Main naturHvorfor bevaring må starte hjemme: 10 britiske arter vi må redde for å beskytte næringskjeden vår

Hvorfor bevaring må starte hjemme: 10 britiske arter vi må redde for å beskytte næringskjeden vår

En kvinnelig glødorm (Lampyris noctiluca) som lyser ved solnedgang for å tiltrekke en kamerat i Devon. Kreditt: Alamy Kreditt: Alamy arkivfoto
  • Topphistorie

Pangolin og Sumatran neshorn kan være i fare for utryddelse, men det er nok av britisk flora og fauna som vi bør være like opptatt av. Simon Lester sender ut en SOS for 10 arter som vi må spare for å hjelpe til med å reparere en stadig mer skjør næringskjede.

Vi har en tendens til å bli begeistret for skapninger øverst i næringskjeden, men den skremmende sannheten er at de er avhengige av strømmen av energi som krusninger opp fra plantene i bunnen til spissens rovdyr.

Det er denne delikate, komplekse tråden som er truet fordi en gang vanlige arter raskt synker. Her utskiller vi ut 10 arter som var langt vanligere for 50 år siden, som vi burde være bekymret for.


Vanlig frosk

Rana temporaria

Å se metamorfosen fra rumpetroll til froglet har begeistret mange en ung naturforsker. Men siden den vanlige frosken har vært i jevn nedgang siden 1970-tallet, blir det vanskeligere å finne froskespawn i noen områder - ofte den eneste indikasjonen på at frosker er til stede, ettersom de er hemmelighetsfulle skapninger som hovedsakelig lever om natten av insekter, ormer og snegler.


Song thrush

Turdus philomelos

Denne sangsteren belter ut sine fløyteaktige toner, men en subtilere og mer uhyggelig lyd gir bort sin tilstedeværelse: kranen, springen, springen av et snegleskall som blir hamret hjem på fuglens steinbolt.

Disse naturlige stedene for industrien blir sjeldne, og når sneglene forsvinner, gjør også trostene med sine vakkert konstruerte reir som inneholder fire eller fem knallblå egg pyntet med svarte flekker.


sawflies

Symphyta

De 500 sagfuglartene har vært en verdifull matkilde i rundt 250 millioner år. De er langt nede i næringskjeden - de er mat selv - og voksne lever bare i ni dager. Larvene deres ser ut til rett tid for å gi drivstoff til en produktiv vår og sommer for fugler og andre skapninger. Hunnen legger eggene sine i sin spesifikke vertsplante via en saglignende ovipositor, derav navnet.

De er en stor skadedyr - de kommuniserer og systematisk striper hvert blad - men deres nedgang på jordbruksland, på grunn av stadig mer effektive insektmidler, har hatt stor innvirkning på den ville grå patridge.


Skylark

Alauda arvensis

Tilstedeværelsen og den krystallklare sangen på denne lille, brune jobben på dyrkbar jord eller i nes, lyser opp hverdagen, men larker er mat for raptors - spesielt hønsehåren - og som bakkeheller blir de også hevet av grevlinger og rever.

Selv om voksne takvinduer sluker frø og virvelløse dyr, er de unge avhengig av et insektdiett. En grunn til nedgangen er at moderne kornavlinger er for tykke til at de kan hekke; noen bønder slår av boret for å forlate små nakne tomter for tilgang.


Søtfiolett og vanlig hundefiolett

Viola odorata og Viola riviniana

Vanlig hundefiolett

Det er 10 arter av fiolett i Storbritannia, men den eneste med en duft er den utsøkte søte fiolen. De forsvinner fra hekkene på grunn av tettere, kvelende gress, resultatet av feil rettet gjødsel, noe som er bekymringsfullt fordi de er en viktig del av livssyklusen til flere fritillærfugler og kritiske for den lille perlekantede fritillæren, som bare fiolette blader opprettholde larvene.


Glow-orm

Lampyris noctiluca

Da jeg først så det rare, bioluminescerende lyset som den ganske triste kvinnelige glødormen avgir fra halen hennes i sommermånedene, måtte jeg se to ganger for å sjekke at jeg ikke ble gal, men det fortryllende fenomenet er et annet av naturens anstrengelser for å tiltrekke en kamerat i form av en slank brun bille, snarere enn en orm.

Imidlertid mistenker jeg at barn som blir sluppet i søvn ved nattlys med glød-ormeffekt, ville ha mareritt hvis de kjente til de drakulalignende fôringsmetodene som disse billene bruker for å drepe og løse opp det foretrukne byttet ditt med snegler og snegler.


Kanin

Oryctolagus cuniculus

De ble brakt til Storbritannia av romerne for å mate oss, men ble snart en stift for flere rovdyr. De ble også raskt en alvorlig jordbruksplage, og skulpturerte kantene på kornåker og lot dyrkbar ugras trives. Intensiv kaninbeite i ned- og lynghei ga andre planter og virvelløse dyr en mulighet til å utnytte denne nisjessituasjonen.

Men nå som antall stuper på grunn av viral hemorragisk sykdom, mangler det imidlertid en massiv del av biomasse fra næringskjeden, noe som vil påvirke andre arter.


Spiny seahorse and short-snouted seahorse

Hippocampus histrix og Hippocampus hippocampus

En stikkende sjøhest.

Disse to typene sjøhest trenger en så uberørt havbunn for å trives at deres tilstedeværelse indikerer et sunt habitat, ofte inkludert ålgras. Dårlige svømmere bruker de halene sine for å forankre seg i ugraset, mens de suger opp mat gjennom trompetlignende munn.

Uten tvil er en av våre mest politisk korrekte skapninger - de parer seg for livet og hannen begge ruger og føder de unge etter å ha mottatt hunnenes egg - antallene deres har falt alarmerende de siste 10 årene. Studland Bay i Dorset antas å være det eneste stedet hvor det fremdeles er mulig å se begge artene.


cowslip

Primula veris

Det er fremdeles mulig å glede seg over gressmarker med de nikkende gule hodene, men bare på steder der de har blitt pleiet. Hvis de trives om våren, er det en god indikasjon på at det vil bli en blomsterbit i løpet av sommeren, som andre sjeldenheter har sin tid.

Med en søt parfyme gir de en tidlig kilde til nektar for mange insekter og er den primære matplanten for hertugen av Bourgogne sommerfugl.


Tre-spunnet stickleback

Gasterosteus aculeatus

Denne reduserende, men pugnacious fisken gir en velsmakende snack for et vell av arter høyere opp i næringskjeden, fra kingfishers til gjedde. Disse tiddlerne har lenge underholdt barn, som det kan være deres første praktiske opplevelse av naturen å finne dem mens de dabbet i en bekk.

Den tre-spinnede sticklebacken lyser positivt på gytetiden, når hannene bygger reir og adopterer en knallrød mage, med komplementære knallblå øyne.


Kategori:
Woodhall Park, Hertfordshire: Et forbilledlig eksempel på restaurering som fremhever viktigheten av farge i georgisk interiør
Et idyllisk møllehus i et perfekt bilde av Hampshire-landskapet