selv

Walking The Burren, Co Clare: Et sted med buede åser, dekar med åpen kalkstein og et landskap å miste seg selv

Kalkstein fortau av Fahee Nord med utsikt til Turloughmore, Burren County Clare, Irland. Kreditt: Alamy

Fiona Reynolds spiser ordene sine om at vanlige turgåere unngår dusjer i de våteste månedene hun kan huske - men det er verdt det.

Forrige måned var den våteste jeg kan huske. Jeg skryter ofte av at hvis du går hver dag, som jeg gjør i to timer, blir du nesten aldri våt. Imidlertid har jeg måttet spise ordene mine, da jeg gang på gang har kommet hjem gjennomvåt. En gang var til og med velsmakene mine gjennomvåt - fra innsiden.

Jeg hadde også en utrolig våt tur om sommeren på Emerald Isle. Jeg ble invitert av Fáilte Irland til å tale på en konferanse om å utvikle en bærekraftig reiselivsmodell for hjertet av landet.

Jeg forstår utfordringen: de fleste besøkende drar rett mot den ville og vakre vestkysten, men likevel er Irlands indre full av skjulte skatter. Vi tilbrakte et par dager på å besøke Strokestown Estate i Co Roscommon, et georgisk hus med en gripende hungersnødhistorie og Rathcroghan. Området er en kamp for Stonehenges landskap, og er knapt kjent utenfor øya.

Dermed stimulert dro vi også til vestkysten, da jeg har lengtet etter å se The Burren, Co Clare, et kalksteinslandskap kjent for sine blomster. Da vi nådde den herlige B & B-en i Rathbaun, nær Cliffs of Moher, solgte England i rekordtemperaturer. Ikke så Irland. Vi våknet til lav sky og rundt 19˚C, men The Burren var på dørstokken, entusiastisk beskrevet for oss av vertinnen vår.

Oppmuntret av henne stoppet vi først i Kilfenora, der middelalderkatedralen har en kraftig ro og nåde, forsterket av restene av tre gamle høye kors, og deretter startet en av mange "Burren-løkker" i hjertet av nasjonalparken.

Vår 9 km (5½ mil) sløyfe begynte ved Carron, en liten landsby midt i dette ekstraordinære kalksteinslandet. Burren er et sted med store, buede åser, hvor deres skråninger tilsynelatende er blottet for vegetasjon, mens dekar med åpen kalkstein treffer en sølvgrå glans over landskapet. Jeg har sett kalksteinbelegg før, selvfølgelig, i Dales and Lakes, men den store skalaen til dette stedet var ny og spennende.

'I en gråton avtok banen og regnet intensiverte. Vi gikk tapt i dette rare landskapet '

Vi satte kursen i et uhyggelig lys da regnskyllene samlet seg. På nært hold er kalksteinen langt fra bare, men full av liv, med en intensitet av fugler og planter jeg sjelden har sett. Hart's tungebregne kikker opp gjennom grykes; levende pimperneller blomster, klamrer seg fast til klippene. Teller arten, var vi snart ute av fingrene.

Vi begynte turen langs en grønn bane, og slynget oss opp bakken forbi eldgamle vegger og gravkamre, men mens vi kjørte mot toppen av Termon, følte vi de første stedene med regn. Når vi trakk på jakkene våre, fortsatte vi over toppen, etter hvert som banen ble mer vag og regnet sterkere. Snart surret det, men vi ble heldigvis distrahert av en masse orkideer: noen (for eksempel den vanlige flekkete orkideen) vi var kjent med, men vi fikk også øye på en rosa myrorkide, en velduftende orkide og en slående hvit variasjon som bare kan ha vært O'Kellys flekkete orkide, lokal for The Burren.

På det tidspunktet var vi i en gråtoning, stien sank til ingenting og regnet forsterket. Vi gikk snart tapt i dette merkelige kalksteinslandskapet uten landemerker som ledet oss, omgitt av grå fortau som er glatt av regn og skrubbe vegetasjon, der flere vage spor vind gjennom.

Jeg ble redusert til å navigere med mobiltelefon, og etter en alder kom vi over et velkommen lilla veimerk: vi var tilbake på banen. Vi sank ned til den hellige brønnen i St Fachtna, ble med på en rolig landsbane og gikk sakte, dryppende, tilbake til Carron, hvor vi var glade for å finne en varm og innbydende pub.

Da vi tørket ut, innså vi at vi ikke hadde sett en eneste sjel på turen. I likhet med Irlands hjerteområder, var Burren en enorm kontrast til de overfylte klippene av Moher vi besøkte den kvelden, men turen var virkelig inspirerende, og mens jeg vandrer i regnet i høst, blir jeg våt påminnet om vårt spesielle regn -våt nattverd med naturen.

Fiona Reynolds er Master of Emmanuel College, Cambridge og forfatteren av 'The Fight for Beauty'


Kategori:
Mushull: En sjarmerende prikk på kartet perfekt for fiske, slappe av og suge av i den Cornish kulturen
Mitt favorittmaleri: Daniel Crane